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Le débat sur la coupe à blanc

Le débat sur la coupe à blanc

La coupe à blanc est une méthode de récolte et de régénération des arbres qui consiste à défricher tous les arbres d'un site et à faire pousser un nouveau peuplement de bois de taille égale. La coupe à blanc n'est que l'une des méthodes de gestion et de récolte du bois dans les forêts privées et publiques. Cependant, cette méthode a toujours été controversée, encore plus depuis la prise de conscience environnementale amorcée au milieu des années 1960.

De nombreux groupes de défense de la nature et de citoyens s'opposent à la coupe à blanc de toute forêt, invoquant la dégradation des sols et de l'eau, des paysages inesthétiques et d'autres dommages. L'industrie des produits du bois et les professionnels de la foresterie traditionnels défendent la coupe à blanc comme un système sylvicole ou forestier efficace et performant, mais uniquement dans certaines conditions où les actifs non ligneux ne sont pas dégradés.

Le choix des coupes à blanc par les propriétaires forestiers dépend fortement de leurs objectifs. Si cet objectif est la production maximale de bois, la coupe à blanc peut être financièrement efficace avec des coûts de récolte du bois inférieurs à ceux des autres systèmes de récolte. La coupe à blanc s'est également révélée efficace pour régénérer les peuplements de certaines espèces d'arbres sans endommager l'écosystème.

Statut actuel

La Society of American Foresters, qui représente la foresterie traditionnelle, préconise la coupe à blanc en tant que "méthode de régénération d'un peuplement homogène dans laquelle une nouvelle classe d'âge se développe dans un microclimat pleinement exposé après élimination, en une seule coupe, de tous les arbres de la région". la position précédente. "

Il y a un débat sur la superficie minimale constituant une coupe à blanc, mais en général, les superficies inférieures à 5 acres seraient considérées comme des "coupes de raccordement". Les grandes forêts défrichées tombent plus facilement dans la coupe à blanc classique définie par la foresterie.

Supprimer les arbres et les forêts pour convertir les terres en développement urbain non forestier ou en agriculture rurale n'est pas considéré comme une coupe à blanc. C'est ce qu'on appelle la conversion des terres, convertissant l'utilisation des terres de la forêt en un autre type d'entreprise.

Les problèmes

La coupe à blanc n'est pas une pratique universellement acceptée. Les opposants à la pratique de couper chaque arbre dans une zone spécifique prétendent que cela dégrade l'environnement. Les professionnels de la foresterie et les gestionnaires de ressources soutiennent que la pratique est bonne si elle est utilisée correctement.

Dans un rapport rédigé pour une importante publication de propriétaires forestiers privés, trois spécialistes de la vulgarisation - un professeur en foresterie, un doyen adjoint d'un grand collège forestier et un spécialiste de la santé des forêts de l'État - conviennent que la coupe à blanc est une pratique sylvicole nécessaire. Selon l'article, une coupe à blanc complète "crée généralement les meilleures conditions pour la régénération des peuplements" dans certaines circonstances et devrait être utilisée lorsque ces conditions se présentent.

Ceci est opposé à une coupe à blanc "commerciale" où tous les arbres d'espèces commercialisables, de taille et de qualité sont coupés. Ce processus ne prend pas en compte les préoccupations de la gestion des écosystèmes forestiers.

L'esthétique, la qualité de l'eau et la diversité des forêts sont les principales sources d'objection du public à la coupe à blanc. Malheureusement, un public souvent désintéressé et des téléspectateurs occasionnels d’activités forestières ont décidé en très grande majorité que la coupe à blanc n’était pas une pratique sociale acceptable du seul fait de regarder la pratique à partir de la fenêtre de leur voiture. Des termes négatifs tels que «déforestation», «foresterie de plantation», «dégradation de l'environnement» et «excès et exploitation» sont étroitement associés à «la coupe à blanc».

La coupe à blanc dans les forêts nationales ne peut maintenant être réalisée que si elle est utilisée pour améliorer encore les objectifs écologiques, y compris l'amélioration de l'habitat faunique, ou pour préserver la santé de la forêt, mais pas pour en tirer un avantage économique.

Avantages

Les partisans de la coupe à blanc suggèrent que c'est une bonne pratique si les conditions requises sont remplies et si les méthodes de récolte appropriées sont utilisées. Les conditions pour lesquelles la coupe à blanc peut être utilisée comme outil de récolte comprennent:

  • Espèces d'arbres en régénération qui ont besoin du plein soleil pour stimuler la germination des graines et la croissance des semis.
  • Traiter avec des arbres clairsemés, exposés ou à racines peu profondes susceptibles d'être endommagés par le vent.
  • Essayer de produire un stand de même âge.
  • Les peuplements régénérateurs d'espèces d'arbres dépendant de graines soufflées par le vent, de drageons radiculaires ou de cônes ayant besoin de feu pour laisser tomber les graines.
  • Récupération des peuplements surannés et / ou tués par des insectes, des maladies ou un incendie.
  • Conversion à une autre espèce d'arbre par plantation ou ensemencement.
  • Fournissant un habitat aux espèces fauniques nécessitant une lisière, un nouveau sol et des "peuplements à haute densité et équiennes".

Les inconvénients

Les opposants à la coupe à blanc suggèrent que c'est une pratique destructive et ne devrait jamais être faite. Voici leurs raisons, bien que toutes ne puissent pas être corroborées par les données scientifiques actuelles:

  • Une coupe à blanc augmente l'érosion des sols, la dégradation de l'eau et l'augmentation de l'envasement dans les ruisseaux, les rivières et les réservoirs.
  • Les forêts anciennes, systématiquement coupées à blanc, sont des écosystèmes sains qui ont évolué au fil des siècles pour mieux résister aux insectes et aux maladies.
  • La coupe à blanc nuit à la durabilité d'écosystèmes forestiers sains et holistiques.
  • L'esthétique et la qualité des vues sur les forêts sont compromises par la coupe à blanc.
  • La déforestation et l'élimination des arbres résultant de la coupe à blanc mènent à une mentalité de "foresterie de plantation" et aboutissent à une "dégradation de l'environnement".