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Biographie de Charles Wheatstone, inventeur et entrepreneur britannique

Biographie de Charles Wheatstone, inventeur et entrepreneur britannique

Charles Wheatstone (6 février 1802 - 19 octobre 1875) était un philosophe et inventeur de la nature anglais, mieux connu peut-être aujourd'hui pour ses contributions au télégraphe électrique. Cependant, il a inventé et contribué à plusieurs domaines scientifiques, notamment la photographie, les générateurs électriques, le cryptage, l'acoustique, les instruments de musique et la théorie.

Faits saillants: Charles Wheatstone

  • Connu pour: Expériences de physique et brevets concernant la vue et le son, y compris le télégraphe électrique, le concertina et le stéréoscope
  • Née:6 février 1802 à Barnwood, près de Gloucester, Angleterre
  • Parents: William et Beata Bubb Wheatstone
  • Décédés: 19 octobre 1875 à Paris, France
  • Éducation: Aucune éducation scientifique formelle, mais excellait en français, en mathématiques et en physique dans les écoles de Kensington et de Vere Street et suivit un apprentissage dans l'usine de musique de son oncle
  • Récompenses et honneurs: Professeur de philosophie expérimentale au King's College, membre de la Royal Society en 1837, anobli par la reine Victoria en 1868
  • Époux: Emma West
  • Enfants: Charles Pablo, Arthur William Fredrick, Florence Caroline, Catherine Ada, Angela

Jeunesse

Charles Wheatstone est né le 6 février 1802, près de Gloucester, en Angleterre. Il est le deuxième enfant de William (1775-1824) et de Beata Bubb Wheatstone, membres d’une famille d’affaires musicales établie sur le Strand à Londres au moins dès 1791 et peut-être dès 1750. William et Beata et leur famille s'installe à Londres en 1806, où William s'installe comme professeur et fabricant de flûte; son frère aîné, Charles père, dirigeait l'entreprise familiale, fabriquant et vendant des instruments de musique.

Charles a appris la lecture à l'âge de 4 ans et a été envoyé à l'école à la Kensington Proprietary Grammar School et à la Vere Street Board School à Westminster, où il a excellé en français, en mathématiques et en physique. En 1816, il fut apprenti chez son oncle Charles, mais à l'âge de 15 ans, ce dernier se plaignit d'avoir négligé son travail au magasin pour lire, écrire, publier des chansons et s'intéresser à l'électricité et à l'acoustique.

En 1818, Charles produisit son premier instrument de musique connu, l '"harmonique de flûte", instrument à clé. Aucun exemple n'a survécu.

Premières inventions et universitaires

En septembre 1821, Charles Wheatstone exposa son Enchanted Lyre ou Acoucryptophone dans une galerie d'un magasin de musique, un instrument de musique qui paraissait se jouer lui-même devant des acheteurs émerveillés. La Lyre enchantée n'était pas un véritable instrument, mais plutôt une caisse de résonance déguisée en lyre suspendue au plafond par un mince fil d'acier. Le fil était connecté aux tables de son d'un piano, d'une harpe ou d'un dulcimer joué dans une salle haute. À mesure que ces instruments étaient joués, le son était dirigé vers le fil, déclenchant une résonance sympathique des cordes de la lyre. Wheatstone a supposé publiquement qu’à un moment donné dans l’avenir, la musique pourrait être transmise de la même manière dans tout Londres, «comme si elle était gazeuse».

En 1823, Hans Christian Örsted (1777-1851), scientifique danois acclamé, vit la Lyre enchantée et persuada Wheatstone d'écrire son premier article scientifique, "New Experiments in Sound". Örsted a présenté le document à l’Académie Royale des Sciences à Paris, qui a finalement été publié en Grande-Bretagne au Annales de philosophie de Thomson. Wheatstone a commencé à s'associer avec la Royal Institution of Great Britain (également connue sous le nom de Royal Institute, fondé en 1799) au milieu des années 1820, écrivant des papiers devant être présentés par un ami proche et membre du RI, Michael Faraday (1791-1869), car trop timide pour le faire lui-même.

Premières inventions

Wheatstone avait un intérêt marqué pour le son et la vision et a contribué à de nombreuses inventions et améliorations d’inventions existantes pendant son activité.

