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Biographie de Noam Chomsky, écrivain et père de la linguistique moderne

Biographie de Noam Chomsky, écrivain et père de la linguistique moderne

Noam Chomsky (né le 7 décembre 1928) est un linguiste, philosophe et activiste américain. Ses théories ont rendu possible l’étude scientifique moderne de la linguistique. Il est un chef de file du militantisme pour la paix et de l’opposition à la politique étrangère américaine.

Faits saillants: Noam Chomsky

  • Nom complet: Avram Noam Chomsky
  • Occupation: Théoricien linguistique et écrivain politique
  • Née: 7 décembre 1928 à Philadelphie, Pennsylvanie
  • Époux: Carol Doris Schatz (décédée en 2008), Valeria Wasserman (mariée en 2014)
  • Enfants: Aviva, Diane, Harry
  • Éducation: Université de Pennsylvanie et Université de Harvard
  • Œuvres choisies: "Structures syntaxiques" (1957), "Triangle fatal" (1983), "Consentement de la fabrication" (1988), "Comprendre le pouvoir" (2002)

Enfance

Les parents de Noam Chomsky, William et Elsie, étaient des immigrants juifs ashkénazes. William a fui la Russie en 1913 pour éviter d'être enrôlé dans l'armée. Il a travaillé dans les ateliers de misère de Baltimore à son arrivée aux États-Unis. Après des études universitaires, William a rejoint la faculté du Gratz College à Philadelphie. Elsie est née en Biélorussie et est devenue enseignante.

Grandissant profondément impliqué dans la culture juive, Noam Chomsky a appris l'hébreu dans son enfance. Il a pris part aux discussions familiales sur la politique du sionisme, le mouvement international soutenant le développement d'une nation juive.

Chomsky a décrit ses parents comme des démocrates typiques de Roosevelt, mais d'autres membres de sa famille l'ont initié au socialisme et à la politique de l'extrême gauche. Noam Chomsky a écrit son premier article à l'âge de dix ans sur les dangers de la propagation du fascisme pendant la guerre civile espagnole. Deux ou trois ans plus tard, il a commencé à s’identifier en tant qu’anarchiste.

Education et début de carrière

Noam Chomsky s'est inscrit à l'Université de Pennsylvanie à l'âge de 16 ans. Il a payé ses études en enseignant l'hébreu. Frustré par l'éducation universitaire, il envisagea quelque temps d'abandonner ses études et de s'installer dans un kibboutz en Palestine. Cependant, rencontrant le linguiste né en Russie, Zeilig Harris a changé son éducation et sa carrière. Influencé par le nouveau mentor, Chomsky décida de se spécialiser en linguistique théorique.

Se plaignant contre les théories comportementalistes dominantes de la linguistique, Chomsky étudie à l’Université de Harvard en tant que doctorat. étudiant de 1951 à 1955. Son premier article académique, "Systèmes d'analyse syntaxique", est paru dans The Journal of Symbolic Logic.

Le Massachusetts Institute of Technology (MIT) a engagé Noam Chomsky en tant que professeur assistant en 1955. Il y publia son premier livre, "Syntactic Structures". Dans le travail, il discute d'une théorie formelle de la linguistique qui distingue la syntaxe, la structure du langage, et la sémantique, le sens. La plupart des linguistes académiques ont soit rejeté le livre, soit ouvertement hostile à celui-ci. Plus tard, il a été reconnu comme un volume qui a révolutionné l’étude scientifique de la linguistique.

Lee Lockwood / Getty Images

Au début des années 1960, Chomsky plaidait contre le langage en tant que comportement appris, une théorie défendue par le célèbre psychologue B.F. Skinner. Il croyait que la théorie ne tenait pas compte de la créativité en linguistique humaine. Selon Chomsky, les humains ne sont pas nés comme une ardoise vierge quand il s'agit de la langue. Il croyait que la gamme nécessaire de règles et de structures pour créer la grammaire était innée dans l'esprit humain. Sans la présence de ces bases, Chomsky pensait que la créativité était impossible.

Activiste anti-guerre

À partir de 1962, Noam Chomsky a participé aux manifestations contre l’engagement américain dans la guerre du Vietnam. Il a commencé à parler publiquement lors de petits rassemblements et a publié l'essai "La responsabilité des intellectuels" dans "The New York Review of Books" en 1967. Il a rassemblé ses écrits politiques dans l'ouvrage de 1969 "American Power et les nouveaux mandarins". Chomsky le suivit avec quatre autres livres politiques dans les années 1970.

