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Sociolinguistique

Sociolinguistique

La langue est au cœur des interactions sociales dans toutes les sociétés, quels que soient leur lieu et leur période. Le langage et les interactions sociales ont une relation réciproque: le langage façonne les interactions sociales et les interactions sociales façonnent le langage.

Qu'est-ce que la sociolinguistique?

La sociolinguistique est l'étude du lien entre la langue et la société et la façon dont les personnes utilisent la langue dans différentes situations sociales. Il pose la question suivante: "Comment le langage affecte-t-il la nature sociale des êtres humains et comment les interactions sociales façonnent-elles le langage?" Elle va beaucoup en profondeur et en détail, de l’étude des dialectes d’une région donnée à l’analyse de la façon dont les hommes et les femmes se parlent dans certaines situations.

Le principe de base de la sociolinguistique est que le langage est variable et en constante évolution. En conséquence, la langue n'est ni uniforme ni constante. Au contraire, il est varié et incohérent à la fois pour l'utilisateur individuel et au sein et entre les groupes de locuteurs qui utilisent la même langue.

Les gens adaptent leur façon de parler à leur situation sociale. Une personne, par exemple, parlera différemment à un enfant de la même manière qu’à son professeur de collège. Cette variation socio-situationnelle est parfois appelée registre et dépend non seulement de l'occasion et des relations entre les participants, mais également de la région, de l'ethnie, du statut socio-économique, de l'âge et du sexe des participants.

Les sociolinguistes étudient le langage entre autres par le biais de documents écrits datés. Ils examinent des documents manuscrits et imprimés pour identifier les interactions entre la langue et la société dans le passé. C'est ce que l'on appelle souvent la sociolinguistique historique: l'étude des relations entre les changements de société et les changements de langue au fil du temps. Par exemple, les sociolinguistes historiques ont étudié l’utilisation et la fréquence du pronom tu dans des documents datés et a constaté que son remplacement par le mot toi est corrélée aux modifications de la structure de classe en Angleterre aux 16e et 17e siècles.

Les sociolinguistes étudient également couramment le dialecte, qui est la variation régionale, sociale ou ethnique d'une langue. Par exemple, la langue principale aux États-Unis est l'anglais. Cependant, les personnes qui vivent dans le Sud varient souvent dans la manière dont elles parlent et les mots qu’elles utilisent par rapport aux habitants du Nord-Ouest, même si toutes les langues sont identiques. Il existe différents dialectes de l'anglais, selon la région du pays où vous vous trouvez.

Ce que les sociolinguistes étudient

Les chercheurs et les universitaires utilisent actuellement la sociolinguistique pour examiner certaines questions intéressantes sur la langue aux États-Unis:

  • Il y a changement de voyelle se produisant dans le Nord, dans lequel des modifications altérées des voyelles se produisent dans certains mots. Par exemple, beaucoup de gens à Buffalo, Cleveland, Detroit et Chicago se prononcent maintenant chauve souris comme pari et pari comme mais. Qui change la prononciation de ces voyelles, pourquoi la change-t-elle et pourquoi / comment se propage-t-elle?
  • Quelles parties de la grammaire anglaise vernaculaire afro-américaine sont utilisées par les adolescents blancs de la classe moyenne? Par exemple, les adolescents blancs peuvent complimenter les vêtements de leurs pairs en disant "elle a de l'argent", une phrase associée aux Afro-Américains.
  • Quel sera l'impact sur la langue en Louisiane du fait de la perte de monolingues francophones dans la région cajun du sud de la Louisiane? Les caractéristiques de la langue française seront-elles maintenues même après le départ de ces francophones?
  • Quels termes d'argot les jeunes générations utilisent-ils pour indiquer leur affiliation à certains sous-groupes et se distinguer de la génération de leurs parents? Par exemple, au début des années 2000, des adolescents ont décrit des choses qu’ils appréciaient cool, argent, serré, ou doux, mais certainement pas se gonfler, c'est ce que leurs parents auraient dit quand ils étaient adolescents.
  • Quels mots sont prononcés différemment selon l'âge, le sexe, le statut socio-économique, la race ou l'origine ethnique? Par exemple, les Afro-Américains prononcent souvent certains mots différemment des Blancs. De même, certains mots sont prononcés différemment selon que la personne qui parle est née après la Seconde Guerre mondiale ou avant.
  • Quels mots de vocabulaire varient selon les régions et l'heure et quelles sont les différentes significations associées à certains mots? Par exemple, dans le sud de la Louisiane, un certain plat de petit-déjeuner est souvent appelé pain perdu tandis que dans d'autres parties du pays, on l'appelle Pain perdu. De même, quels mots ont changé au fil du temps? Robe, par exemple, faisait référence à la robe d'une femme, alors qu'aujourd'hui robe est rarement utilisé.

Les sociolinguistes étudient également de nombreuses autres questions. Par exemple, ils examinent souvent les valeurs que les auditeurs attachent aux variations de langue, à la réglementation du comportement linguistique, à la normalisation linguistique et aux politiques éducatives et gouvernementales en matière de langue.

Les références

Eble, C. (2005). Qu'est-ce que la sociolinguistique ?: Bases de la sociolinguistique. //www.pbs.org/speak/speech/sociolinguistics/sociolinguistics/.