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Armure et armes des conquistadors espagnols

Armure et armes des conquistadors espagnols

Christophe Colomb a découvert des terres inconnues en 1492 et, 20 ans plus tard, la conquête de ces nouvelles terres se déroulait rapidement. Comment les conquistadors espagnols ont-ils pu le faire? L’armure et les armes espagnoles ont beaucoup à voir avec leur succès.

Le succès rapide des conquistadors

Les Espagnols venus s'installer dans le Nouveau Monde n'étaient généralement pas des agriculteurs et des artisans, mais des soldats, des aventuriers et des mercenaires à la recherche d'une fortune rapide. Les communautés autochtones ont été attaquées et asservies et leurs trésors, tels que l’or, l’argent ou les perles, ont été pris. Des équipes de conquistadors espagnols ont dévasté des communautés autochtones sur des îles des Caraïbes telles que Cuba et Hispaniola entre 1494 et 1515 environ avant de s’installer sur le continent.

Les conquêtes les plus célèbres ont été celles des puissants empires aztèque et inca, respectivement d'Amérique centrale et des Andes, en Amérique du Sud. Les conquistadors qui ont abattu ces puissants Empires (Hernan Cortes au Mexique en 1525 et Francisco Pizarro au Pérou, 1532) commandaient des forces relativement petites: Cortes comptait environ 600 hommes et Pizarro en avait initialement environ 160. Ces petites forces ont pu vaincre des forces beaucoup plus importantes. . À la bataille de Teocajas, Sébastien de Benalcazar avait 200 alliés espagnols et environ 3 000 alliés Cañari: ils combattaient ensemble le Général Inca Rumiñahui et environ 50 000 guerriers.

Armes Conquistador

Il y avait deux sortes de conquistadors espagnols: les cavaliers ou la cavalerie et les fantassins ou l'infanterie. La cavalerie porte habituellement la journée dans les batailles de la conquête. Lorsque le butin a été divisé, les cavaliers ont reçu une part beaucoup plus grande du trésor que les fantassins. Certains soldats espagnols économiseraient et achèteraient un cheval comme une sorte d’investissement rentable pour les conquêtes futures.

Les cavaliers espagnols avaient généralement deux sortes d’armes: des lances et des épées. Leurs lances étaient de longues lances en bois avec des pointes en fer ou en acier, utilisées pour avoir des effets dévastateurs sur les masses de fantassins indigènes.

En combat rapproché, un cavalier utilisait son épée. Les épées espagnoles en acier de la conquête avaient environ trois pieds de long et étaient relativement étroites et tranchantes des deux côtés. La ville espagnole de Tolède était reconnue comme l'un des meilleurs endroits au monde pour la fabrication d'armes et armures. Une belle épée de Tolède était en effet une arme précieuse. Les armes de fabrication fine n'ont pas passé l'inspection jusqu'à ce qu'elles puissent se plier en demi-cercle et survivre à un impact à pleine force avec un casque en métal. La belle épée en acier espagnole était un avantage tel que pendant un certain temps après la conquête, il était illégal pour les autochtones d'en posséder une.

Armes de fantassins

Les fantassins espagnols pourraient utiliser diverses armes. Beaucoup de gens pensent à tort que ce sont les armes à feu qui ont condamné les autochtones du Nouveau Monde, mais ce n'est pas le cas. Certains soldats espagnols ont utilisé une arquebuse, une sorte de mousquet précoce. L'arquebuse était indéniablement efficace contre n'importe quel adversaire, mais leur chargement est lent, lourd et le tir est un processus compliqué impliquant l'utilisation d'une mèche qui doit être maintenue allumée. Les harquebuses ont été les plus efficaces pour terroriser les soldats indigènes, qui pensaient que les Espagnols pourraient créer le tonnerre.

Comme l'arquebuse, l'arbalète était une arme européenne conçue pour vaincre les chevaliers en armure et trop volumineuse et encombrante pour être d'une grande utilité dans la conquête contre les indigènes rapides, légèrement blindés. Certains soldats utilisaient des arbalètes, mais leur chargement, leur rupture ou leur dysfonctionnement étaient très lents et leur utilisation n'était pas très courante, du moins après les phases initiales de la conquête.

A l'instar de la cavalerie, les fantassins espagnols utilisaient bien les épées. Un fantassin espagnol lourdement blindé pourrait abattre des dizaines d'ennemis indigènes en quelques minutes avec une fine lame de Toledan.

Conquistador Armor

L’armure espagnole, principalement fabriquée à Tolède, était l’une des meilleures au monde. Enfermés dans une coque en acier, les conquistadors espagnols étaient invulnérables face aux adversaires indigènes.

En Europe, le chevalier blindé dominait le champ de bataille depuis des siècles et des armes telles que l’arquebuse et l’arbalète étaient spécialement conçues pour percer les armures et les vaincre. Les indigènes n'avaient pas de telles armes et ont donc tué très peu d'Espagnols blindés au combat.