Chomsky a contribué à la formation du groupe intellectuel anti-guerre RESIST en 1967. Parmi les autres membres fondateurs se trouvaient le clergyman William Sloane Coffin et la poète Denise Levertov. Il a collaboré avec Louis Kampf pour enseigner des cours de premier cycle en politique au MIT. En 1970, Chomsky a visité le Nord-Vietnam pour donner des conférences à l'Université des sciences et de la technologie de Hanoi, puis a visité des camps de réfugiés au Laos. L'activisme anti-guerre lui vaut une place sur la liste des opposants politiques du président Richard Nixon.

Rassemblement anti-guerre de 1967 à Washington, D.C. Leif Skoogfors / Getty Images

Pionnier de la linguistique moderne

Noam Chomsky a continué à développer et à mettre à jour ses théories du langage et de la grammaire dans les années 1970 et 1980. Il a introduit un cadre de ce qu'il a appelé "principes et paramètres".

Les principes étaient des caractéristiques structurelles de base universellement présentes dans toutes les langues naturelles. Ils étaient le matériel qui était nativement présent dans l'esprit d'un enfant. La présence de ces principes a contribué à expliquer l’acquisition rapide de la facilité linguistique chez les jeunes enfants.

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Les paramètres étaient les matériaux optionnels pouvant fournir une variance dans la structure linguistique. Les paramètres peuvent avoir une incidence sur l'ordre des mots dans les phrases, les sons de la langue et de nombreux autres éléments qui rendent les langues différentes les unes des autres.

Le changement de paradigme de Chomsky dans l'étude des langues a révolutionné le domaine. Cela a eu un impact sur d'autres domaines d'étude, tels que les rides provoquées par une pierre tombée dans un étang. Les théories de Chomsky étaient très importantes dans le développement de la programmation informatique et dans l'étude du développement cognitif.

Travail politique postérieur

En plus de ses travaux universitaires en linguistique, Noam Chomsky est resté attaché à son statut de dissident politique de premier plan. Il s’est opposé à l’appui des États-Unis aux Contras dans leur lutte contre le gouvernement sandiniste nicaraguayen dans les années 1980. Il a rendu visite à des organisations de travailleurs et à des réfugiés à Managua et a donné une conférence sur l'intersection de la linguistique et de la politique.

Le livre de Chomsky de 1983 "The Fateful Triangle" affirmait que le gouvernement américain utilisait le conflit israélo-palestinien à ses propres fins. Il s’est rendu dans les territoires palestiniens en 1988 pour constater l’impact de l’occupation israélienne.

Noam Chomsky lors d'une manifestation palestinienne contre Israël à Gaza en 2012. Mahmud Hams / Getty Images

La lutte pour l’indépendance du Timor oriental dans les années 90, le mouvement Occupy aux États-Unis et les efforts visant à abolir les armes nucléaires ont également attiré l’attention de Chomsky. Il applique également ses théories linguistiques pour aider à expliquer l'impact des médias et de la propagande sur les mouvements politiques.

Retraite et reconnaissance

Noam Chomsky a officiellement pris sa retraite du MIT en 2002. Cependant, il a continué à mener des recherches et à organiser des séminaires en tant que professeur émérite. Il continue à donner des conférences dans le monde entier. En 2017, Chomsky a enseigné un cours de politique à l'Université de l'Arizona à Tucson. Il y est devenu professeur à temps partiel au département de linguistique.

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Chomsky a reçu des doctorats honorifiques d'institutions du monde entier, notamment de l'Université de Londres, de l'Université de Chicago et de l'Université de Delhi. Il est souvent désigné comme l'un des intellectuels les plus influents de la seconde moitié du XXe siècle. Il a remporté le prix Sean MacBride pour la paix 2017 du Bureau international de la paix.

Héritage

Noam Chomsky est reconnu comme le "père de la linguistique moderne". Il est également l'un des fondateurs des sciences cognitives. Il a publié plus de 100 ouvrages dans les domaines de la linguistique, de la philosophie et de la politique. Chomsky est l’un des critiques les plus en vue de la politique étrangère des États-Unis et l’un des universitaires les plus cités.

Sources

  • Chomsky, Noam. Qui dirige le Monde? Livres métropolitains, 2016.
  • Chomsky, Noam, Peter Mitchell et John Schoeffel. Comprendre le pouvoir: l'indispensable Chomsky. La nouvelle presse, 2002.