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La Gestapo: définition et histoire de la police secrète nazie

La Gestapo: définition et histoire de la police secrète nazie

La Gestapo était la police secrète de l'Allemagne nazie, une organisation notoire chargée de détruire les opposants politiques au mouvement nazi, de réprimer toute opposition à la politique nazie et de persécuter les Juifs. Depuis ses débuts en tant qu’organisation de renseignement prussienne, elle est devenue un appareil d’oppression tentaculaire et très redouté.

La Gestapo a enquêté sur toute personne ou organisation soupçonnée de s'opposer au mouvement nazi. Sa présence est devenue omniprésente en Allemagne, puis dans les pays occupés par l'armée allemande.

Points à retenir: la Gestapo

  • La police secrète nazie, très redoutée, a été créée en tant que police prussienne.
  • La Gestapo opérait par intimidation. Utilisant la surveillance et les interrogatoires sous la torture, la Gestapo terrorisait des populations entières.
  • La Gestapo a rassemblé des informations sur toute personne soupçonnée de s'opposer à la domination nazie et s'est spécialisée dans la traque des personnes ciblées pour la mort.
  • En tant que force de police secrète, la Gestapo n'exploitait pas de camps de la mort, mais elle était généralement essentielle pour identifier et appréhender ceux qui seraient envoyés dans les camps.

Les origines de la Gestapo

Le nom Gestapo était une forme abrégée des mots Geheime Staatspolizei, signifiant "police secrète de l'Etat". Les racines de l'organisation remontent à la police civile prussienne, qui a été transformée à la suite d'une révolution de droite à la fin de 1932. La police prussienne a été purgée de toute personne soupçonnée de sympathie pour la politique de gauche et les Juifs.

Lorsque Hitler a pris le pouvoir en Allemagne, il a nommé l'un de ses plus proches collaborateurs, Hermann Goering, ministre de l'Intérieur en Prusse. Goering a intensifié la purge de la police prussienne, donnant à l'organisation le pouvoir d'enquêter et de persécuter les ennemis du parti nazi.

Au début des années 1930, alors que diverses factions nazies prenaient le pouvoir, la Gestapo devait rivaliser avec l'AS, les troupes d'assaut et la SS, la garde d'élite des nazis. Après des luttes de pouvoir compliquées entre les factions nazies, la Gestapo a été intégrée à la police de sécurité sous Reinhard Heydrich, un nazi fanatique engagé à l'origine par le chef SS, Heinrich Himmler, pour créer une opération de renseignement.

Allemagne: Heinrich Himmler examine les soldats allemands de la Gestapo. Bettmann / Getty Images

Gestapo contre les SS

La Gestapo et les SS étaient des organisations distinctes, mais partageaient la même mission: détruire toute opposition au pouvoir nazi. Comme les deux organisations ont finalement été dirigées par Himmler, les lignes entre elles peuvent apparaître floues. En général, les SS agissaient comme une force militaire en uniforme, les troupes de choc d'élite appliquant la doctrine nazie et participant à des opérations militaires. La Gestapo fonctionnait comme une organisation de police secrète utilisant la surveillance, des interrogatoires forcés allant jusqu'à la torture et le meurtre.

Un chevauchement entre les officiers SS et les officiers de la Gestapo se produirait. Par exemple, Klaus Barbie, le chef notoire de la Gestapo à Lyon, en France, était un officier SS. Et les informations obtenues par la Gestapo étaient couramment utilisées par les SS dans des opérations visant des partisans, des combattants de la résistance et des ennemis supposés des nazis. Dans de nombreuses opérations, notamment lors de la persécution des Juifs et du meurtre de masse de "La solution finale", la Gestapo et les SS ont effectivement opéré en tandem. La Gestapo n’exploite pas les camps de la mort, mais elle joue généralement un rôle déterminant dans l’identification et l’appréhension des personnes qui seraient envoyées dans les camps.

Tactiques de la Gestapo

La Gestapo est devenue obsédée par l'accumulation d'informations. Lorsque le parti nazi a accédé au pouvoir en Allemagne, une opération de renseignement visant tout ennemi potentiel est devenue un élément essentiel de l'appareil du parti. Lorsque Reinhard Heydrich a commencé son travail pour les nazis au début des années 1930, il a commencé à conserver des dossiers sur ceux qu'il soupçonnait de s'être opposés à la doctrine nazie. Ses dossiers sont passés d’une simple opération dans un bureau à un vaste réseau de dossiers comprenant des informations recueillies à partir d’informateurs, des écoutes téléphoniques, du courrier intercepté et des aveux extraits de ceux arrêtés.

