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Soulèvement du ghetto de Varsovie

Soulèvement du ghetto de Varsovie

Le soulèvement du ghetto de Varsovie fut une bataille désespérée au printemps 1943 entre des combattants juifs à Varsovie, en Pologne, et leurs oppresseurs nazis. Les Juifs encerclés, armés uniquement de pistolets et d'armes improvisées, se sont battus vaillamment et ont pu retenir pendant plus de quatre semaines les troupes allemandes mieux armées.

Le soulèvement dans le ghetto de Varsovie a été le plus grand acte de résistance contre les nazis dans l'Europe occupée. Bien que de nombreux détails des combats ne fussent pas connus avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, le soulèvement devint une source d'inspiration durable, un symbole puissant de la résistance juive contre la brutalité du régime nazi.

Faits saillants: le soulèvement du ghetto de Varsovie

  • Importance: Premier soulèvement armé ouvert contre le régime nazi en Europe occupée
  • Participants: Environ 700 combattants juifs, légèrement armés de pistolets et de bombes artisanales, combattent désespérément contre plus de 2 000 soldats SS nazis
  • Le soulèvement a commencé: 19 avril 1943
  • Insurrection terminée: 16 mai 1943
  • Victimes: Le commandant SS qui a réprimé le soulèvement a affirmé que plus de 56 000 Juifs avaient été tués et 16 soldats allemands tués (nombre discutable)

Le ghetto de Varsovie

Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, Varsovie, la capitale de la Pologne, était connue pour être un centre de la vie juive en Europe orientale. La population juive de la métropole était estimée à près de 400 000 personnes, soit environ un tiers de la population totale de Varsovie.

Quand Hitler a envahi la Pologne et que la Seconde Guerre mondiale a commencé, les habitants juifs de la ville ont fait face à une crise extrême. La politique impitoyablement antisémite des nazis est arrivée avec les troupes allemandes qui ont triomphé dans la ville.

En décembre 1939, les Juifs de Pologne devaient porter l'étoile jaune sur leurs vêtements. Ils ont confisqué des biens, y compris des radios. Et les nazis ont commencé à leur imposer des travaux forcés.

Des civils juifs capturés qui ont participé au soulèvement du ghetto de Varsovie sont emmenés hors de la ville par les troupes nazies, Varsovie, Pologne, le 19 avril 1943. Frederic Lewis / Getty Images

En 1940, les nazis ont commencé à construire un mur autour d'un quartier de la ville appelé le ghetto juif. Le concept de zones fermées par des ghettos où les juifs étaient obligés de vivre était vieux de plusieurs siècles, mais les nazis lui apportaient une efficacité impitoyable et moderne. Les Juifs de Varsovie ont été identifiés et tous ceux qui vivaient dans ce que les nazis ont appelé la partie "aryenne" de la ville étaient tenus de s’installer dans le ghetto.

Le 16 novembre 1940, le ghetto est scellé. Personne n'a été autorisé à partir. Environ 400 000 personnes ont été emballées sur une superficie de 840 acres. Les conditions étaient désespérées. La nourriture était rare et beaucoup ont été forcés de vivre dans des quartiers improvisés.

Mary Berg, résidente du ghetto qui, avec sa famille, a finalement pu fuir aux États-Unis, a tenu un journal intime qui décrit certaines des conditions qui ont régné à la fin de 1940:

"Nous sommes coupés du monde. Il n'y a pas de radio, pas de téléphone, pas de journaux. Seuls les hôpitaux et les commissariats de police polonais situés à l'intérieur du ghetto sont autorisés à avoir un téléphone."

La situation dans le ghetto de Varsovie s'est aggravée. Les Juifs ont organisé une force de police qui a travaillé avec les nazis dans un effort de coopération et d’évitement de nouveaux problèmes. Certains habitants pensaient que tenter de s'entendre avec les nazis était la solution la plus sûre. D'autres ont appelé aux manifestations, aux grèves et même à la résistance armée.

