Intéressant

Manuel Quezon des Philippines

Manuel Quezon des Philippines

Manuel Quezon est généralement considéré comme le deuxième président des Philippines, même s’il fut le premier à diriger le Commonwealth des Philippines sous administration américaine, de 1935 à 1944. Emilio Aguinaldo, qui avait servi entre 1899 et 1901 au cours de la Guerre, est généralement appelé le premier président.

Quezon appartenait à une famille de métis d'élite de la côte est de Luzon. Ses antécédents privilégiés ne l'ont cependant pas protégé de la tragédie, des difficultés et de l'exil.

Jeunesse

Manuel Luis Quezon y Molina est né le 19 août 1878 à Baler, aujourd'hui dans la province d'Aurora. (La province porte en réalité le nom de l'épouse de Quezon.) Ses parents étaient l'officier de l'armée coloniale espagnole Lucio Quezon et l'institutrice Maria Dolores Molina. D'ascendance mixte philippine et espagnole, dans les Philippines espagnoles séparées sur une base raciale, la famille Quezon était considérée Blancos ou "blancs", ce qui leur donnait plus de liberté et un statut social supérieur à celui dont jouissaient purement les Philippins ou les Chinois.

Quand Manuel avait neuf ans, ses parents l'ont envoyé à l'école de Manille, à environ 240 kilomètres de Baler. Il y resterait pendant ses études universitaires. il a étudié le droit à l'Université de Santo Tomas mais n'a pas obtenu son diplôme. En 1898, alors que Manuel avait 20 ans, son père et son frère ont été abordés et assassinés le long de la route allant de Nueva Ecija à Baler. Le motif était peut-être simplement un vol, mais il est probable qu'ils ont été ciblés pour leur soutien du gouvernement colonial espagnol contre les nationalistes philippins dans la lutte pour l'indépendance.

Entrée en politique

En 1899, après que les États-Unis eurent battu l'Espagne lors de la guerre hispano-américaine et s'emparèrent des Philippines, Manuel Quezon rejoignit l'armée de la guérilla d'Emilio Aguinaldo dans sa lutte contre les Américains. Peu de temps après, il était accusé d'avoir assassiné un prisonnier de guerre américain. Il avait été emprisonné pendant six mois, mais avait été acquitté du crime faute de preuves.

Malgré tout, Quezon a rapidement commencé à gagner en importance politique sous le régime américain. Il passa l'examen du barreau en 1903 et alla travailler comme arpenteur et commis. En 1904, Quezon rencontra un jeune lieutenant Douglas MacArthur; les deux allaient devenir des amis proches dans les années 1920 et 1930. L'avocat nouvellement créé est devenu procureur à Mindoro en 1905 puis élu gouverneur de Tayabas l'année suivante.

En 1906, la même année où il devint gouverneur, Manuel Quezon fonda le parti Nacionalista avec son ami Sergio Osmena. Ce serait le principal parti politique aux Philippines pour les années à venir. L'année suivante, il est élu à la première assemblée des Philippines, renommée plus tard Chambre des représentants. Là-bas, il a présidé le comité des crédits et a été chef de la majorité.

Quezon a déménagé aux États-Unis pour la première fois en 1909, en tant que l'un des deux commissaires résidents de la Chambre des représentants des États-Unis. Les commissaires philippins pouvaient observer et faire pression sur la US House mais étaient des membres non votants. Quezon a demandé à ses homologues américains d’adopter la loi philippine sur l’autonomie, entrée en vigueur en 1916, l’année de son retour à Manille.

De retour aux Philippines, Quezon a été élu au Sénat, où il a exercé ses fonctions pendant 19 ans jusqu'en 1935. Il a été choisi comme premier président du Sénat et a exercé ce rôle tout au long de sa carrière au Sénat. En 1918, il épouse sa cousine germaine, Aurora Aragon Quezon; le couple aurait quatre enfants. Aurora deviendrait célèbre pour son engagement en faveur de causes humanitaires. Malheureusement, elle et leur fille aînée ont été assassinées en 1949.

Présidence

En 1935, Manuel Quezon a dirigé une délégation philippine aux États-Unis pour assister à la signature par le président des États-Unis, Franklin Roosevelt, d'une nouvelle constitution pour les Philippines, lui conférant le statut de Commonwealth semi-autonome. La pleine indépendance devait suivre en 1946.

Quezon est revenu à Manille et a remporté la première élection présidentielle nationale aux Philippines en tant que candidat du parti nacionalista. Il a facilement battu Emilio Aguinaldo et Gregorio Aglipay avec 68% des voix.

En tant que président, Quezon a mis en place un certain nombre de nouvelles politiques pour le pays. Il était très préoccupé par la justice sociale, instituant un salaire minimum, une journée de travail de huit heures, la mise à la disposition des défenseurs des défenseurs publics des accusés indigents et la redistribution des terres agricoles aux métayers. Il a parrainé la construction de nouvelles écoles à travers le pays et a promu le suffrage féminin. les femmes obtinrent le vote en 1937. La présidente Quezon établit également le tagalog comme langue nationale des Philippines, aux côtés de l'anglais.

Entre-temps, cependant, les Japonais avaient envahi la Chine en 1937 et avaient déclenché la Seconde Guerre sino-japonaise, qui allait mener à la Seconde Guerre mondiale en Asie. Le président Quezon a gardé un œil méfiant sur le Japon, qui semblait susceptible de cibler les Philippines dans un climat d'expansion. Il a également ouvert les Philippines aux réfugiés juifs d'Europe qui fuyaient l'oppression nazie croissante entre 1937 et 1941. Cela a sauvé environ 2 500 personnes de l'Holocauste.

Bien que le vieil ami de Quezon, l'actuel général Douglas MacArthur, constitue une force de défense pour les Philippines, Quezon décide de se rendre à Tokyo en juin 1938. Il tente alors de négocier un pacte de non-agression mutuel secret avec l'empire japonais. MacArthur a appris que la négociation de Quezon avait échoué et que les relations entre les deux se sont temporairement détériorées.

En 1941, un plébiscite national modifia la constitution pour permettre aux présidents de remplir deux mandats de quatre ans plutôt que d'un mandat unique de six ans. En conséquence, le président Quezon a pu se représenter. Il remporta le scrutin de novembre 1941 avec près de 82% des voix contre le sénateur Juan Sumulong.

La Seconde Guerre mondiale

Le 8 décembre 1941, au lendemain de l'attaque japonaise à Pearl Harbor, à Hawaii, les forces japonaises envahirent les Philippines. Le président Quezon et d'autres hauts fonctionnaires ont dû être évacués vers Corregidor avec le général MacArthur. Il a fui l'île dans un sous-marin pour se rendre à Mindanao, puis en Australie et enfin aux États-Unis. Quezon a mis en place un gouvernement en exil à Washington D.C.

Pendant son exil, Manuel Quezon a fait pression sur le Congrès américain pour qu'il renvoie des troupes américaines aux Philippines. Il les a exhortés à "Remember Bataan", en référence à la tristement célèbre Bataan Death March. Cependant, le président philippin n’a pas survécu et a vu son vieil ami, le général MacArthur, honorer sa promesse de revenir aux Philippines.

Le président Quezon était atteint de tuberculose. Au cours de ses années d'exil aux États-Unis, son état s'est progressivement dégradé jusqu'à ce qu'il soit contraint de déménager dans un "cottage de cure" à Saranac Lake, dans l'État de New York. Il y mourut le 1er août 1944. Manuel Quezon était à l'origine inhumé dans le cimetière national d'Arlington, mais sa dépouille fut transférée à Manille après la fin de la guerre.