Intéressant

Le quatrième voyage de Christophe Colomb

Le quatrième voyage de Christophe Colomb

Le 11 mai 1502, Christophe Colomb entreprit son quatrième et dernier voyage dans le Nouveau Monde avec une flotte de quatre navires. Sa mission était d'explorer des zones inexplorées à l'ouest des Caraïbes dans l'espoir de trouver un passage vers l'Orient. Bien que Columbus ait effectivement exploré des régions du sud de l’Amérique centrale, ses navires se sont désintégrés pendant le voyage, laissant Columbus et ses hommes échoués pendant près d’un an.

Avant le voyage

Il s'était passé beaucoup de choses depuis l'audacieux voyage de découverte de Columbus en 1492. Après ce voyage historique, Columbus a été renvoyé dans le Nouveau Monde pour y établir une colonie. En tant que marin doué, Columbus fut un administrateur terrible et la colonie qu'il fonda sur Hispaniola se retourna contre lui. Après son troisième voyage, Columbus a été arrêté et renvoyé en Espagne enchaîné. Bien qu'il ait été rapidement libéré par le roi et la reine, sa réputation était catastrophique.

À 51 ans, Columbus était de plus en plus perçu comme un excentrique par les membres de la cour royale, peut-être parce qu'il croyait que lorsque l'Espagne unirait le monde sous le christianisme (qu'ils accompliraient rapidement avec de l'or et des richesses du Nouveau Monde), le monde Ça pourrait finir. Il avait également tendance à s'habiller comme un simple frère aux pieds nus, plutôt que l'homme riche qu'il était devenu.

Malgré cela, la couronne a accepté de financer un dernier voyage de découverte. Avec l'appui royal, Columbus a bientôt trouvé quatre navires en état de navigabilité: le Capitana, Gallega, Vizcaína, et Santiago de Palos. Ses frères, Diego et Bartholomew, et son fils Fernando se sont engagés comme membres d'équipage, à l'instar de certains anciens combattants de ses voyages précédents.

Hispaniola et l'ouragan

Columbus n'était pas le bienvenu à son retour sur l'île d'Hispaniola. Trop de colons se sont souvenus de son administration cruelle et inefficace. Néanmoins, après avoir visité la Martinique et Porto Rico pour la première fois, il s’est rendu à Hispaniola car il espérait pouvoir échanger ses Santiago de Palos pour un navire plus rapide alors que là-bas. Alors qu’il attendait une réponse, Columbus se rendit compte que la tempête approchait et fit savoir au gouverneur actuel, Nicolás de Ovando, qu’il devrait envisager de retarder la flotte qui devait partir pour l’Espagne.

Le gouverneur Ovando, en colère, a contraint Columbus à ancrer ses navires dans un estuaire à proximité. Ignorant les conseils de l'explorateur, il a envoyé la flotte de 28 navires en Espagne. Un terrible ouragan a coulé 24 d'entre eux: trois sont revenus et un seul (ironiquement, celui contenant les effets personnels de Christophe Colomb qu'il avait voulu envoyer en Espagne) est arrivé à bon port. Les propres navires de Columbus, tous très malmenés, restent néanmoins à flot.

Dans les Caraïbes

Après le passage de l'ouragan, la petite flotte de Columbus s'est mise à la recherche d'un passage à l'ouest. Toutefois, les tempêtes ne se sont pas calmées et le voyage est devenu un véritable enfer. Les navires, déjà endommagés par les forces de l'ouragan, ont été victimes de beaucoup plus d'abus. Finalement, Columbus et ses navires ont atteint l'Amérique centrale en s'ancrant au large des côtes du Honduras sur une île que beaucoup considèrent être Guanaja, où ils ont effectué toutes les réparations nécessaires et pris des fournitures.

Rencontres Natives

En explorant l'Amérique centrale, Columbus a eu une rencontre que beaucoup considèrent comme l'une des premières avec l'une des principales civilisations continentales. La flotte de Columbus est entrée en contact avec un navire de commerce, un très long canot rempli de marchandises et de commerçants que l’on pense être des Mayas du Yucatan. Les marchands transportaient des outils et des armes en cuivre, des épées en bois et en silex, des textiles et une boisson à la bière à base de maïs fermenté. Curieusement, Columbus décida de ne pas enquêter sur la civilisation commerciale intéressante et, au lieu de se tourner vers le nord lorsqu'il atteignit l'Amérique centrale, il se dirigea vers le sud.

Amérique centrale à la Jamaïque

Columbus continua d'explorer vers le sud le long des côtes du Nicaragua, du Costa Rica et du Panama actuels. Là-bas, Columbus et son équipe ont échangé de la nourriture et de l’or chaque fois que possible. Ils ont rencontré plusieurs cultures indigènes et ont observé des structures de pierre ainsi que du maïs cultivé en terrasse.

Au début de 1503, la structure des navires a commencé à échouer. En plus des dommages causés par la tempête, les navires avaient été découverts, mais ils étaient également infestés de termites. Columbus s’embarqua à contrecoeur pour Saint-Domingue à la recherche d’aide, mais les navires ne le conduisirent qu’à Santa Gloria (Baie de Sainte-Anne), en Jamaïque, avant qu’ils ne deviennent incapables.

Une année en Jamaïque

Columbus et ses hommes firent tout leur possible en brisant les navires pour en faire des abris et des fortifications. Ils ont formé une relation avec les autochtones locaux qui leur ont apporté de la nourriture. Columbus a pu informer Ovando de sa situation, mais Ovando n'avait ni les ressources ni l'envie de l'aider. Columbus et ses hommes ont passé un an sur la Jamaïque, survivant aux tempêtes, aux mutineries et à une paix précaire avec les indigènes. (Avec l'aide de l'un de ses livres, Columbus a réussi à impressionner les indigènes en prédisant correctement une éclipse.)

En juin 1504, deux navires arrivèrent finalement pour récupérer Columbus et son équipage. Columbus est rentré en Espagne seulement pour apprendre que sa reine bien-aimée Isabella mourait. Sans son soutien, il ne reviendrait plus jamais dans le Nouveau Monde.

Importance du quatrième voyage

Le dernier voyage de Columbus est remarquable principalement pour les nouvelles explorations, principalement le long des côtes de l'Amérique centrale. Il intéresse également les historiens, qui attachent une grande importance aux descriptions des cultures autochtones rencontrées par la petite flotte de Columbus, en particulier les sections concernant les commerçants mayas. Certains membres de l’équipage du quatrième voyage allaient de l'avant: le garçon de cabine Antonio de Alaminos a finalement piloté et exploré une grande partie des Caraïbes occidentales. Le fils de Columbus, Fernando, a écrit une biographie de son célèbre père.

Néanmoins, pour la plupart, le quatrième voyage a été un échec pour presque tous les standards. Beaucoup d'hommes de Columbus sont morts, ses navires ont été perdus et aucun passage vers l'ouest n'a jamais été trouvé. Columbus ne repartit plus jamais et lorsqu'il mourut en 1506, il était convaincu d'avoir découvert l'Asie, même si la majeure partie de l'Europe acceptait déjà le fait que les Amériques étaient un «nouveau monde» inconnu. Les talents de voile, la force de frappe et la résilience de Columbus sont les attributs mêmes qui lui ont permis de partir en Amérique.

La source:

  • Thomas, Hugh. "Rivers of Gold: La montée de l'empire espagnol, de Columbus à Magellan." Maison aléatoire. New York. 2005.