Le casque le plus souvent associé aux conquistadors était le morion, une lourde barre en acier avec un blason ou un peigne prononcé sur le dessus et des flancs arrondis atteignant des points à chaque extrémité. Certains fantassins préféraient un salade, un casque intégral qui ressemble un peu à un masque de ski en acier. Dans sa forme la plus élémentaire, il s’agit d’un heaume en forme de balle avec un grand T devant les yeux, le nez et la bouche. UNE cabasset Le casque était beaucoup plus simple: c’est un grand capuchon en acier qui recouvre la tête des oreilles: les plus élégantes auraient un dôme allongé comme le bout pointu d’une amande.

La plupart des conquistadors portaient un ensemble complet d'armures comprenant un pectoral lourd, des jambières pour le bras et la jambe, une jupe en métal et une protection pour le cou et la gorge appelée gorget. Même des parties du corps telles que les coudes et les épaules, qui nécessitent un mouvement, étaient protégées par une série de plaques se chevauchant, ce qui signifie qu'il y avait très peu de points vulnérables sur un conquistador entièrement blindé. Une combinaison complète d’armure en métal pesait une soixantaine de kilos et le poids était bien réparti sur le corps, ce qui lui permettait de le porter pendant de longues périodes sans causer beaucoup de fatigue. Cela incluait généralement même des bottes blindées et des gants ou des gantelets.

Plus tard au cours de la conquête, lorsque les conquistadors ont compris que les armures complètes étaient excessives dans le Nouveau Monde, certains d'entre eux ont opté pour une cotte de mailles plus légère, ce qui était tout aussi efficace. Certains ont même complètement abandonné l'armure de métal, portant des escuapil, une sorte d'armure matelassée en cuir ou en tissu, adaptée de l'armure portée par les guerriers aztèques.

De grands et lourds boucliers n'étaient pas nécessaires à la conquête, bien que de nombreux conquistadors utilisaient un bouclier, un petit bouclier rond ou ovale généralement en bois ou en métal recouvert de cuir.

Armes Amérindiennes

Les indigènes n'avaient pas de réponse pour ces armes et armures. Au moment de la conquête, la plupart des cultures autochtones d'Amérique du Nord et du Sud se situaient quelque part entre l'âge de pierre et l'âge de bronze en termes d'armes. La plupart des fantassins portaient des massues ou des massues, certaines avec des têtes en pierre ou en bronze. Certains avaient des haches de pierre rudimentaires ou des massues avec des pointes sortant de la fin. Ces armes pourraient frapper et blesser les conquistadors espagnols, mais les dégâts causés par l’armure lourde ont rarement été graves. Les guerriers aztèques avaient parfois unmacuahuitl, une épée en bois avec des éclats d'obsidienne déchiquetés placés sur les côtés: c'était une arme mortelle, mais toujours pas de match pour l'acier.

Les indigènes avaient plus de chance avec les armes de missiles. En Amérique du Sud, certaines cultures ont développé des arcs et des flèches, bien qu’elles aient rarement réussi à percer l’armure. D'autres cultures utilisaient une sorte de fronde pour lancer une pierre avec une grande force. Les guerriers aztèques utilisaient leatlatl, un appareil utilisé pour lancer des javelins ou des fléchettes à grande vitesse.

Les cultures autochtones portaient une belle armure. Les Aztèques avaient des sociétés guerrières, dont les plus remarquables étaient les guerriers redoutés Eagle et Jaguar. Ces hommes s'habillaient de peaux de Jaguar ou de plumes d'aigle et étaient de très braves guerriers. Les Incas portaient une armure matelassée ou matelassée et utilisaient des boucliers et des casques en bois ou en bronze. Les armures autochtones étaient généralement destinées à intimider autant qu'à protéger: elles étaient souvent très colorées et magnifiques. Néanmoins, les plumes d'aigle ne protègent pas d'une épée d'acier et les armures indigènes sont très peu utiles au combat avec les conquistadors.

Une analyse

La conquête des Amériques prouve de manière décisive l'avantage de l'armure et de l'armement avancés dans tout conflit. Les Aztèques et les Incas se sont chiffrés par millions, mais ont été vaincus par des forces espagnoles se chiffrant par centaines. Un conquistador lourdement blindé pourrait tuer des dizaines d’ennemis en un seul combat sans subir de blessure grave. Les chevaux sont un autre avantage que les indigènes ne peuvent contrer.

Il est inexact de dire que le succès de la conquête espagnole était uniquement dû à des armes et armures supérieures. Les Espagnols ont été grandement aidés par des maladies auparavant inconnues de cette partie du monde. Des millions de personnes sont mortes de nouvelles maladies causées par les Espagnols, telles que la variole. Il y avait aussi beaucoup de chance impliqué. Par exemple, ils ont envahi l'empire Inca à une époque de grande crise, alors qu'une guerre civile brutale entre les frères Huascar et Atahualpa s'achevait avec l'arrivée des Espagnols en 1532; et les Aztèques étaient largement méprisés par leurs sujets.

Sources

  • Calvert, Albert Frederick. "Armes et armures espagnoles: compte rendu historique et descriptif de l'arsenal royal de Madrid." Londres: J. Lane, 1907
  • Hemming, John. "La conquête de l'Inca." London: Pan Books, 2004 (original 1970).
  • Pohl, John. "Le Conquistador: 1492-1550." Oxford: Editions Osprey, 2008.