Toutes les forces de police allemandes ayant été finalement placées sous les auspices de la Gestapo, les yeux indiscrets de la Gestapo semblaient être partout. Tous les niveaux de la société allemande étaient essentiellement sous enquête permanente. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé et que les troupes allemandes ont envahi et occupé d'autres pays, ces populations captives ont également fait l'objet d'une enquête par la Gestapo.

L'accumulation fanatique d'informations devint la plus grande arme de la Gestapo. Toute déviation de la politique nazie était rapidement détectée et supprimée, généralement avec des méthodes brutales. La Gestapo opérait par intimidation. La peur de se faire interroger était souvent suffisante pour étouffer toute dissidence.

La Gestapo arrête un groupe d'hommes juifs cachés dans une cave en Pologne, vers 1939. Peut-être une photo de propagande allemande mise en scène. Keystone / Getty Images

En 1939, le rôle de la Gestapo a quelque peu changé avec sa fusion avec le SD, le service de sécurité nazi. Au début de la Seconde Guerre mondiale, la Gestapo opérait essentiellement sans aucune restriction significative. Les agents de la Gestapo pouvaient arrêter les personnes qu’ils soupçonnaient, les interroger, les torturer et les envoyer en prison ou dans des camps de concentration.

Dans les pays occupés, la Gestapo a mené une guerre contre les groupes de résistance, enquêtant sur toute personne soupçonnée de résister au régime nazi. La Gestapo a joué un rôle déterminant dans la perpétration de crimes de guerre, tels que la prise d'otages à exécuter en représailles d'opérations de résistance visant les troupes allemandes.

Conséquences

Le règne effrayant de la Gestapo s'est naturellement terminé avec l'effondrement de l'Allemagne nazie à la fin de la Seconde Guerre mondiale. De nombreux officiers de la Gestapo ont été poursuivis par les puissances alliées et ont été jugés en tant que criminels de guerre.

Pourtant, de nombreux vétérans de la Gestapo ont échappé à la punition en se mêlant à la population civile et en finissant par s'établir de nouvelles vies. De manière choquante, dans de nombreux cas, les officiers de la Gestapo ont échappé à toute responsabilité pour leurs crimes de guerre parce que les responsables des puissances alliées les ont trouvés utiles.

Au début de la guerre froide, les puissances occidentales étaient très intéressées par toute information sur les communistes européens. La Gestapo avait conservé de nombreux dossiers sur les mouvements communistes et les membres individuels des partis communistes, et ces documents étaient considérés comme précieux. En échange d'informations auprès des services de renseignement américains, certains officiers de la Gestapo ont été aidés à se rendre en Amérique du Sud et à commencer leur vie avec de nouvelles identités.

Les officiers de renseignement américains utilisaient ce qu'on appelle des "ratlines", un système de transfert d'anciens nazis en Amérique du Sud. Klaus Barbie, chef de la Gestapo à Lyon, en France, est un exemple célèbre de nazi qui s’est échappé avec l’aide américaine.

Barbie a finalement été découverte vivant en Bolivie et la France a cherché à l'extrader. Après des années de querelles judiciaires, Barbie fut ramenée en France en 1983 et jugée. Il a été reconnu coupable de crimes de guerre à l'issue d'un procès très médiatisé tenu en 1987. Il est décédé en prison en France en 1991.

Sources:

  • Aronson, Shlomo. "Gestapo." Encyclopaedia Judaica, édité par Michael Berenbaum et Fred Skolnik, 2e éd., Vol. 7, Macmillan Reference USA, 2007, p. 564-565.
  • Browder, George C. "Gestapo." Encyclopédie du génocide et des crimes contre l'humanité, édité par Dinah L. Shelton, vol. 1, Macmillan Reference USA, 2005, p. 405-408. Gale Virtual Reference Library.
  • "Gestapo." En savoir plus sur l'Holocauste: Le guide de l'étudiant, publié sous la direction de Ronald M. Smelser, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2001, p. 59-62. Gale Virtual Reference Library.