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Karakorum: la capitale de Gengis Khan

Karakorum: la capitale de Gengis Khan

Karakorum (ou Karakorum et parfois épelé Kharakhorum ou Qara Qorum) était la capitale du grand chef mongol Genghis Khan et, selon au moins un érudit, l'un des plus importants points d'arrêt de la Route de la Soie aux XIIe et XIIIe siècles de notre ère. . Parmi ses nombreux plaisirs architecturaux, a déclaré Guillaume de Rubruck, visité en 1254, se trouvait un énorme arbre en argent et en or créé par un parisien kidnappé. L'arbre avait des pipes qui déversaient du vin, du lait de jument, de l'hydromel de riz et de l'hydromel de miel, sur l'ordre du khan.

Points à retenir: Karakorum

  • Le Karakorum était le nom de la capitale du XIIIe siècle, Gengis Khan, son fils et successeur, Ögödei Khan, situé dans la vallée de l'Orkhon, en Mongolie centrale.
  • C’était une oasis importante sur la route de la soie, qui a commencé comme une ville de yourtes et a gagné une population importante, un mur de ville et plusieurs palais pour le khan débutant vers 1220.
  • Le Karakorum était frais et sec et avait du mal à nourrir sa population d'environ 10 000 habitants sans importer de nourriture de Chine. C'est l'une des raisons pour lesquelles Ögödei Khan a déplacé sa capitale du site en 1264.
  • Les vestiges archéologiques de la ville ne sont pas visibles sur le sol mais ont été retrouvés profondément enfouis dans les murs du monastère d'Erdene Zuu.

Il y a peu de choses à voir aujourd'hui au Karakorum qui datent de l'occupation mongole - une tortue de pierre taillée dans une carrière locale comme base de socle est tout ce qui reste au-dessus du sol. Mais il reste des vestiges archéologiques sur le site du monastère Erdene Zuu, qui a été construit il y a peu, et une grande partie de l'histoire de Karakorum est conservée dans des documents historiques. L'information se trouve dans les écrits de 'Ala-al-Din' Ata-Malik Juvayni, un historien mongol qui y résida au début des années 1250. En 1254, il fut visité par Wilhelm von Rubruk (alias Guillaume de Rubruck) vers 1220-1293, un moine franciscain venu comme envoyé du roi Louis IX de France; et l'homme d'État et historien perse Rashid al-Din 1247-1318 vivaient dans le Karakorum dans le cadre de son rôle au sein de la cour mongole.

Fondations

Des preuves archéologiques montrent que le premier établissement de la plaine d'inondation de l'Orkhon (ou Orchon) en Mongolie était une ville de tentes en treillis, appelées gers ou yourtes, établie entre le VIIIe et le IXe siècle de notre ère par les descendants ouïghours des sociétés du steppe de l'âge du bronze. La ville des tentes était située dans une plaine herbeuse au pied des montagnes de Changai (Khantai ou Khangai) sur la rivière Orkhon, à environ 350 km à l’ouest de Ulaan Bataar. Et en 1220, l'empereur mongol Genghis Khan (aujourd'hui orthographié Chinggis Khan) y établit une capitale permanente.

Bien que ce ne soit pas l'endroit le plus fertile du point de vue agricole, Karakorum était stratégiquement situé à l'intersection des routes est-ouest et nord-sud de la route de la soie à travers la Mongolie. Le Karakorum fut élargi sous le fils de Gengis, son successeur, Ögödei Khan, qui régna 1229-1241, ainsi que ses successeurs. en 1254, la ville comptait environ 10 000 habitants.

Ville sur les steppes

Selon le récit du moine voyageur William de Rubruck, les bâtiments permanents du Karakorum comprenaient le palais du Khan et plusieurs grands palais subsidiaires, douze temples bouddhistes, deux mosquées et une église chrétienne orientale. La ville avait un mur extérieur avec quatre portes et un fossé; le palais principal avait son propre mur. Les archéologues ont découvert que les remparts de la ville mesuraient entre 1,5 et 2,5 km de long, s'étendant au nord du monastère actuel d'Erdene Zuu.

Les rues principales s'étendaient dans le centre-ville à partir de chacune des portes principales. En dehors du noyau permanent, il y avait une vaste zone où les Mongols dressaient leurs tentes en treillis (également appelées gers ou yourtes), un schéma courant, même de nos jours. La population de la ville était estimée à environ 10 000 habitants en 1254, mais sans doute fluctuait-elle en fonction des saisons. Ses résidents étaient des nomades de la Steppe Society, et même le khan déménageait fréquemment.

