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Comment savoir si vous avez été raciste involontairement

Comment savoir si vous avez été raciste involontairement

À la suite de l'élection présidentielle de 2016, de nombreuses personnes ont connu des éruptions relationnelles avec leurs amis, leur famille, leurs partenaires romantiques et leurs collègues sous le prétexte d'accusations de racisme. Beaucoup de ceux qui ont voté pour Donald Trump se sont vus accusés d'être racistes, sexistes, misogynes, homophobes et xénophobes. Les auteurs des accusations ressentent ce sentiment parce qu’ils associent ces formes de discrimination au candidat lui-même, en raison des déclarations qu’il a faites et des comportements qu’il a affichés tout au long de la campagne, ainsi que des résultats probables des politiques et pratiques qu’il soutient. Mais beaucoup d'accusés se retrouvent confus et en colère face à l'accusation et estiment qu'exercer leur droit de voter pour le candidat politique de leur choix ne fait d'eux pas un raciste, ni aucune autre forme d'oppresseur.

Alors, qui a raison? Est-ce que voter pour un certain candidat politique fait de quelqu'un un raciste? Nos actions peuvent-elles être racistes même si nous ne les entendons pas?

Examinons ces questions d’un point de vue sociologique et s’appuient sur la théorie et la recherche en sciences sociales pour y répondre.

Traiter avec le mot R

Aux États-Unis d'aujourd'hui, lorsque des personnes sont accusées d'être racistes, cette accusation est souvent perçue comme une attaque contre leur caractère. En grandissant, on nous apprend qu'être raciste, c'est mal. Il est considéré comme l'un des pires crimes jamais commis sur le sol américain, sous la forme de génocide d'Amérindiens, d'asservissement des Africains et de leurs descendants, de violence et de ségrégation à l'époque Jim Crow, d'internement par les Japonais et de la résistance féroce et violente de nombreux à l'intégration et au mouvement des droits civiques des années 1960, pour ne citer que quelques cas remarquables.

La façon dont nous apprenons cette histoire suggère que le racisme institutionnel formel, qui est appliqué par la loi, appartient au passé. Il s'ensuit que les attitudes et les comportements de la population au sens large qui ont œuvré pour faire respecter le racisme par des moyens informels sont également (surtout) une chose du passé. On nous apprend que les racistes sont de mauvaises personnes qui ont vécu dans notre histoire et, de ce fait, le problème est en grande partie derrière nous.

Il est donc compréhensible que, lorsqu'une personne est accusée de racisme aujourd'hui, cela semble une chose horrible à dire, et une chose presque innommable de dire directement à une personne. C’est la raison pour laquelle, depuis l’élection, alors que cette accusation a été lancée entre membres de la famille, amis et proches, des relations se sont nouées sur les médias sociaux, les SMS et en personne. Dans une société qui se targue d'être diversifiée, inclusive, tolérante et aveugle de couleur, qualifier quelqu'un de raciste est l'une des pires insultes que l'on puisse commettre. Mais ce que le racisme signifie réellement dans le monde d'aujourd'hui et la diversité des formes que prennent les actions racistes sont perdus dans ces accusations et ces explosions.

Qu'est-ce que le racisme aujourd'hui

Les sociologues estiment que le racisme existe lorsque des idées et des hypothèses sur les catégories raciales sont utilisées pour justifier et reproduire une hiérarchie raciale qui limite injustement l’accès au pouvoir, aux ressources, aux droits et aux privilèges à certains sur la base de la race, tout en accordant des montants injustes. de ces choses à d'autres. Le racisme se produit également lorsque ce type de structure sociale injuste est produit par l’absence de prise en compte de la race et de la force qu’elle exerce dans tous les aspects de la société, à la fois historiquement et aujourd’hui.