Au printemps 1942, après 18 mois de souffrances, des membres de groupes clandestins juifs ont commencé à organiser activement une force de défense. Mais lorsque les déportations de Juifs hors du ghetto vers des camps de concentration ont commencé le 22 juillet 1942, il n'existait aucune force organisée pour tenter de déjouer les nazis.

L'organisation de combat juif

VARSOVIE, POLOGNE: Une photo prise en juillet 1944 montre des insurgés se battant dans les rues de Varsovie pendant l'insurrection de Varsovie. AFP / Getty Images

Certains dirigeants du ghetto ont plaidé contre la lutte contre les nazis, car ils pensaient que cela entraînerait des représailles qui tueraient tous les habitants du ghetto. Résistant aux appels à la prudence, l'organisation de combat juif a été fondée le 28 juillet 1942. L'organisation est connue sous le nom de ZOB, acronyme de son nom en polonais.

La première vague d'expulsions du ghetto prend fin en septembre 1942. Environ 300 000 Juifs ont été retirés du ghetto et 265 000 d'entre eux ont été envoyés au camp de la mort de Treblinka. Environ 60 000 Juifs sont restés piégés dans le ghetto. Parmi les personnes laissées, beaucoup étaient des jeunes qui étaient fâchés de n'avoir pu rien faire pour protéger les membres de leur famille qui avaient été envoyés dans les camps.

À la fin de 1942, le ZOB est devenu énergique. Les membres ont pu rejoindre le mouvement clandestin polonais et obtenir des pistolets et des munitions pour augmenter le petit nombre de pistolets qu'ils possédaient déjà.

Le premier combat

Le 18 janvier 1943, alors que le ZOB essayait encore de planifier et d’organiser, les Allemands lancèrent une nouvelle vague de déportations. Le ZOB a vu une chance de frapper les nazis. Un certain nombre de combattants armés de pistolets se sont glissés dans un groupe de Juifs conduits à un point d'embarquement. Quand un signal a été donné, ils ont tiré sur les troupes allemandes. C'était la première fois que des combattants juifs attaquaient les Allemands à l'intérieur du ghetto. La plupart des combattants juifs ont été abattus et tués sur place, mais beaucoup de Juifs rassemblés pour la déportation se sont dispersés dans le chaos et se sont cachés dans le ghetto.

Cette action a changé les mentalités dans le ghetto. Les Juifs ont refusé d'écouter les ordres criants de sortir de chez eux et les combats se sont dispersés pendant quatre jours. Parfois, des combattants juifs ont tendu une embuscade à des Allemands dans les rues étroites. Les Allemands ont pu rassembler environ 5 000 Juifs pour déportation avant d'annuler l'action.

Le soulèvement

Après les batailles de janvier, les combattants juifs savaient que les nazis pourraient attaquer à tout moment. Pour faire face à la menace, ils sont restés en alerte constante et ont organisé 22 unités de combat. En janvier, ils avaient appris à surprendre les nazis chaque fois que cela était possible. Les lieux d'embuscade à partir desquels les unités nazies pouvaient être attaquées étaient alors localisés. Un système de bunkers et de cachettes pour les combattants a été mis en place.

L’insurrection du ghetto de Varsovie a débuté le 19 avril 1943. Le commandant local de la SS était au courant de l’organisation des combattants juifs dans le ghetto, mais il craignait d’informer ses supérieurs. Il a été démis de ses fonctions et remplacé par un officier SS ayant combattu sur le front est, Jurgen Stroop.

Le commandant SS Jurgen Stroop (centre à droite) dans le ghetto de Varsovie. Getty Images

Stroop a envoyé une force d'environ 2 000 soldats SS endurcis au combat dans le ghetto. Les nazis étaient bien armés et ont même parfois utilisé des chars. Ils ont affronté environ 700 jeunes combattants juifs, sans expérience militaire et armés de pistolets ou de bombes à essence artisanales.

Les combats se sont poursuivis pendant 27 jours. L'action était brutale. Les combattants ZOB se lancaient dans des embuscades, utilisant souvent les rues étroites du ghetto à leur avantage. Les troupes SS seraient attirées dans des ruelles et attaquées avec des cocktails Molotov, tandis que les combattants juifs disparaissaient dans des passages secrets creusés dans des caves.

