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Dracula: la pièce de théâtre écrite par Steven Dietz

Dracula: la pièce de théâtre écrite par Steven Dietz

Le jeu

Adaptation de Steven Dietz de Dracula a été publié en 1996 et est disponible sur Dramatists Play Service.

Les nombreux visages de "Dracula"

Il est difficile de compter combien d'adaptations différentes de Dracula Rôdez autour du royaume théâtral, qui revient tout droit à la figure historique Vlad l'empaleur. Après tout, le récit gothique de Bram Stoker sur le vampire suprême appartient au domaine public. Le roman original a été écrit il y a plus d'un siècle et son succès phénoménal dans la presse écrite a conduit à une popularité énorme sur la scène et à l'écran.

Tout classique littéraire tombe en danger de cliché, d'interprétation erronée et de parodie. Semblable au destin du chef-d'œuvre de Mary Shelley Frankenstein, l’intrigue originale se déforme, les personnages sont altérés injustement. La plupart des adaptations de Frankenstein ne montrez jamais le monstre de la manière dont Shelley l'a créé, vengeur, effrayé, confus, bien parlé et même philosophique. Heureusement, la plupart des adaptations de Dracula s'en tiennent à l'intrigue de base et conservent l'aptitude originale du personnage principal à la malice et à la séduction. La version de Steven Dietz sur le roman de Bram Stoker est un hommage concis et bien intentionné à la source.

L'ouverture de la pièce

L'ouverture est remarquablement différente de celle du livre (et de toute autre adaptation que j'ai vue). Renfield, le vampire vorace et dévoreur d'insectes désirant être serviteur du Seigneur des Ténèbres, commence la pièce par un prologue destiné au public. Il explique que la plupart des gens vont dans la vie sans connaître son créateur. cependant, il sait; Renfield explique qu'il a été créé par Bram Stoker, l'homme qui lui a conféré l'immortalité. "Pour lequel je ne lui pardonnerai jamais", ajoute Renfield, puis mord dans un rat. Ainsi, le jeu commence.

Le tracé de base

Dans l'esprit du roman, une grande partie de la pièce de Dietz est présentée dans une série de récits effrayants, dont beaucoup sont dérivés de lettres et d'écritures de journaux.

Mina et Lucy partagent des secrets sur leur vie amoureuse. Lucy révèle qu'elle n'a pas une mais trois offres de mariage. Mina raconte les lettres de son fidèle fiancé, Jonathan Harker, alors qu'il se rendait en Transylvanie pour assister un client mystérieux qui aime porter des capes.

Mais les beaux jeunes hommes ne sont pas les seuls à poursuivre Mina et Lucy. Une présence sinistre hante les rêves de Lucy; quelque chose approche. Elle dépose son prétendant, le Dr Seward, avec l’ancienne ligne "Soyons juste des amis". Seward tente donc de se remonter le moral en se concentrant sur sa carrière. Malheureusement, il est difficile d'alléger sa journée alors qu'il travaillait dans un asile d'aliénés. Le projet favori de Seward est un fou nommé Renfield, qui parle de son "maître" qui arrivera bientôt. Pendant ce temps, les nuits de Lucy sont remplies de rêves, mêlées d'épisodes de somnambulisme et elle devine qui elle est en train de rencontrer alors qu'elle somnabile sur la côte anglaise. C'est vrai, Count Bites-a-Lot (je veux dire, Dracula.)

Quand Jonathan Harker rentre enfin chez lui, il a presque perdu la vie et l’esprit. Mina et l'extraordinaire chasseur de vampires, Van Helsing, ont lu des entrées dans son journal pour découvrir que le comte Dracula n'était pas simplement un vieil homme vivant dans les Carpates. Il est mort-vivant! Et il est en route pour l'Angleterre! Non, attendez, il est peut-être déjà en Angleterre! Et il veut boire ton sang! (Haleter!)

Si mon résumé de scénario semble un peu ringard, c'est parce qu'il est difficile de ne pas absorber le matériau sans sentir le mélodrame lourd. Néanmoins, si nous imaginons ce que cela a dû être pour les lecteurs de l'œuvre originale de Bram Stoker en 1897, avant les films slasher et Stephen King, et la série (frémissante) Twilight, l'histoire devait être fraîche, originale et très excitante.

La pièce de Dietz fonctionne mieux lorsqu'elle reprend le caractère classique et épistolaire du roman, même si cela signifie qu'il existe des monologues assez longs qui fournissent simplement l'exposition. En supposant qu’un réalisateur puisse recruter des acteurs de haut calibre pour les rôles, cette version de Dracula est forcément une expérience théâtrale satisfaisante (bien que démodée).

Défis de "Dracula"

Comme mentionné ci-dessus, la coulée est la clé du succès de la production. J'ai récemment regardé une performance de théâtre communautaire au cours de laquelle tous les acteurs secondaires étaient au sommet de leur art: un Renfield merveilleusement déformé, un Johnathan Harker au caractère éclaireur et un Van Helsing farouchement assidu. Mais le Dracula qu'ils ont jeté. Il était adéquat.

C'était peut-être l'accent. Peut-être que c'était la garde-robe stéréotypée. C’était peut-être la perruque grise qu’il portait pendant l’acte 1 (l’ancien vampire commence à l’ancienne, puis nettoie en beauté une fois jeté dans le sang de Londres). Dracula est un personnage difficile à maîtriser, de nos jours. Il n’est pas facile de convaincre le public moderne (cynique) que c’est une créature à craindre. C'est un peu comme essayer de prendre au sérieux un imitateur d'Elvis. Pour rendre ce spectacle excellent, les réalisateurs doivent trouver le bon acteur pour le personnage principal. (Mais je suppose que l’on pourrait dire cela à propos de beaucoup d’émissions: Hamlet, Le travailleur miracle, Evita, etc.)

Heureusement, même si la série porte le nom du personnage, Dracula apparaît avec parcimonie tout au long de la pièce. Et une équipe technique talentueuse, armée d'effets spéciaux, d'une conception d'éclairage créative, de pistes de musique époustouflantes, de changements de décors ininterrompus et d'un cri ou deux qui peuvent transformer le fonctionnement de Steven Dietz. Dracula dans un spectacle d'Halloween à vivre.