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Camp de concentration et camp de la mort d'Auschwitz

Camp de concentration et camp de la mort d'Auschwitz

Construit par les nazis à la fois comme un camp de concentration et un camp de la mort, Auschwitz était le plus grand des camps nazis et le centre de massacres de masse le plus rationalisé jamais créé. C'est à Auschwitz que 1,1 million de personnes ont été assassinées, principalement des Juifs. Auschwitz est devenu un symbole de la mort, de l'Holocauste et de la destruction de la communauté juive européenne.

Rendez-vous: Mai 1940 - 27 janvier 1945

Commandants de camp: Rudolf Höss, Arthur Liebehenschel, Richard Baer

Auschwitz est établi

Le 27 avril 1940, Heinrich Himmler ordonna la construction d'un nouveau camp près d'Oswiecim, en Pologne (à environ 60 km à l'ouest de Cracovie). Le camp de concentration d'Auschwitz ("Auschwitz" est l'orthographe allemande de "Oswiecim") est rapidement devenu le plus grand camp de concentration et de la mort nazis. Au moment de sa libération, Auschwitz comptait désormais trois grands camps et 45 sous-camps.

Auschwitz I (ou "le camp principal") était le camp d'origine. Ce camp abritait des prisonniers et des kapos, était le lieu d’expérimentation médicale, ainsi que le site du bloc 11 (lieu de sévères tortures) et du Mur noir (lieu d’exécution). À l'entrée d'Auschwitz, je me trouvais devant l'infâme panneau indiquant "Arbeit Macht Frei" ("le travail rend libre"). Auschwitz I a également hébergé le personnel nazi qui gérait tout le complexe du camp.

Auschwitz II (ou "Birkenau") a été achevée au début de 1942. Birkenau a été construite à environ 3 km d'Auschwitz I et était le véritable centre de mise à mort du camp de la mort d'Auschwitz. C'est à Birkenau que les redoutables sélections ont été effectuées sur la rampe et que les chambres à gaz sophistiquées et camouflées ont été placées dans l'attente. Birkenau, beaucoup plus grand qu’Auschwitz I, abritait la plupart des prisonniers et comprenait des zones réservées aux femmes et aux gitans.

Auschwitz III (ou "Buna-Monowitz") a été construit en dernier lieu comme "logement" pour les travailleurs forcés de l'usine de caoutchouc synthétique Buna à Monowitz. Les 45 autres sous-camps hébergeaient également des prisonniers utilisés pour le travail forcé.

Arrivée et sélection

Juifs, Tsiganes (Roms), homosexuels, asociaux, criminels et prisonniers de guerre ont été rassemblés, enfermés dans des wagons à bestiaux dans des trains et envoyés à Auschwitz. Lorsque les trains se sont arrêtés à Auschwitz II: Birkenau, les nouveaux arrivants ont été priés de laisser tous leurs effets personnels à bord. Ils ont ensuite été contraints de descendre du train et de se rassembler sur le quai de la voie ferrée, appelé "la rampe".

Les familles, qui avaient débarqué ensemble, ont été rapidement et brutalement divisées en un officier SS, généralement un médecin nazi, ordonnant à chaque individu de suivre l'une des deux lignes. La plupart des femmes, des enfants, des hommes plus âgés et ceux qui semblaient inaptes ou malsains étaient envoyés à gauche; tandis que la plupart des jeunes hommes et d'autres qui semblaient assez forts pour faire des travaux forcés étaient envoyés à droite.

À l'insu des personnes des deux lignes, la ligne gauche signifiait la mort immédiate dans les chambres à gaz et la droite signifiait qu'elles deviendraient prisonnier du camp. (La plupart des prisonniers mourraient ensuite de faim, de travaux forcés et / ou de tortures.)

Une fois les sélections terminées, un groupe choisi de prisonniers d’Auschwitz (appartenant à «Kanada») a rassemblé toutes les affaires laissées dans le train et les a triées en piles énormes, qui ont ensuite été entreposées dans des entrepôts. Ces articles (vêtements, lunettes, médicaments, chaussures, livres, images, bijoux et châles de prière) seraient périodiquement emballés et expédiés en Allemagne.

Chambres à gaz et crématoriums à Auschwitz

Les personnes qui ont été envoyées à gauche, soit la majorité de celles qui sont arrivées à Auschwitz, n'ont jamais été informées qu'elles avaient été choisies pour la mort. Tout le système de meurtres de masse dépendait de la confidentialité de ce secret. Si les victimes avaient su qu'elles étaient sur le point de mourir, elles se seraient certainement battues.

Mais ils ne savaient pas, alors les victimes ont saisi l'espoir que les nazis voulaient leur faire croire. Après avoir été informés qu'ils allaient être envoyés au travail, la masse des victimes le croyait avoir été informée qu'elles devaient d'abord être désinfectées et recevoir des douches.

Les victimes ont été conduites dans une antichambre où on leur a demandé d'enlever tous leurs vêtements. Complètement nus, ces hommes, femmes et enfants ont ensuite été conduits dans une grande pièce qui ressemblait à une grande salle de douche (il y avait même de fausses pommes de douche sur les murs).