Selon cette définition du racisme, une croyance, une vision du monde ou une action est raciste lorsqu'elle soutient la poursuite de ce type de système de pouvoir et de privilèges déséquilibré sur le plan racial. Donc, si vous voulez savoir si une action est raciste, la question à poser est la suivante: aide-t-elle à reproduire une hiérarchie raciale donnant plus de pouvoir, de privilèges, de droits et de ressources que d’autres, sur la base de la race?

Formuler la question de cette manière signifie qu'une variété de différents types de pensées et d'actions peuvent être définis comme racistes. Celles-ci ne se limitent guère aux formes manifestes de racisme qui sont soulignées dans notre exposé historique sur le problème, comme la violence physique, l'utilisation d'insultes raciales et la discrimination flagrante à l'égard des personnes sur la base de la race. Selon cette définition, le racisme prend aujourd'hui souvent des formes beaucoup plus subtiles, nuancées et même cachées.

Pour tester cette compréhension théorique du racisme, examinons quelques cas dans lesquels un comportement ou des actions pourraient avoir des conséquences racistes, même si une personne ne s'identifie pas comme raciste ou ne souhaite pas que ses actions soient racistes.

S'habiller comme un indien pour Halloween

Les personnes qui ont grandi dans les années 1970 ou 80 risquent fort de voir des enfants déguisés en "Indiens" (Amérindiens) pour Halloween ou de le devenir à un moment de leur enfance. Le costume, qui reprend des représentations stéréotypées de la culture et des vêtements amérindiens, notamment des coiffures à plumes, du cuir et des vêtements à franges, reste très populaire aujourd'hui et est largement disponible pour les hommes, les femmes, les enfants et les bébés auprès d'un large éventail de fournisseurs de costumes. Ne se limitant plus à Halloween, les éléments du costume sont devenus des éléments populaires et communs des tenues portées par les participants aux festivals de musique à travers les États-Unis.

Bien qu'il soit peu probable qu'une personne portant un tel costume ou habillant son enfant veuille être raciste, s'habiller en indien pour Halloween n'est pas aussi innocent que cela puisse paraître. C'est parce que le costume lui-même agit comme un stéréotype racial - il réduit toute une race de personnes, composée d'un large éventail de groupes culturellement distincts, à une petite collection d'éléments physiques. Les stéréotypes raciaux sont dangereux car ils jouent un rôle crucial dans le processus social de marginalisation de groupes de personnes sur la base de la race, et dans la plupart des cas, dépouillant ces personnes de leur humanité et les réduisant à des objets. L'image stéréotypée de l'Indien en particulier tend à fixer les Amérindiens dans le passé, ce qui suggère qu'ils ne constituent pas une partie importante du présent. Cela contribue à détourner l'attention des systèmes d'inégalités économiques et raciales qui continuent à exploiter et à opprimer les Amérindiens aujourd'hui. Pour ces raisons, s'habiller en Indien pour Halloween ou porter un costume composé de stéréotypes raciaux est en fait un acte de racisme.

Toutes les vies comptent

Le mouvement social contemporain Black Lives Matter est né en 2013 à la suite de l'acquittement de l'homme qui a tué Trayvon Martin, âgé de 17 ans. Le mouvement a pris de l'ampleur et a acquis une notoriété nationale en 2014 à la suite du meurtre policier de Michael Brown et de Freddie Gray. Le nom du mouvement et le hashtag largement utilisé qui l’a catalysé affirment l’importance de la vie des Noirs parce que la violence généralisée contre les Noirs aux États-Unis et l’oppression qu’ils subissent dans une société systématiquement raciste donnent à penser que leur viene pas matière. L’histoire de l’esclavage des Noirs et du racisme à leur encontre est fondée sur la conviction, consciente ou non, que leur vie est consubstantielle et sans conséquence. Ainsi, les membres du mouvement et leurs partisans estiment qu’il est nécessaire d’affirmer que la vie des Noirs compte en réalité, car ils attirent l’attention sur le racisme et les moyens de le combattre efficacement.

