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Les 49ers et la ruée vers l'or en Californie

Les 49ers et la ruée vers l'or en Californie

La ruée vers l'or de 1849 a été déclenchée par la découverte de l'or au début de 1848 dans la vallée de Sacramento en Californie. Son impact sur l’histoire de l’Ouest américain au XIXe siècle est immense. Au cours des années suivantes, des milliers de chercheurs d’or se rendirent en Californie pour «s’enrichir» et, à la fin de 1849, la population de la Californie avait augmenté de plus de 86 000 habitants.

James Marshall et Sutter's Mill

La découverte de l’or est attribuée à James Marshall, qui a trouvé des flocons d’or dans l’American River alors qu’il travaillait pour John Sutter dans son ranch du nord de la Californie le 24 janvier 1848. Sutter fut un pionnier qui fonda une colonie qu’il nomma Nueva Helvetia ou New. Suisse. Cela deviendrait plus tard Sacramento. Marshall était le responsable de la construction qui avait été embauché pour construire une usine pour Sutter. Cet endroit entrerait dans la tradition américaine sous le nom de "Sutter's Mill". Les deux hommes ont essayé de garder la découverte silencieuse, mais celle-ci a rapidement été divulguée et la nouvelle s'est rapidement répandue sur l'or qui pourrait être trouvé dans la rivière.

Premières arrivées

Les premiers arrivants chanceux - ceux qui ont vidé les villes californiennes au cours des premiers mois - ont pu trouver des pépites d'or dans les lits des ruisseaux. L'American River et les autres cours d'eau environnants ont régulièrement livré des pépites de la taille de graines de citrouille, et nombre d'entre elles mesuraient entre 7 et 8 onces. Ces personnes ont fait fortune rapidement. Ce fut une période unique de l’histoire où des individus n’ayant littéralement rien à leur nom pourraient devenir extrêmement riches. Il n’est pas surprenant que la fièvre de l’or ait frappé si durement.

Les personnes qui sont devenues les plus riches n'étaient en fait pas ces premiers mineurs, mais bien des entrepreneurs qui ont créé des entreprises pour aider tous les prospecteurs. Entre le 1er mai et le 10 juillet, le magasin de Sam Brannan à Sutter's Fort a rapporté plus de 36 000 dollars en vendant des pelles, des pioches, des couteaux, des seaux, des couvertures, des tentes, des poêles à frire, des bols et tout type de plat peu profond. Les entreprises ont été créées pour répondre aux besoins essentiels dont cette masse d’humanité aurait besoin pour vivre. Certaines de ces entreprises existent toujours, telles que Levi Strauss et Wells Fargo.

Les 49ers

La plupart des chercheurs de trésors en dehors de la Californie ont quitté leur domicile en 1849, après que la nouvelle se soit répandue dans tout le pays. C'est pourquoi ces chasseurs d'or ont été appelés 49ers. Bon nombre des 49ers ont eux-mêmes choisi un nom approprié de la mythologie grecque: Argonautes. Ces Argonautes étaient à la recherche de leur propre forme de richesse magique en toison d'or, gratuite à prendre.

Pourtant, la majorité de ceux qui ont fait le long périple dans l'Ouest n'ont pas été aussi chanceux. Il était difficile de se rendre à Sutter's Mill: la Californie n’avait pas de routes, pas de traversiers à la traversée de rivières, pas de bateaux à vapeur et il n’y avait pas d’hôtel ni d’auberge sur les quelques pistes qui existaient déjà. Le trek était pénible pour ceux qui venaient par terre. Beaucoup ont fait leur voyage à pied ou en charrette. Cela peut parfois prendre jusqu'à neuf mois pour arriver en Californie. San Francisco est devenu le port d'escale le plus populaire pour les immigrants venus de l'autre côté de l'océan. En fait, après le début de la décimation, la population de San Francisco a explosé, passant d’environ 800 personnes en 1848 à plus de 50 000 en 1849.

Les personnes qui ont quitté l'Ouest pendant la ruée vers l'or ont dû faire face à de nombreuses difficultés. Après avoir fait le voyage, ils ont souvent trouvé le travail extrêmement dur sans aucune garantie de succès. En outre, le taux de mortalité était très élevé. Selon Steve Wiegard, rédacteur pour le journal Abeille Sacramento, "un mineur sur cinq qui est venu en Californie en 1849 est mort en six mois." L'anarchie et le racisme étaient monnaie courante.

Destinée manifeste

On estime que 60 000 à 70 000 personnes se sont précipitées dans une région qui, peu auparavant, abritait de 6 000 à 7 000 Amérindiens Yaqi, Mayo, Seri, Pima et Opata. Les prétendus mineurs venaient du monde entier, mais de manière sélective: Mexicains et Chiliens, locuteurs du sud de la Chine, Afro-Américains, Français, mais pas des Brésiliens ou des Argentins, ni des Africains, ni des habitants de Shanghai, de Nanjing ou d'Espagne. Certains Amérindiens ont participé à la course à la concurrence, mais d'autres ont fui l'afflux massif de personnes.

La ruée vers l’or a renforcé l’idée de la destinée manifeste, à jamais liée à l’héritage du président James K. Polk. L’Amérique était destinée à s’étendre de l’Atlantique au Pacifique, et la découverte accidentelle de l’or fit de la Californie un élément encore plus essentiel de la situation. La Californie a été admise comme le 31ème État de l’Union en 1850.

Le destin de John Sutter

Mais qu'est-il arrivé à John Sutter? Est-il devenu extrêmement riche? Regardons son compte. "Par cette découverte soudaine de l'or, tous mes grands projets ont été détruits. Si j'avais réussi quelques années avant que l'or ne soit découvert, j'aurais été le citoyen le plus riche de la côte du Pacifique; mais cela devait être différent. être riche, je suis ruiné… "

En raison de la procédure engagée par la United States Land Commission, Sutter a tardé à se voir attribuer le titre de propriété qui lui avait été attribué par le gouvernement mexicain. Il a lui-même accusé l'influence des squatters, des personnes qui ont immigré sur les terres de Sutter et qui ont élu domicile. La Cour suprême a finalement décidé que certaines parties de son titre étaient invalides. Il mourut en 1880 après s'être battu toute sa vie sans succès pour obtenir réparation.

Ressources et lectures supplémentaires

  • "Sesquicentennial de la ruée vers l'or." L'abeille de Sacramento, 1998. 
  • Holliday, J. S. "Le monde s'est précipité dans: l'expérience de la ruée vers l'or en Californie." Norman: Presses de l'Université d'Oklahoma, 2002.
  • Johnson, Susan Lee. "Camp rugissant: le monde social de la ruée vers l'or en Californie." New York: W.W. Norton & Company, 2000.
  • Stillson, Richard Thomas. "Faire passer le mot: une histoire de l'information dans la ruée vers l'or en Californie." Lincoln: Presses de l'Université du Nebraska, 2006.
  • Sutter, John A. "La découverte de l'or en Californie." Le musée virtuel de la ville de San Francisco. Reproduit de California Magazine de Hutchings, novembre 1857.