Les nazis ont eu recours à une tactique d'anéantissement vicieux, détruisant le bâtiment du ghetto en construisant à l'aide d'artillerie et de lance-flammes. La plupart des combattants juifs ont finalement été tués.

Un dirigeant clé de la ZOB, Mordecai Anielewicz, a été pris au piège, avec d’autres combattants, dans un bunker de commandement situé au 18, rue Mila. Le 8 mai 1943, avec 80 autres combattants, il s'est tué plutôt que d'être pris en vie par les nazis.

Quelques combattants ont réussi à s'échapper du ghetto. Une femme qui a combattu lors du soulèvement, Zivia Lubetkin, ainsi que d'autres combattants, ont emprunté le système d'égout de la ville pour se mettre en sécurité. Menés par l'un des commandants du ZOB, Yitzhak Zuckerman, ils se sont enfuis à la campagne. Après avoir survécu à la guerre, Lubetkin et Zuckerman se sont mariés et ont vécu en Israël.

La plupart des combattants juifs n'ont pas survécu aux combats dans le ghetto, qui ont duré près d'un mois. Le 16 mai 1943, Stroop annonçait la fin des combats et la mort de plus de 56 000 Juifs. Selon les chiffres de Stroop, 16 Allemands auraient été tués et 85 blessés, mais ces chiffres seraient très faibles. Le ghetto était une ruine.

Les troupes du général allemand SS Jurgen Stroop avec un groupe d'enfants et d'adultes capturés dans un sous-sol lors de l'insurrection du ghetto de Varsovie, en Pologne, le 8 mai 1943. Galerie Bilderwelt / Getty Images

Conséquences et héritage

L’histoire complète du soulèvement du ghetto de Varsovie n’est apparue qu’après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, certains comptes ont fui. Le 7 mai 1943, alors que les combats faisaient rage, le New York Times publia une brève dépêche dans les agences de presse: "Bataille dans le ghetto de Varsovie; des Polonais disent que les juifs combattent les nazis depuis le 20 avril". L'article mentionnait que les Juifs avaient "converti leurs maisons en forts et barricadé des magasins et des magasins pour les postes de défense…"

Deux semaines plus tard, le 22 mai 1943, un article paru dans le New York Times était intitulé "Le dernier combat des Juifs a chassé 1 000 nazis". L'article mentionnait que les nazis avaient utilisé des chars et de l'artillerie pour réaliser "la liquidation finale" du ghetto.

Dans les années qui ont suivi la guerre, des récits plus détaillés ont émergé à mesure que les survivants racontaient leurs histoires. Le commandant de la SS qui a attaqué le ghetto de Varsovie, Jurgen Stroop, a été capturé par les forces américaines à la fin de la guerre. Poursuivi par les Américains, il fut poursuivi pour avoir tué des prisonniers de guerre. Il fut ensuite transféré sous la garde de la Pologne. Les Polonais l'ont poursuivi en justice pour crimes contre l'humanité liés à son attaque sur le ghetto de Varsovie. Il a été reconnu coupable et exécuté en Pologne en 1952.

Sources:

  • Rubinstein, Avraham et al. "Varsovie." Encyclopaedia Judaica, édité par Michael Berenbaum et Fred Skolnik, 2e éd., Vol. 20, Macmillan Reference USA, 2007, p. 666-675.
  • "Varsovie." En savoir plus sur l'Holocauste: Le guide de l'étudiant, publié sous la direction de Ronald M. Smelser, vol. 4, Macmillan Reference USA, 2001, p. 115-129. Gale Virtual Reference Library.
  • Berg, Mary. "Les nazis isolent les juifs dans le ghetto de Varsovie en Pologne." The Holocaust, édité par David Haugen et Susan Musser, Greenhaven Press, 2011, p. 45-54. Perspectives sur l'histoire du monde moderne. Gale Virtual Reference Library.
  • Hanson, Joanna. "Le soulèvement de Varsovie." Le Compagnon d'Oxford à la Seconde Guerre mondiale. : Oxford University Press, 2003. Oxford Reference.