Après avoir attiré l'attention des médias sur le mouvement, certains ont commencé à réagir en affirmant ou en écrivant sur les médias sociaux que "toutes les vies comptent". Bien sûr, personne ne peut contester cette affirmation. Il est intrinsèquement vrai et sonne beaucoup à l’égalitarisme. Pour beaucoup, il s'agit d'une déclaration à la fois évidente et inoffensive. Cependant, lorsque nous le considérons comme une réponse à l’affirmation selon laquelle la vie des Noirs est importante, nous voyons qu’elle sert à détourner l’attention d’un mouvement social antiraciste. Et, dans le contexte de l’histoire raciale et du racisme contemporain de la société américaine, cela fonctionne comme un dispositif rhétorique qui ignore et réduit au silence les voix noires et détourne l’attention des problèmes très réels du racisme que Black Lives Matter cherche à souligner et à traiter. Qu'on le veuille ou non, cela permet de préserver la hiérarchie raciale du privilège blanc et de la suprématie. Donc, dans le contexte d’un besoin impérieux d’écouter les Noirs quand ils parlent de racisme et de ce que nous devons faire pour aider à y mettre fin, affirmant que toute vie, c’est un acte raciste.

Vote pour Donald Trump

Voter aux élections est la pierre angulaire de la démocratie américaine. C’est à la fois un droit et un devoir pour tous les citoyens. On a longtemps considéré tabou de dénigrer ou de châtier ceux dont les opinions et les choix politiques diffèrent des siens. En effet, une démocratie composée de plusieurs partis ne peut fonctionner que lorsque le respect et la coopération sont présents. Mais en 2016, les commentaires du public et les positions politiques de Donald Trump ont incité beaucoup de personnes à contourner la norme de civilité.

Beaucoup ont qualifié Trump et ses partisans de racistes et de nombreuses relations ont été détruites au cours du processus. Alors, est-ce raciste de soutenir Trump? Pour répondre à cette question, il faut comprendre ce qu’il représente dans le contexte racial des États-Unis.

Malheureusement, Donald Trump a une longue tradition de comportement raciste. Tout au long de la campagne et avant celle-ci, Trump a fait des déclarations qui dénigraient les groupes raciaux et s'enracinaient dans des stéréotypes racistes dangereux. Son histoire dans le monde des affaires est gâchée par des exemples de discrimination à l'égard des personnes de couleur. Tout au long de la campagne, Trump a systématiquement toléré la violence contre les personnes de couleur, et a pardonné par son silence les attitudes suprématistes blanches et les actes racistes de ses partisans. Sur le plan politique, les politiques qu’il soutient, comme par exemple la fermeture et le retrait des centres de planification familiale, celles relatives à l’immigration et à la citoyenneté, renversant la loi sur les soins de santé abordables, et les tranches d’imposition proposées qui pénalisent les pauvres et la classe ouvrière nuisent particulièrement aux gens de couleur, à des taux supérieurs à ceux qu’ils blesseront les Blancs, s’ils sont adoptés. Ce faisant, ces politiques aideront à préserver la hiérarchie raciale des États-Unis, le privilège des Blancs et la suprématie des Blancs.

Ceux qui ont voté pour Trump ont approuvé ces politiques, ses attitudes et son comportement, qui correspondent tous à la définition sociologique du racisme. Ainsi, même si une personne n'accepte pas que penser et agir de cette manière est la bonne, même si elle-même ne pense pas et n'agit pas de cette façon, voter pour Donald Trump était un acte de racisme.

Cette réalité est probablement une pilule difficile à avaler pour ceux d'entre vous qui ont soutenu le candidat républicain. La bonne nouvelle est qu'il n'est jamais trop tard pour changer. Si vous vous opposez au racisme et que vous voulez aider à le combattre, vous pouvez faire des choses pratiques dans votre vie quotidienne en tant qu'individus, en tant que membres de communautés et en tant que citoyens des États-Unis pour aider à mettre fin au racisme.