Lorsque les portes se ferment, un nazi verse des pellets de Zyklon-B dans une ouverture (dans le toit ou à travers une fenêtre). Les pellets se sont transformés en gaz toxique une fois qu’ils ont touché l’air.

Le gaz tue rapidement, mais ce n'est pas instantané. Les victimes, réalisant finalement qu'il ne s'agissait pas d'une salle de douche, se chevauchent, essayant de trouver une poche d'air respirable. D'autres griffaient les portes jusqu'à ce que leurs doigts saignent.

Une fois que toutes les personnes présentes dans la pièce étaient mortes, des prisonniers spéciaux chargés de cette tâche horrible (Sonderkommandos) purgeaient la pièce puis retiraient les corps. Les corps seraient recherchés pour l'or et ensuite placés dans les crématoriums.

Bien qu'Auschwitz I ait une chambre à gaz, la majorité des assassinats de masse ont eu lieu à Auschwitz II: les quatre chambres à gaz principales de Birkenau, chacune ayant son propre crématorium. Chacune de ces chambres à gaz pourrait tuer environ 6 000 personnes par jour.

La vie dans le camp de concentration d'Auschwitz

Ceux qui avaient été envoyés à droite lors du processus de sélection sur la rampe ont subi un processus déshumanisant qui les a transformés en prisonniers du camp.

Tous leurs vêtements et leurs effets personnels restants leur ont été enlevés et leurs cheveux ont été complètement coupés. On leur a donné des tenues de prison rayées et une paire de chaussures, toutes de la mauvaise taille. Ils ont ensuite été enregistrés, se sont fait tatouer les bras avec un numéro et ont été transférés dans l'un des camps d'Auschwitz où ils étaient soumis à des travaux forcés.

Les nouveaux arrivants ont ensuite été jetés dans le monde cruel, dur, injuste et horrible de la vie dans les camps. Au cours de leur première semaine à Auschwitz, la plupart des nouveaux prisonniers avaient découvert le sort de leurs proches qui avait été envoyé à gauche. Certains des nouveaux prisonniers ne se sont jamais remis de cette nouvelle.

Dans la caserne, les prisonniers dormaient à l'étroit avec trois prisonniers par couchette en bois. Les toilettes de la caserne consistaient en un seau qui débordait généralement le matin.

Dans la matinée, tous les prisonniers seraient rassemblés à l'extérieur pour un appel nominal (Appell). Rester dehors pendant des heures, par temps chaud ou froid, était en soi un supplice.

Après l'appel nominal, les prisonniers seraient conduits à l'endroit où ils devaient travailler toute la journée. Certains prisonniers travaillaient dans des usines, d'autres en dehors des travaux forcés. Après des heures de dur labeur, les prisonniers seraient ramenés au camp pour un autre appel.

La nourriture était rare et consistait généralement en un bol de soupe et du pain. La quantité limitée de nourriture et le travail extrêmement dur étaient intentionnellement destinés à travailler et à affamer à mort les prisonniers.

Expériences Médicales

Toujours sur la rampe, les médecins nazis chercheraient parmi les nouveaux arrivants tous ceux sur lesquels ils pourraient expérimenter. Leurs choix préférés étaient les jumeaux et les nains, mais toute personne qui semblait physiquement unique, par exemple avoir des yeux de couleurs différentes, serait retirée de la ligne pour des expériences.

À Auschwitz, il y avait une équipe de médecins nazis qui menaient des expériences, mais les deux plus notoires étaient les docteurs Carl Clauberg et Josef Mengele. Le Dr Clauberg a concentré son attention sur la recherche de moyens de stériliser les femmes par des méthodes peu orthodoxes telles que les rayons X et les injections de diverses substances dans leur utérus. Le Dr Mengele a expérimenté sur des jumeaux identiques, espérant trouver un secret pour cloner ce que les nazis considéraient comme le parfait aryen.

Libération

Quand les nazis ont compris que les Russes avaient réussi à se frayer un chemin vers l'Allemagne à la fin de 1944, ils ont décidé de commencer à détruire les preuves de leurs atrocités à Auschwitz. Himmler a ordonné la destruction des crématoriums et les cendres humaines ont été enterrées dans d'énormes fosses et recouvertes d'herbe. Beaucoup d'entrepôts ont été vidés et leur contenu renvoyé en Allemagne.

À la mi-janvier 1945, les nazis retirèrent les 58 000 derniers prisonniers d'Auschwitz et les envoyèrent participer à des marches de la mort. Les nazis avaient prévu de faire marcher ces prisonniers épuisés jusqu'aux camps les plus proches ou en Allemagne.

Le 27 janvier 1945, les Russes ont atteint Auschwitz. Lorsque les Russes sont entrés dans le camp, ils ont retrouvé les 7 650 prisonniers restés derrière eux. Le camp a été libéré. ces prisonniers étaient maintenant libres.