Agriculture et contrôle de l'eau

L'eau a été amenée dans la ville par un ensemble de canaux partant de l'Orkhon; les zones situées entre la ville et la rivière ont été cultivées et entretenues grâce à des canaux d'irrigation et des réservoirs supplémentaires. Ce système de régulation de l'eau a été mis en place au Karakorum dans les années 1230 par Ögödei Khan. Les fermes cultivaient de l'orge, du genêt à balai et du mil, des légumes et des épices: le climat n'était pas propice à l'agriculture et la plupart des denrées destinées à aider la population être importé. L'historien perse Rashid al-Din a rapporté qu'à la fin du XIIIe siècle, la population de Karakorum était approvisionnée par cinq cents wagons de marchandises par jour.

Plus de canaux ont été ouverts à la fin du XIIIe siècle, mais l'agriculture a toujours été insuffisante pour répondre aux besoins de la population nomade, qui changeait constamment. À différents moments, les agriculteurs pourraient être enrôlés dans des guerres, et à d'autres moments, les khans conscriraient des agriculteurs d'autres régions.

Ateliers

Le Karakorum était un centre de travail des métaux, avec des fours de fusion situés en dehors du centre-ville. Une série d'ateliers au cœur desquels des artisans fabriquaient du matériel commercial issu de sources locales et exotiques a été créée.

Les archéologues ont identifié des ateliers spécialisés dans le travail du bronze, de l'or, du cuivre et du fer. Les industries locales produisaient des perles de verre et utilisaient des pierres précieuses et des pierres précieuses pour créer des bijoux. La sculpture sur os et le traitement de l'écorce de bouleau ont été mis en place; et la production de fil est mise en évidence par la présence de verticilles en fuseau, bien que des fragments de soie importée de Chine aient également été retrouvés.

Céramique

Les archéologues ont trouvé de nombreuses preuves de la production locale et de l'importation de poterie. La technologie du four était chinoise; Jusqu'à présent, quatre fours de style Mantou ont été mis au jour dans l'enceinte de la ville et au moins 14 autres sont connus à l'extérieur. Les fours de Karakorum produisaient de la vaisselle, des sculptures architecturales et des figurines. Les types de poterie d'élite pour le khan ont été importés du site chinois de production de céramique de Jingdezhen, y compris les célèbres articles bleus et blancs de Jingdezhen, dès la première moitié du 14ème siècle.

La fin de Karakorum

Le Karakorum demeura la capitale de l'empire mongol jusqu'en 1264, date à laquelle Kublai Khan devint empereur de Chine et s'installa à Khanbaliq (également appelé Dadu ou Daidu, dans l'actuel Beijing moderne). Certaines preuves archéologiques suggèrent que cela s'est produit pendant une sécheresse importante. Selon une étude récente, le déménagement était cruel: les hommes adultes sont allés à Daidu, mais les femmes, les enfants et les personnes âgées ont été laissés pour s'occuper des troupeaux et se débrouiller seuls.

Le Karakorum a été en grande partie abandonné en 1267 et complètement détruit par les troupes de la dynastie Ming en 1380 et n'a jamais été reconstruit. En 1586, le monastère bouddhiste Erdene Zuu (parfois Erdeni Dzu) fut fondé à cet endroit.

Archéologie

Les ruines de Karakorum ont été redécouvertes par l'explorateur russe N.M. Yadrinstev en 1880, qui a également retrouvé les Inscriptions Orkhon, deux monuments monolithiques avec des écrits turcs et chinois datés du 8ème siècle. Wilhelm Radloff étudia Erdene Zuu et ses environs et produisit une carte topographique en 1891. Les premières grandes fouilles du Karakorum furent dirigées par Dmitrii Bukinich dans les années 1930. Une équipe russo-mongole dirigée par Sergei V. Kiselev a procédé à des fouilles en 1948-1949; L’archéologue japonais Taichiro Shiraishi a mené une enquête en 1997. Entre 2000 et 2005, une équipe germano-mongole dirigée par l’Académie mongole des sciences, l’Institut archéologique allemand et l’Université de Bonn ont procédé à des fouilles.

Les fouilles du XXIe siècle ont montré que le monastère d'Erdene Zuu avait probablement été construit au sommet du palais du Khan. Les fouilles détaillées ont jusqu'ici été concentrées sur le quartier chinois, bien qu'un cimetière musulman ait été fouillé.

Sources

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