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Pensées et motivations des personnages dans le réalisme psychologique

Pensées et motivations des personnages dans le réalisme psychologique

Le réalisme psychologique est un genre littéraire qui a pris de l'importance à la fin du 19e et au début du 20e siècle. C'est un genre d'écriture de fiction fortement axé sur les caractères, car il met l'accent sur les motivations et les pensées internes des personnages.

Un auteur de réalisme psychologique cherche non seulement à montrer ce que font les personnages, mais également à expliquer pourquoi ils agissent de la sorte. Il existe souvent un thème plus vaste dans les romans de réalisme psychologique, l'auteur exprimant une opinion sur un problème de société ou politique à travers les choix de ses personnages.

Cependant, le réalisme psychologique ne doit pas être confondu avec l'écriture psychanalytique ou le surréalisme, deux autres modes d'expression artistique qui ont fleuri au XXe siècle et qui ont mis l'accent sur la psychologie de manière unique.

Dostoïevski et le réalisme psychologique

Fyodor Dostoevsky "Crime and Punishment" est un excellent exemple de réalisme psychologique (bien que l'auteur lui-même ne soit pas nécessairement d'accord avec la classification).

Ce roman de 1867 (publié pour la première fois sous forme d'une série d'histoires dans un journal littéraire en 1866) est centré sur l'étudiant russe Rodion Raskolnikov et sur son projet d'assassinat d'un prêteur sur gages contraire à l'éthique. Le roman consacre beaucoup de temps à se récriminer et à tenter de rationaliser son crime.

Tout au long du roman, nous rencontrons d'autres personnages engagés dans des actes répréhensibles et illégaux motivés par leur situation financière désespérée: la sœur de Raskolnikov envisage d'épouser un homme capable de garantir l'avenir de sa famille, et son amie Sonya se prostituera parce qu'elle est sans argent.

En comprenant les motivations des personnages, le lecteur comprend mieux le thème principal de Dostoïevski: les conditions de la pauvreté.

Réalisme psychologique américain: Henry James

Le romancier américain Henry James a également utilisé le réalisme psychologique à bon escient dans ses romans. James a exploré les relations familiales, les désirs romantiques et les luttes de pouvoir à petite échelle à travers cette lentille, souvent dans les moindres détails.

Contrairement aux romans réalistes de Charles Dickens (qui tendent à critiquer directement les injustices sociales) ou aux compositions réalistes de Gustave Flaubert (constitués de descriptions somptueuses et finement ordonnées de personnes, de lieux et d'objets variés), les œuvres de réalisme psychologique de James axé en grande partie sur la vie intérieure de personnages prospères.

Ses romans les plus célèbres, notamment "Le portrait d'une femme", "Le tour de vis" et "Les ambassadeurs", incarnent des personnages dépourvus de conscience de soi, mais dont les aspirations ne sont pas remplies.

Autres exemples de réalisme psychologique

L'accent mis par James sur la psychologie dans ses romans a influencé certains des écrivains les plus importants de l'ère moderniste, notamment Edith Wharton et T.S. Eliot.

Wharton, "The Age of Innocence", qui remporta le Prix Pulitzer de fiction en 1921, offrait un point de vue privilégié sur la société de la classe moyenne supérieure. Le titre du roman est ironique puisque les personnages principaux, Newland, Ellen et May, opèrent dans des cercles tout sauf innocents. Leur société a des règles strictes sur ce qui est approprié ou non, malgré ce que veulent ses habitants.

Comme dans "Crime and Punishment", les luttes intérieures des personnages de Wharton sont explorées pour expliquer leurs actions. Dans le même temps, le roman brosse un tableau peu flatteur de leur monde.

L'œuvre la plus connue d'Eliot, le poème "La chanson d'amour de J. Alfred Prufrock", tombe également dans la catégorie du réalisme psychologique, bien qu'elle puisse également être classée comme surréaliste ou romantique. C'est un exemple d'écriture "de flux de conscience", le narrateur décrivant sa frustration face aux occasions manquées et à l'amour perdu.