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Maquiladoras: Usines de montage d’usines mexicaines pour le marché américain

Maquiladoras: Usines de montage d’usines mexicaines pour le marché américain

Définition et contexte

La récente controverse sur les politiques d’immigration des États-Unis vis-à-vis des Hispaniques nous a amené à négliger certaines réalités économiques très réelles concernant les avantages de la main-d’œuvre mexicaine pour l’économie américaine. Parmi ces avantages, il y a l'utilisation d'usines mexicaines - appelées maquiladoras - pour fabriquer des produits qui seront soit vendus directement aux États-Unis, soit exportés vers d'autres pays étrangers par des sociétés américaines. Bien qu’elles appartiennent à des sociétés mexicaines, ces usines utilisent souvent des matériaux et des pièces importées avec peu ou pas de taxes et droits de douane, en vertu de l’accord prévoyant que les États-Unis ou des pays étrangers contrôlent les exportations des produits fabriqués.

Les maquiladoras sont originaires du Mexique dans les années 1960, le long de la frontière américaine. Au début ou au milieu des années 90, on comptait environ 2 000 maquiladoras et 500 000 travailleurs. Le nombre de maquiladoras est monté en flèche après le passage de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) en 1994, et on ne sait pas encore comment les modifications proposées à l’ALENA, ou sa dissolution, pourraient affecter l’utilisation des usines de fabrication mexicaines par les sociétés américaines dans le pays. futur. Ce qui est clair, c’est qu’à l’heure actuelle, cette pratique présente toujours un grand avantage pour les deux pays: elle aide le Mexique à réduire son taux de chômage et permet aux sociétés américaines de tirer parti d’une main-d’œuvre peu coûteuse. Un mouvement politique visant à ramener des emplois manufacturiers aux États-Unis pourrait toutefois changer la nature de cette relation mutuellement bénéfique.

À un moment donné, le programme des maquiladora était la deuxième source de revenus d'exportation du Mexique, juste derrière le pétrole, mais depuis 2000, la disponibilité de main-d'œuvre encore moins chère en Chine et dans les pays d'Amérique centrale a entraîné une diminution constante du nombre d'usines de Maquiladora. Au cours des cinq années qui ont suivi l'adoption de l'ALENA, plus de 1 400 nouvelles usines de maquiladora ont été inaugurées au Mexique. entre 2000 et 2002, plus de 500 de ces usines ont fermé.

Les maquiladoras, à l’époque actuelle et maintenant, produisent principalement du matériel électronique, des vêtements, du plastique, des meubles, des appareils ménagers et des pièces d’automobile. Quatre-vingt-dix pour cent des produits fabriqués dans les maquiladoras sont encore expédiés vers le nord, aux États-Unis.

Conditions de travail dans les maquiladoras aujourd'hui

Au moment d'écrire ces lignes, plus d'un million de Mexicains travaillent dans plus de 3 000 usines de montage ou d'exportation dans la maquiladora dans le nord du Mexique, fabriquant des pièces et des produits pour les États-Unis et d'autres pays. La main-d'œuvre mexicaine est peu coûteuse et, en raison de l'ALENA, les taxes et les frais de douane sont presque inexistants. Les avantages pour la rentabilité des entreprises sous contrôle étranger sont évidents, et la plupart de ces usines se trouvent à quelques minutes en voiture de la frontière américano-mexicaine.

Les Maquiladoras appartiennent à des pays américains, japonais et européens, et certains pourraient être considérés comme des "ateliers de misère" composés de jeunes femmes travaillant à peine 50 centimes l’heure, jusqu’à dix heures par jour, six jours par semaine. Cependant, ces dernières années, l'ALENA a commencé à entraîner des changements dans cette structure. Certaines maquiladoras améliorent les conditions de leurs travailleurs tout en augmentant leurs salaires. Certains travailleurs qualifiés des maquiladoras du secteur de l’habillement gagnent entre 1 et 2 dollars de l’heure et travaillent dans des installations modernes et climatisées.

Malheureusement, le coût de la vie dans les villes frontalières est souvent 30% plus élevé que dans le sud du Mexique et beaucoup de femmes maquiladoras (dont beaucoup sont célibataires) sont obligées de vivre dans des bidonvilles entourant les villes-usines, dans des résidences sans électricité ni eau. Les maquiladoras sont très répandus dans les villes mexicaines telles que Tijuana, Ciudad Juarez et Matamoros qui se trouvent juste de l'autre côté de la frontière entre les villes américaines reliées aux autoroutes de San Diego (Californie), El Paso (Texas) et Brownsville (Texas), respectivement.

Alors que certaines des entreprises ayant passé des accords avec les maquiladoras ont augmenté les normes de leurs travailleurs, la plupart des employés travaillent sans même savoir qu'une syndicalisation compétitive est possible (un seul syndicat gouvernemental officiel est le seul autorisé). Certains ouvriers travaillent jusqu'à 75 heures par semaine. Et certaines maquiladoras sont responsables d’une pollution industrielle et de dommages environnementaux importants dans le nord du Mexique et le sud des États-Unis.

L’utilisation des usines de fabrication de la maquiladora est donc un avantage décisif pour les sociétés étrangères, mais un avantage à la fois pour la population du Mexique. Ils offrent des opportunités d'emploi à de nombreuses personnes dans un environnement où le chômage est un problème persistant, mais dans des conditions de travail qui seraient considérées comme non conformes aux normes et inhumaines par une grande partie du monde. L’ALENA, l’Accord de libre-échange nord-américain, a entraîné une lente amélioration des conditions de travail des ouvriers, mais les changements apportés à l’ALENA pourraient bien entraîner une réduction des possibilités pour les travailleurs mexicains.