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Rencontrez les Xenarthrans - Armadillos, Paresseux et Fourmilier

Rencontrez les Xenarthrans - Armadillos, Paresseux et Fourmilier

Les tatous, les paresseux et les fourmiliers, également connus sous le nom de xenarthrans (en grec "des articulations étranges"), se distinguent des autres mammifères par (entre autres) les articulations uniques de leur colonne vertébrale qui leur confèrent la force et le soutien dont ils ont besoin pour poursuivre leurs modes de vie d'escalade ou de terriers. Ces mammifères se caractérisent également par leur très petit nombre (voire leur absence de dents), leur cerveau relativement petit et (chez les hommes) leurs testicules internes. Comme vous le savez si vous avez déjà vu une paresse en action, les xenarthrans font également partie des mammifères les plus lents de la planète. Ils ont techniquement le sang chaud, comme les autres mammifères, mais leur physiologie est loin d'être aussi robuste que celle des chiens, des chats ou des vaches.

Les Xenarthrans sont un ancien groupe de mammifères placentaires qui parcouraient autrefois l’étendue du Gondwana, avant que ce continent géant de l’hémisphère sud ne se divise pour former l’Amérique du Sud, l’Afrique, l’Inde, l’Arabie, la Nouvelle-Zélande et l’Australie. Les ancêtres des tatous, des paresseux et des fourmiliers modernes ont d'abord été isolés sur le nouveau-né de l'Amérique du Sud, mais se sont ensuite étendus au nord dans des régions d'Amérique centrale et du sud de l'Amérique du Nord. Bien que les xenarthrans n'aient pas pénétré en Afrique, en Asie et en Australie, ces régions abritent des mammifères non apparentés (comme les aardvarks et les pangolins) qui ont élaboré les mêmes plans généraux du corps, un exemple classique d'évolution convergente.

Un fait peu connu sur les xenarthrans est qu’ils étaient sujets au gigantisme à l’époque cénozoïque, à une époque où de nombreux mammifères atteignaient une taille semblable à celle des dinosaures grâce au climat tempéré et à une abondance de nourriture. Glyptodon, également connu sous le nom de Fourmilier géant, pouvait peser jusqu'à deux tonnes. Ses premiers coquilles creusées étaient parfois utilisés par les premiers habitants de l'Amérique du Sud pour s'abriter de la pluie, tandis que les géants paresseux Megatherium et Megalonyx avaient à peu près la taille. des plus gros ours sur la terre aujourd'hui!

Il existe environ 50 espèces de xenarthrans aujourd'hui, allant du tatou poilu hurlant d'Amérique du Sud à la paresse pygmée à trois doigts de la côte panaméenne.

Classification des Xenarthrans

Les tatous, les paresseux et les fourmiliers sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante:

Animaux> Chordés> Vertébrés> Tétrapodes> Amniotes> Mammifères> Armadillos, paresseux et fourmiliers

En outre, les tatous, les paresseux et les fourmiliers sont répartis dans les groupes taxonomiques suivants:

  • Fourmilières et paresseux (Pilosa)
  • Tatous (Cingulata)