Intéressant

Harriet Tubman sur le billet de vingt dollars

Harriet Tubman sur le billet de vingt dollars

Harriet Tubman était une femme extraordinaire. Elle a fui l'esclavage, libéré des centaines d'autres personnes et même travaillé comme espionne pendant la guerre de Sécession. Maintenant, elle va honorer le devant du billet de vingt dollars. Mais ce mouvement est-il un progrès ou un casse?

L'état actuel de la monnaie

Les visages de la monnaie américaine ont quelques points communs. Ils présentent des personnalités de l'histoire américaine. Des figures telles que George Washington, Abraham Lincoln et Benjamin Franklin figurent sur notre papier-monnaie et sur certaines de nos pièces depuis des décennies. Ces personnes ont joué un rôle de premier plan dans la fondation et / ou la direction du pays. Il n’est pas surprenant que l’argent soit parfois appelé «présidents morts», alors que certains chiffres sur cet argent, tels que Alexander Hamilton et Benjamin Franklin, n’ont jamais été présidents. À certains égards, ce fait n'a pas beaucoup d'importance pour le public. Hamilton, Franklin et les autres sont plus grands que nature dans l'histoire de la fondation de la nation. Il est logique que la monnaie les présente.

Cependant, Washington, Lincoln, Hamilton et Franklin ont également en commun le fait qu’ils sont des hommes blancs en vue. En effet, très peu de femmes, et moins de personnes de couleur plus généralement, ont figuré sur la devise américaine. Par exemple, Susan B. Anthony, célèbre suffragiste féminine, figurait sur une pièce de monnaie en dollars des États-Unis frappée de 1979 à 1981; cependant, la série a été interrompue en raison de la mauvaise réception du public, pour être à nouveau rééditée pour une courte période en 1999. L'année suivante, une autre pièce en dollars, mettant en vedette le guide et interprète amérindien de la nation Shoshone, Sacagewa, à la tête de Lewis et Clark lors de leur expédition. À l'instar de la pièce Susan B. Anthony, la pièce d'un dollar en or mettant en vedette Sacagewa était impopulaire auprès du public et présentait un intérêt primordial pour les collectionneurs.

Mais il semble que les choses sont sur le point de changer. À présent, plusieurs femmes, dont Harriet Tubman, Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton, Marian Anderson et Alice Paul, honoreront d'autres confessions d'argent en papier au cours des prochaines années.

Comment est-ce arrivé?

Un groupe appelé Women on 20s plaide pour le remplacement de l'ancien président Andrew Jackson avec le billet de vingt dollars. L’organisation à but non lucratif et à la base avait un objectif majeur: convaincre le président Obama que le moment est venu de mettre un visage féminin sur la monnaie de papier américaine.

Women on 20s a utilisé un format électoral en ligne avec deux tours de scrutin permettant au public de choisir un candidat parmi une liste originale de 15 femmes inspirantes de l’histoire américaine, telles que Wilma Mankiller, Rosa Parks, Eleanor Roosevelt, Margaret Sanger, Harriet Tubman et autres. Au cours des dix semaines qui ont suivi, plus d'un demi-million de personnes ont voté. Harriet Tubman est finalement devenue la gagnante. Le 12 mai 2015, Women On 20s a présenté au président Obama une pétition contenant les résultats des élections. Le groupe l'a également encouragé à charger le secrétaire au Trésor, Jacob Lew, d'utiliser son autorité pour faire changer cette monnaie à temps pour pouvoir mettre en circulation une nouvelle facture avant le 100e anniversaire du suffrage des femmes en 2020. Et, après une année de scrutins publics, discussion, et agitation, Harriet Tubman a été choisi pour être le visage du nouveau billet de vingt dollars.

Pourquoi le billet de 20 $?

Il s’agit du centenaire du 19e amendement, qui accordait aux femmes (la plupart mais pas toutes) le droit de vote. L’année 2020 marque le 100e anniversaire de l’adoption du 19e amendement et Women on 20s considère que le fait d’avoir des femmes dans la monnaie est le moyen le plus approprié de commémorer cet événement, affirmant que «Faisons le nom de« perturbatrices »féminines - celles qui ont ouvert la voie. et osé penser différemment - aussi connu que leurs homologues masculins. Ce faisant, il deviendra peut-être un peu plus facile de trouver le moyen d’atteindre la pleine égalité politique, sociale et économique des femmes. Et avec un peu de chance, il ne faudra pas un siècle de plus pour concrétiser la devise inscrite sur notre argent: E pluribus unum, ou 'Sur plusieurs, un.' "

La décision de remplacer Jackson est logique. Bien qu'il ait été salué tout au long de l'histoire en raison de ses débuts modestes et de son ascension à la Maison-Blanche et de son point de vue conservateur sur les dépenses, il était également un raciste sans vergogne qui avait organisé le retrait des peuples autochtones du sud-est - également connu sous le nom du tristement célèbre Trail of Tears - faire de la place pour les colons blancs et l'expansion de l'esclavage en raison de sa croyance en le destin manifeste. Il est responsable de certains des chapitres les plus sombres de l'histoire américaine.

L'attention du groupe pour mettre les femmes sur du papier-monnaie est un élément clé. Des femmes avaient figuré sur les pièces - et non les plus fréquemment utilisées comme le quartier - mais ces pièces étaient impopulaires et avaient rapidement cessé de circuler. En mettant les femmes sur du papier-monnaie plus utilisé, des millions d’utilisateurs utiliseront cette monnaie. Cela signifie que les visages des femmes nous regarderont pendant que nous achèterons de l'épicerie ou des serveurs de pourboires ou que nous ferons pleuvoir au club de strip-tease. Et au lieu que ce soit «tout sur les Benjamins», il se peut que tout soit sur les Tubman.

