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Quelle était la Pax Mongolica?

Quelle était la Pax Mongolica?

Dans la majeure partie du monde, l'empire mongol est considéré comme une force de conquête cruelle et barbare sous Gengis Khan et ses successeurs qui ont dévasté les villes d'Asie et d'Europe. Certes, le Grand Khan, ses fils et ses petits-fils ont fait plus que leur part de conquête. Cependant, ce que les gens ont tendance à oublier, c’est que les conquêtes mongoles ont inauguré une ère de paix et de prospérité pour l’Eurasie - une période connue sous le nom de Pax Mongolica des XIIIe et XIVe siècles.

À son apogée, l'empire mongol s'étendait de la Chine à l'est à la Russie à l'ouest et au sud jusqu'en Syrie. L’armée mongole était nombreuse et très mobile, ce qui lui permettait de patrouiller sur cet immense territoire. Les garnisons permanentes de l'armée le long des principales routes commerciales assurent la sécurité des voyageurs, et les Mongols veillent à ce que leurs propres approvisionnements, ainsi que leurs biens commerciaux, puissent être acheminés sans heurts d'est en ouest et du nord au sud.

Outre le renforcement de la sécurité, les Mongols ont mis en place un système unique de droits et taxes sur le commerce. Cela a rendu le coût des échanges beaucoup plus équitable et prévisible que le patchwork de taxes locales qui prévalait avant les conquêtes mongoles. Une autre innovation a été la patate douce ou service postal. Il reliait les extrémités de l'empire mongol par une série de stations relais; Tout comme l'American Pony Express, des siècles plus tard, le Yam transportait des messages et des lettres à cheval sur de longues distances, révolutionnant les communications.

Avec cette vaste région sous une autorité centrale, les voyages sont devenus beaucoup plus faciles et plus sûrs qu’il ne l’était depuis des siècles; Cela a entraîné une forte augmentation des échanges le long de la route de la soie. Les produits de luxe et les nouvelles technologies se répandent en Eurasie. La soie et la porcelaine sont allées de la Chine vers l’ouest en provenance de l’ouest; des bijoux et de beaux chevaux sont revenus à la cour de la dynastie des Yuan, fondée par le petit-fils de Genghis Khan, Kublai Khan. Des innovations d’Asie ancienne telles que la poudre à canon et la fabrication de papier ont fait leur chemin dans l’Europe médiévale, modifiant ainsi le cours futur de l’histoire mondiale.

Un vieux cliché note qu’à cette époque, une jeune fille avec une pépite d’or à la main aurait pu voyager en toute sécurité d’un bout à l’autre de l’empire. Il semble peu probable qu'une jeune fille ait jamais tenté le voyage, mais d'autres commerçants et voyageurs tels que Marco Polo ont certainement profité de la paix mongole pour rechercher de nouveaux produits et marchés.

En raison de la croissance du commerce et de la technologie, la population et la sophistication des villes ont augmenté tout au long de la route de la soie. Les innovations bancaires telles que l’assurance, les lettres de change et les banques de dépôt ont rendu possible les échanges à longue distance sans le risque et les dépenses liés au transport de grandes quantités de pièces de monnaie en métal d’un lieu à l’autre.

L'âge d'or de la Pax Mongolica était condamné à se terminer. L'empire mongol lui-même se fragmenta rapidement en différentes hordes, contrôlées par divers descendants de Gengis Khan. À certains moments, les hordes se sont même livrées des guerres civiles, généralement à propos de la succession au trône du Grand Khan en Mongolie.

Pire encore, la fluidité et la facilité de circulation sur la Route de la soie permettaient à des voyageurs d'un autre genre de traverser l'Asie et d'atteindre l'Europe - des puces portant la peste bubonique. La maladie a probablement éclaté dans l'ouest de la Chine dans les années 1330; elle frappa l'Europe en 1346. Au total, la peste noire avait probablement tué environ 25% de la population asiatique et entre 50 et 60% de la population européenne. Ce dépeuplement catastrophique, associé à la fragmentation politique de l'empire mongol, a entraîné l'effondrement de la Pax Mongolica.