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Tsiganes dans l'Holocauste

Tsiganes dans l'Holocauste

Les Tsiganes d'Europe ont été enregistrés, stérilisés, ghettoïsés, puis déportés dans des camps de concentration et de la mort par les nazis avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Environ 250 000 à 500 000 Tsiganes ont été assassinés pendant l'Holocauste, un événement qu'ils appellent le Porajmos (le "dévorant.")

Une courte histoire

Il y a environ 1 000 ans, plusieurs groupes de personnes ont émigré du nord de l'Inde et se sont dispersés dans toute l'Europe au cours des prochains siècles.

Bien que ces personnes fassent partie de plusieurs tribus (dont les plus importantes sont les Sintis et les Roms), les peuples sédentaires les appelaient par leur nom collectif, "Tsiganes", en raison de la croyance qu’ils étaient venus d’Égypte.

Nomades, à la peau sombre, non chrétiens, parlant une langue étrangère (le romani) et non liés à la terre, les Tsiganes étaient très différents des peuples sédentaires d'Europe.

Les malentendus au sujet de la culture tsigane ont créé des suspicions et des craintes, ce qui a conduit à une spéculation généralisée, à des stéréotypes et à des histoires biaisées. Beaucoup de ces stéréotypes et de ces histoires sont encore faciles à croire.

Au cours des siècles suivants, les non-Tsiganes (Gaje) essayait continuellement soit d'assimiler les Tsiganes, soit de les tuer. Les tentatives d'assimilation des Tsiganes impliquaient le vol de leurs enfants et leur placement auprès d'autres familles; en leur donnant du bétail et de la nourriture, s'attendant à ce qu'ils deviennent des agriculteurs interdisant leurs coutumes, leur langue et leurs vêtements; et les forçant à aller à l'école et à l'église.

Les décrets, les lois et les mandats permettaient souvent de tuer des Tsiganes. En 1725, le roi Frédéric-Guillaume I er de Prusse ordonna la pendaison de tous les Tsiganes âgés de plus de 18 ans.

La pratique de la "chasse aux tsiganes" était courante - une chasse au gibier semblable à la chasse au renard. Même en 1835, une chasse aux tsiganes dans le Jutland (Danemark) "apporta un sac de plus de 260 hommes, femmes et enfants", écrit Donald Kenrick et Grattan Puxon.

Bien que les Tsiganes aient subi des siècles de telles persécutions, elles sont restées relativement aléatoires et sporadiques jusqu'au 20ème siècle, lorsque les stéréotypes négatifs se sont intrinsèquement transformés en une identité raciale et que les Tsiganes ont été systématiquement massacrés.

Sous le Troisième Reich

La persécution des gitans a commencé au tout début du Troisième Reich. Les Tsiganes ont été arrêtés et internés dans des camps de concentration, ainsi que stérilisés en vertu de la loi de juillet 1933 relative à la prévention des enfants atteints de maladies héréditaires.

Au début, les Tsiganes ne faisaient pas spécifiquement partie du groupe qui menaçait le peuple aryen et allemand. En effet, sous l'idéologie raciale nazie, les Gitans étaient des Aryens.

Les nazis avaient un problème: comment pourraient-ils persécuter un groupe enveloppé de stéréotypes négatifs mais censé faire partie de la super race aryenne?

Les chercheurs raciaux nazis ont fini par trouver une prétendue raison "scientifique" pour persécuter la plupart des Tsiganes. Ils trouvèrent leur réponse dans le livre "Rassenkunde Europas" ("Anthropologie de l'Europe") du professeur Hans F. K. Günther, dans lequel il écrivait:

Les Tsiganes ont certes conservé certains éléments de leur patrie nordique, mais ils descendent des classes les plus pauvres de la population de cette région. Au cours de leurs migrations, ils ont absorbé le sang des peuples environnants et sont ainsi devenus un mélange racial oriental, occidental-asiatique, avec en plus des souches indiennes, mi-asiatiques et européennes. Leur mode de vie nomade est le résultat de ce mélange. Les Tsiganes affecteront généralement l’Europe en tant qu’étrangers.

Forts de cette conviction, les nazis devaient déterminer qui était "pur", le bohémien et qui était "mélangé". Ainsi, en 1936, les nazis ont créé l’unité de recherche sur l’hygiène raciale et la biologie des populations, dirigée par le Dr Robert Ritter, chargée d’étudier le problème des Tsiganes et de formuler des recommandations en matière de politique nazie.

Comme pour les juifs, les nazis devaient déterminer qui devait être considéré comme un "tsigane". Le Dr Ritter a décidé qu'une personne pourrait être considérée comme un Tsigane si elle avait "un ou deux Tsiganes parmi ses grands-parents" ou si "deux ou plusieurs de ses grands-parents sont des demi-Tsiganes".

Kenrick et Puxon reprochent au docteur Ritter les 18 000 autres Tsiganes allemands tués à cause de cette désignation plus inclusive, plutôt que de suivre les mêmes règles que celles appliquées aux Juifs, qui avaient besoin de trois ou quatre grands-parents juifs pour être considérés comme Juifs.

Pour étudier les Tsiganes, le Dr Ritter, son assistante Eva Justin et son équipe de recherche ont visité les camps de concentration tziganes (Zigeunerlagers) et examiné des milliers de Tsiganes - les documentant, les enregistrant, les interrogeant, les photographiant et enfin les classant.

C'est à partir de cette recherche que le Dr. Ritter a formulé que 90% des Tsiganes étaient de sang mélangé, donc dangereux.

Ayant établi une raison "scientifique" de persécuter 90% des Tsiganes, les nazis devaient décider quoi faire des 10% restants - ceux qui étaient nomades et qui semblaient avoir le moins de qualités "aryennes".

Le ministre de l'Intérieur, Heinrich Himmler, a parfois évoqué l'idée de laisser les "purs" gitans errer relativement librement et leur a également suggéré une réserve spéciale. Supposément, dans le cadre de l’une de ces possibilités, neuf représentants gitans ont été sélectionnés en octobre 1942 et invités à créer des listes de Sintis et de Lalleri à sauvegarder.

Il devait y avoir de la confusion au sein de la direction nazie. Beaucoup voulaient que tous les Tsiganes soient tués, sans exception. Le 3 décembre 1942, Martin Bormann écrivait dans une lettre à Himmler:

"… Un traitement spécial signifierait un écart fondamental par rapport aux mesures simultanées de lutte contre la menace des Tsiganes et ne serait pas du tout compris par la population et les chefs dirigeants du parti. Le Führer n'accepterait pas non plus de donner à une partie des Tsiganes son ancien liberté."

Bien que les nazis n'aient pas découvert de raison "scientifique" de tuer les 10% de gitans classés dans la catégorie "pure", aucune distinction n'a été faite lorsque les gitans ont été envoyés à Auschwitz ou déportés dans les autres camps de la mort.

À la fin de la guerre, entre 250 000 et 500 000 Tsiganes auraient été assassinés dans le Porajmos, tuant environ les trois quarts des Tsiganes allemands et la moitié des Tsiganes autrichiens.

Sources

  • Friedman, Philip. "L'extermination des Gitans: le génocide nazi d'un peuple aryen."Chemins de l'extinction: essais sur l'Holocauste, Ed. Ada June Friedman. Société juive de publication de l'Amérique, 1980, New York.
  • Kenrick, Donald et Puxon, Grattan."Le destin des gitans d'Europe." Livres de base, 1972, New York.