Qui est Harriet Tubman?

Harriet Tubman était une esclave, un chef de train du chemin de fer clandestin, une infirmière, une espionne et une suffragiste. Elle est née en esclavage dans les années 1820 à Dorchester, dans le Maryland, et a été nommée Araminta par sa famille. La famille de Tubman a été fracturée par l'esclavage et sa vie a été marquée par la violence et la douleur. Par exemple, à l'âge de 13 ans, son maître lui a donné un coup qui lui a valu toute une vie de maladie: maux de tête, narcolepsie et convulsions. À vingt ans, elle a décidé de prendre le risque ultime: fuir l'esclavage.

Appeler Tubman courageux est un euphémisme. Non seulement elle a elle-même échappé à l'esclavage, mais elle est également retournée dans le Sud des dizaines de fois pour en libérer des centaines d'autres. Elle a utilisé des déguisements pour se soustraire aux vainqueurs d'esclaves et n'a jamais perdu une seule personne dans le vol pour la liberté.

Pendant la guerre civile, Tubman travailla comme infirmière, cuisinière, éclaireuse et espion. En fait, en 1863, elle dirigea un raid armé qui libéra 700 esclaves en Caroline du Sud sur la rivière Combahee. Harriet Tubman a la grande distinction d'être la première femme à avoir dirigé une expédition militaire de l'histoire américaine.

Après la guerre civile, Tubman était une suffragiste passionnée qui travaillait avec Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, défenseures des droits des femmes, qui donnaient des conférences sur le droit de vote.

Plus tard dans sa vie, après s'être retirée dans une ferme en dehors d'Auburn, à New York, et après un processus d'appel long et ardu, elle s'est assurée une pension de 20 $ par mois pour ses efforts de guerre civile - ce qui le rend d'autant plus ironique. qu'elle va maintenant honorer le front des 20 $.

S'agit-il de progrès ou d'errance?

Harriet Tubman est sans aucun doute un grand héros américain. Elle s'est battue pour les opprimés et a mis sa vie et son corps en danger plusieurs fois pour d'autres. En tant que femme noire, sa vie est un exemple primordial de ce que signifie combattre aux intersections - en tenant compte de diverses oppressions croisées. Elle représente certaines des personnes les plus marginalisées de notre histoire et son nom et sa mémoire devraient figurer sur les lèvres des écoliers du monde entier. Mais devrait-elle être sur les 20 $?

Beaucoup ont salué la décision de remplacer Andrew Jackson par Harriet Tubman, citant cette décision comme une preuve des progrès considérables accomplis par notre pays. En effet, pendant une partie de sa vie, Tubman a été légalement reconnue comme un bien meuble, à savoir un bien meuble comme un chandelier, une chaise ou du bétail. Elle aurait pu être légalement achetée ou vendue avec la devise américaine. Par conséquent, poursuit-il, le fait qu’elle soit désormais le visage de l’argent montre tout le chemin parcouru.

D'autres ont fait remarquer que cette même ironie est la raison pour laquelle Tubman devrait ne pas être sur les 20 $. L'argument est qu'une femme qui a risqué sa vie d'innombrables fois pour libérer les autres et qui a passé ses années à plaider en faveur du changement social ne devrait pas être associée à quelque chose d'aussi dévalorisé que l'argent. En outre, certains soutiennent que le fait qu’elle ait été considérée comme une propriété pendant une grande partie de sa vie rend son inclusion dans le billet de vingt dollars hypocrite et désagréable. Encore plus insistent pour que Tubman, à hauteur de 20 dollars, se contente de parler des problèmes de racisme et d'inégalité. À un moment où les militants tentent d'affirmer que les vies noires sont importantes et que l'oppression systémique a laissé les Noirs au bas du totem social, certains s'interrogent sur l'utilité d'avoir Harriet Tubman à 20 $. D'autres ont soutenu que le papier-monnaie ne devrait être réservé qu'aux représentants du gouvernement et aux présidents.

C’est un moment particulièrement intéressant pour placer Harriet Tubman sur la barre des 20 $. D’un côté, les États-Unis ont été témoins de nombreux changements sociaux au cours des dernières décennies. Qu'il s'agisse d'un président noir, du mariage gay ou de la démographie raciale en mutation rapide du pays, les États-Unis se transforment en une nouvelle nation. Cependant, une partie de la vieille garde de la nation ne se bat pas. La popularité croissante du conservatisme d'extrême droite, des groupes de suprématie blanche et même la montée inquiétante de Donald Trump en dit long sur l'inquiétude qui règne dans une partie substantielle du pays face à la mer sociale de changements en cours. Certaines des réactions vitrioliques à la nouvelle de Tubman sur le billet de vingt dollars soulignent que le racisme et le sexisme sont loin d’être obsolètes.

Fait intéressant, bien que Women on 20s ait remporté la victoire en obtenant Harriet Tubman avec 20 $, Andrew Jackson ne va pas vraiment n'importe où: il sera toujours au dos de la note. Peut-être que dans le cas des femmes qui utilisent du papier-monnaie américain, il s’agit d’une situation dans laquelle plus les choses changent, plus les choses restent inchangées.