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Qu'est-ce que la radioactivité? Qu'est-ce que le rayonnement?

Qu'est-ce que la radioactivité? Qu'est-ce que le rayonnement?

Les noyaux atomiques instables se décomposeront spontanément pour former des noyaux plus stables. Le processus de décomposition est appelé radioactivité. L'énergie et les particules libérées lors du processus de décomposition sont appelées rayonnement. Lorsque des noyaux instables se décomposent dans la nature, on parle de radioactivité naturelle. Lorsque les noyaux instables sont préparés en laboratoire, la décomposition est appelée radioactivité induite.

Il existe trois principaux types de radioactivité naturelle:

Rayonnement alpha

Le rayonnement alpha consiste en un flux de particules chargées positivement, appelées particules alpha, qui ont une masse atomique de 4 et une charge de +2 (un noyau d'hélium). Lorsqu'une particule alpha est éjectée d'un noyau, le nombre de masse du noyau diminue de quatre unités et le numéro atomique de deux unités. Par exemple:

23892U → 42Il + 23490Th

Le noyau d'hélium est la particule alpha.

Rayonnement bêta

Le rayonnement bêta est un flux d'électrons, appelés particules bêta. Lorsqu'une particule bêta est éjectée, un neutron du noyau est converti en proton. Le nombre de masse du noyau reste donc inchangé, mais le numéro atomique augmente d'une unité. Par exemple:

234900-1e + 23491Pennsylvanie

L'électron est la particule bêta.

Rayonnement Gamma

Les rayons gamma sont des photons de haute énergie à très courte longueur d'onde (0,0005 à 0,1 nm). L'émission de rayons gamma résulte d'un changement d'énergie dans le noyau de l'atome. L'émission gamma ne change ni le numéro atomique ni la masse atomique. Les émissions alpha et bêta s’accompagnent souvent d’une émission gamma, puisqu’un noyau excité retombe dans un état énergétique plus bas et plus stable.

Les rayonnements alpha, bêta et gamma accompagnent également la radioactivité induite. Les isotopes radioactifs sont préparés au laboratoire à l’aide de réactions de bombardement afin de convertir un noyau stable en un noyau radioactif. L'émission de positrons (une particule ayant la même masse qu'un électron, mais une charge de +1 au lieu de -1) n'est pas observée en radioactivité naturelle, mais il s'agit d'un mode de décroissance courant de la radioactivité induite. Les réactions de bombardement peuvent être utilisées pour produire des éléments très lourds, dont beaucoup ne se produisent pas dans la nature.