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Carte de la radioactivité naturelle aux États-Unis

Carte de la radioactivité naturelle aux États-Unis

Beaucoup de gens ne réalisent pas que la radioactivité se produit naturellement sur Terre. En fait, il est très courant et se trouve pratiquement tout autour de nous dans les roches, le sol et l’air.

Les cartes de radioactivité naturelle peuvent sembler assez similaires aux cartes géologiques normales. Différents types de roches ont des niveaux spécifiques d'uranium et de radon, de sorte que les scientifiques ont souvent une bonne idée des niveaux basés uniquement sur des cartes géologiques.

En général, une altitude plus élevée signifie un niveau plus élevé de rayonnement naturel provenant des rayons cosmiques. Le rayonnement cosmique provient des éruptions solaires du soleil, ainsi que des particules subatomiques de l'espace. Ces particules réagissent avec les éléments de l'atmosphère terrestre au contact de celles-ci. Lorsque vous volez dans un avion, vous ressentez des niveaux de rayonnement cosmique considérablement plus élevés que lorsque vous êtes au sol.

Les gens font l'expérience de différents niveaux de radioactivité naturelle en fonction de leur localisation géographique. La géographie et la topographie des États-Unis sont très diverses et, comme on peut s’y attendre, les niveaux de radioactivité naturelle diffèrent d’une région à l’autre. Bien que ce rayonnement terrestre ne vous concerne pas trop, il est bon d’être conscient de sa concentration dans votre région.

La carte présentée a été dérivée de mesures de radioactivité effectuées à l'aide d'instruments sensibles. Le texte explicatif suivant de l'US Geological Survey met en évidence quelques-unes des zones de cette carte qui présentent des concentrations particulièrement élevées ou faibles de concentration en uranium.

Zones radioactives à noter

  • Grand lac salé: L'eau absorbe les rayons gamma et ne montre aucune zone de données sur la carte.
  • Nebraska Sand Hills: Le vent a séparé le quartz plus léger de l'argile et des minéraux plus lourds qui contiennent généralement de l'uranium.
  • Les collines noires: Un noyau de granites et de roches métamorphiques à haute radioactivité est entouré de roches sédimentaires moins radioactives et donne un motif distinctif.
  • Dépôts glaciaires du Pléistocène: La zone a une faible radioactivité de surface, mais l'uranium est présent juste sous la surface. Ainsi, il a un potentiel de radon élevé.
  • Gisements du lac glaciaire Agassiz: L'argile et le limon d'un lac glaciaire préhistorique ont une radioactivité plus élevée que la dérive glaciaire qui l'entoure.
  • Schiste de l'OhioDes schistes noirs uranifères avec une étroite zone d'affleurement ont été ramassés et étendus sur une vaste zone du centre-ouest de l'Ohio par des glaciers.
  • Lecture Prong: Les roches métamorphiques riches en uranium et de nombreuses zones de faille produisent un taux élevé de radon dans l'air intérieur et dans les eaux souterraines.
  • Les Appalaches: Les granites contiennent de l’uranium élevé, en particulier dans les zones de failles. Les schistes noirs et les sols au-dessus du calcaire contiennent également des niveaux d'uranium modérés à élevés.
  • Chattanooga et New Albany Shales: Les schistes noirs uranifères de l'Ohio, du Kentucky et de l'Indiana ont un schéma d'affleurement distinctif clairement défini par la radioactivité.
  • Atlantique externe et plaine côtière du golfe: Cette zone de sables, de limons et d'argiles non consolidés présente l'un des potentiels de radon les plus bas des États-Unis.
  • Roches phosphatiques, Floride: Ces roches sont riches en phosphate et en uranium associé.
  • Plaine côtière intérieure du golfe: Cette zone de la plaine côtière intérieure contient des sables contenant de la glauconite, un minéral riche en uranium.
  • montagnes Rocheuses: Les granites et les roches métamorphiques de ces chaînes contiennent plus d'uranium que de roches sédimentaires à l'est, ce qui entraîne une forte concentration de radon dans l'air intérieur et dans les eaux souterraines.
  • Bassin et gamme: Les roches granitiques et volcaniques des chaînes, alternant avec des bassins remplis d'alluvions présentes dans les chaînes, confèrent à cette région une radioactivité généralement élevée.
  • Sierra Nevada: Les granites à haute teneur en uranium, en particulier dans le centre-est de la Californie, apparaissent en rouge.
  • Montagnes côtières du nord-ouest du Pacifique et plateau de la Colombie: Cette zone de basaltes volcaniques est pauvre en uranium.

Edité par Brooks Mitchell