Son premier brevet (n ° 5803) portait sur une "Construction d'instruments à vent" le 19 juin 1829, décrivant l'utilisation d'un soufflet souple. À partir de là, Wheatstone a mis au point le concertina, instrument à anches libres et à soufflet dans lequel chaque bouton produit le même ton, quelle que soit la façon dont le soufflet se déplace. Le brevet n'a été publié qu'en 1844, mais Faraday a donné une conférence écrite par Wheatstone démontrant l'instrument à l'Institut royal en 1830.

Universitaires et vie professionnelle

Malgré son manque d'éducation formelle en science, Wheatstone est nommé professeur de philosophie expérimentale au King's College de Londres en 1834, où il mène des expériences pionnières en électricité et invente une dynamo améliorée. Il a également inventé deux dispositifs permettant de mesurer et de réguler la résistance et le courant électriques: le rhéostat et une version améliorée de ce que l'on appelle maintenant le pont de Wheatstone (il a été inventé par Samuel Hunter Christie en 1833). Il a occupé le poste au King's College jusqu'à la fin de ses jours, même s'il a continué à travailler dans l'entreprise familiale pendant 13 ans.

En 1837, Charles Wheatstone s'associa à l'inventeur et entrepreneur William Cooke pour co-inventer un télégraphe électrique, un système de communication désormais obsolète qui transmettait des signaux électriques par des fils d'un emplacement à un autre, signaux qui pourraient être traduits en un message. Le télégraphe Wheatstone-Cooke, ou aiguille, a été le premier système de communication en son genre en Grande-Bretagne. Il a été mis en service sur les chemins de fer de Londres et de Blackwall. Wheatstone a été élu membre de la Royal Society (FRS) la même année.

Wheatstone a inventé une première version du stéréoscope en 1838, dont les versions sont devenues un jouet philosophique très populaire à la fin du 19ème siècle. Le stéréoscope de Wheatstone utilisait deux versions légèrement différentes de la même image, qui, vues à travers deux tubes distincts, donnaient au spectateur une illusion d'optique de profondeur.

Tout au long de sa vie professionnelle, Wheatstone a inventé à la fois des jouets philosophiques et des instruments scientifiques, exerçant ses intérêts en linguistique, optique, cryptographie (le Chiffre de Playfair), machines à écrire et horloges. L'une de ses inventions était la Polar Clock, qui le disait à la lumière polarisée.

Mariage et famille

Le 12 février 1847, Charles Wheatstone épousa Emma West, fille d'un commerçant de la localité, et ils eurent cinq enfants. Cette année-là, il a également cessé de travailler de manière significative au sein de l'entreprise familiale pour se concentrer sur ses recherches universitaires. Sa femme est décédée en 1866, date à laquelle sa fille cadette, Angela, avait onze ans.

Wheatstone a décroché plusieurs récompenses et honneurs importants tout au long de sa carrière. Élu à l'Académie royale des sciences de Suède en 1859, associé étranger de l'Académie des sciences de France en 1873, il devint membre honoraire de l'Institution of Civil Engineers en 1875. Il fut fait chevalier par la reine Victoria en 1868. a été nommé docteur en droit civil à Oxford et docteur en droit à Cambridge.

La mort et l'héritage

Charles Wheatstone était l’un des génies les plus inventifs de sa génération. Il combinait publication scientifique, demandes de brevets axées sur les entreprises et recherche sérieuse, avec un intérêt ludique pour les jouets et les inventions philosophiques.

Il meurt d'une bronchite le 19 octobre 1875 à Paris alors qu'il travaillait sur une nouvelle invention, celle des câbles sous-marins. Il est enterré au cimetière Kensal Green près de son domicile à Londres.

Sources

  • Bowers, Brian. "Sir Charles Wheatstone, F.R.S. 1802-1875." Londres: Her Majesty's Stationery Office, 1975
  • Anonyme. "Collection Wheatstone." Collections spéciales. King's College London, le 27 mars 2018. Web.
  • Rycroft, David. "Les pierres de blé." Le journal de la société Galpin 45 (1992): 123-30. Impression.
  • Wade, Nicholas J. "Charles Wheatstone (1802-1875)." la perception 31,3 (2002): 265-72. Impression.
  • Wayne, Neil. "Le concertina anglais de Wheatstone." Le journal de la société Galpin 44 (1991): 117-49. Impression.