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Comment Hollywood conservateur est devenu une ville libérale

Comment Hollywood conservateur est devenu une ville libérale

Il peut sembler que Hollywood ait toujours été libérale, mais ce n’est pas le cas. Aujourd'hui, très peu de gens se rendent compte que l'industrie cinématographique a été dominée par les conservateurs à un moment donné du développement du cinéma américain. Même aujourd'hui, des célébrités conservatrices réalisent des films à succès pour leurs millions de fans.

Larry Ceplair, professeur au Santa Monica College, co-auteur de "The Inquisition in Hollywood", a écrit qu'au cours des années 20 et 30, la plupart des chefs de studio étaient des républicains conservateurs qui dépensaient des millions de dollars pour bloquer l'organisation d'unions et de guildes. De même, l’Alliance internationale des employés de théâtre, les opérateurs de cinéma, et la Screen Actors Guild étaient tous dirigés par des conservateurs.

Scandales et censure

Au début des années 1920, une série de scandales a secoué Hollywood. Selon les auteurs Kristin Thompson et David Bordwell, la star du cinéma muet Mary Pickford a divorcé en 1921 avec son premier mari afin de pouvoir épouser le séduisant Douglas Fairbanks. Plus tard cette année-là, Roscoe “Fatty” Arbuckle a été accusé (mais acquitté par la suite) d'avoir violé et assassiné une jeune actrice lors d'une fête sauvage. En 1922, après la découverte du meurtre du réalisateur William Desmond Taylor, le public découvrit ses histoires d'amour sordides avec certaines des actrices les plus connues d'Hollywood. La dernière goutte est survenue en 1923, lorsque Wallace Reid, un acteur robuste et séduisant, est décédé des suites d’une overdose de morphine.

En eux-mêmes, ces incidents étaient une cause de sensation, mais ensemble, les chefs de studio craignaient d’être accusés de promouvoir l’immoralité et l’indulgence. En l’occurrence, un certain nombre de groupes de protestation avaient fait pression avec succès sur Washington et le gouvernement fédéral cherchait à imposer des directives de censure aux studios. Plutôt que de perdre le contrôle de leur produit et de faire face à la participation du gouvernement, les producteurs et distributeurs de films cinématographiques américains (MPPDA) ont engagé le maître de poste républicain de Warren Harding, Will Hays, pour résoudre le problème.

Le code de Hays

Dans leur livre, Thompson et Bordwell expliquent que Hays a fait appel aux studios pour qu'ils suppriment les contenus indésirables de leurs films. En 1927, il leur a donné une liste de matériel à éviter, appelée "Don'ts and Be Carefuls". Il couvrait l'essentiel de l'immoralité sexuelle et la description d'activités criminelles. Néanmoins, au début des années 1930, de nombreux éléments de la liste de Hays étaient ignorés et, avec le contrôle des démocrates à Washington, il semblait plus probable que jamais qu'une loi sur la censure soit mise en œuvre. En 1933, Hays a poussé l'industrie cinématographique à adopter le Code de la production, qui interdit explicitement les représentations de la méthodologie du crime, la perversion sexuelle. Les films qui respectent le code ont reçu un sceau d'approbation. Bien que le «Code Hays» ait permis à l’industrie d’éviter une censure plus stricte au niveau national, il a commencé à s’éroder à la fin des années 40 et au début des années 50.

Comité des activités anti-américaines de la Chambre

Bien que sympathiser avec les Soviétiques au cours des années 1930 ou de la Seconde Guerre mondiale, alors qu’ils étaient alliés aux États-Unis, n’était pas considéré comme un non-américain, il était considéré comme non-américain à la fin de la guerre. En 1947, les intellectuels hollywoodiens qui avaient sympathisé pour la cause communiste au cours de ces premières années se trouvèrent sous enquête du comité des activités anti-américaines de la Chambre (HUAC) et interrogés sur leurs «activités communistes». Ceplair souligne que la conservatrice Motion Picture Alliance pour la préservation des idéaux américains a fourni au comité des noms de soi-disant "subversifs". Les membres de l'alliance ont témoigné devant le comité en tant que témoins "amicaux". D'autres "groupes amicaux", tels que Jack Warner de Warner Bros. et les acteurs Gary Cooper, Ronald Reagan et Robert Taylor, ont soit qualifié les "communistes", soit exprimé leur inquiétude face aux libéraux. contenu dans leurs scripts.

Après une suspension de quatre ans du comité, terminée en 1952, d’anciens communistes et sympathisants soviétiques, tels que les acteurs Sterling Hayden et Edward G. Robinson, se préservèrent du problème en nommant d’autres. La plupart des personnes nommées étaient des scénaristes. Dix d’entre eux, qui ont témoigné en tant que témoins «hostiles», ont été surnommés les «Dix de Hollywood» et ont été inscrits sur une liste noire, mettant ainsi fin à leur carrière. Ceplair note qu'après les audiences, les guildes et les syndicats ont purgé de leurs rangs les libéraux, les radicaux et les gauchistes purgés, et qu'au cours des dix années suivantes, le scandale a commencé à se dissiper.

Le libéralisme s'infiltre à Hollywood

En partie à cause d'une réaction brutale contre les abus perpétrés par la commission des activités non-américaines de la Chambre et en partie à la suite d'un arrêt historique de la Cour suprême en 1952 déclarant les films comme une forme de liberté d'expression, Hollywood commença à se libéraliser lentement. En 1962, le code de production était pratiquement sans dents. La Motion Picture Association of America, récemment formée, a mis en place un système de classification qui est toujours en vigueur.

En 1969, suite à la publication deEasy Rider, réalisé par Dennis Hopper, un libéral devenu conservateur, les films de contre-culture commencent à apparaître en grand nombre. Au milieu des années 1970, les réalisateurs plus âgés prenaient leur retraite et une nouvelle génération de cinéastes émergeait. À la fin des années 1970, Hollywood était très ouvertement et spécifiquement libéral. Après avoir réalisé son dernier film en 1965, le réalisateur hollywoodien John Ford a vu l’écriture sur le mur. "Hollywood est maintenant dirigé par Wall St. et Madison Ave., qui réclament le" Sexe et la violence "", écrit l'auteur Tag Gallagher dans son livre "Ceci est contre ma conscience et ma religion."

Hollywood aujourd'hui

Les choses ne sont pas très différentes aujourd'hui. Dans une lettre de 1992 auNew York Times, scénariste et dramaturge Jonathan R. Reynolds, déplore que "… Hollywood est aujourd'hui aussi fasciste envers les conservateurs que les libéraux des années 1940 et 1950 ... Et cela vaut pour les films et les émissions de télévision produits."

Reynolds soutient également que cela va au-delà d'Hollywood. Même la communauté théâtrale de New York est endémique du libéralisme.

«Toute pièce suggérant que le racisme est une rue à double sens ou que le socialisme est en train de se dégrader ne sera tout simplement pas produite», écrit Reynolds. «Je vous défie de nommer toutes les pièces produites au cours des 10 dernières années qui épousent intelligemment les idées conservatrices. Faites ça 20 ans.

La leçon que Hollywood n’a toujours pas apprise, dit-il, est que la répression des idées, sans distinction de conviction politique, «ne devrait pas être généralisée dans les arts». L’ennemi, c’est la répression elle-même.