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Le grand réveil du début du 18ème siècle

Le grand réveil du début du 18ème siècle

le Grand réveil 1720-1745 fut une période de revivalisme religieux intense qui se répandit dans les colonies américaines. Le mouvement a minimisé l'importance de l'autorité supérieure de la doctrine de l'église et a mis davantage l'accent sur l'individu et son expérience spirituelle.

Le Grand Réveil a eu lieu à un moment où les peuples d'Europe et des colonies américaines s'interrogeaient sur le rôle de l'individu dans la religion et la société. Cela a commencé en même temps que les Lumières, qui mettaient l'accent sur la logique et la raison, ainsi que sur le pouvoir de l'individu de comprendre l'univers sur la base de lois scientifiques. De même, les individus ont commencé à s'appuyer davantage sur une approche personnelle du salut que sur le dogme et la doctrine de l'église. Les croyants avaient le sentiment que la religion établie était devenue complaisante. Ce nouveau mouvement met l'accent sur une relation émotionnelle, spirituelle et personnelle avec Dieu.

Contexte historique du puritanisme

Au début du 18ème siècle, la théocratie de la Nouvelle-Angleterre s'est attachée à un concept médiéval d'autorité religieuse. Au début, les défis de la vie dans une Amérique coloniale isolée de ses racines européennes servaient à soutenir un leadership autocratique; mais dans les années 1720, les colonies de plus en plus diversifiées et prospères sur le plan commercial acquièrent un sens accru de l'indépendance. L'église devait changer.

Une source d'inspiration potentielle pour de grands changements s'est produite en octobre 1727 lorsqu'un tremblement de terre a secoué la région. Les ministres ont prêché que le grand tremblement de terre était la dernière réprimande de Dieu en Nouvelle-Angleterre, un choc universel qui pourrait présager de la conflagration finale et du jour du jugement. Le nombre de religieux convertis a augmenté pendant quelques mois après.

Revivalisme

Le mouvement du Grand Réveil a divisé des confessions de longue date telles que les églises congrégationalistes et presbytériennes et créé une ouverture pour une nouvelle force évangélique chez les baptistes et les méthodistes. Cela a commencé par une série de sermons de réveil de prédicateurs qui n'étaient pas associés aux églises traditionnelles ou qui divergeaient de ces églises.

La plupart des érudits datent du début de l'ère du réveil du réveil à Northampton, qui a débuté dans l'église de Jonathan Edwards en 1733. Edwards a obtenu le poste de son grand-père, Solomon Stoddard, qui exerçait un contrôle considérable sur la communauté. de 1662 jusqu'à sa mort en 1729. Au moment où Edwards prit la chaire, cependant, les choses avaient glissé; la licence régnait particulièrement chez les jeunes. Quelques années après le leadership d'Edward, les jeunes, peu à peu, "abandonnèrent leurs ébats" et revinrent à la spiritualité.

Edwards, qui a prêché pendant près de dix ans en Nouvelle-Angleterre, a mis l'accent sur une approche personnelle de la religion. Il a résisté à la tradition puritaine et a appelé à la fin de l'intolérance et de l'unité entre tous les chrétiens. Son sermon le plus célèbre était "Les pécheurs aux mains d'un dieu en colère", prononcé en 1741. Dans ce sermon, il expliqua que le salut était un résultat direct de Dieu et ne pouvait être atteint par des œuvres humaines comme le prêchaient les Puritains.

"Ainsi, quoi que certains aient imaginé et prétendu au sujet de promesses faites à des hommes naturels cherchant et frappant avec ferveur, il est clair et manifeste que, quelles que soient les douleurs qu'un homme naturel prend à la religion, quelles que soient ses prières, jusqu'à ce qu'il croie en Christ, Dieu est sous aucune forme d'obligation de le garder un moment de la destruction éternelle ".

Le grand itinérant

George Whitefield était un autre personnage important du grand réveil. Contrairement à Edwards, Whitefield était un ministre britannique qui s'était installé en Amérique coloniale. Il était connu comme le "Grand Itinérant" parce qu'il voyageait et prêchait partout en Amérique du Nord et en Europe entre 1740 et 1770. Son réveil entraîna de nombreuses conversions et le Grand Réveil se propagea de l'Amérique du Nord jusqu'au continent européen.

En 1740, Whitefield quitta Boston pour entreprendre un voyage de 24 jours à travers la Nouvelle-Angleterre. Son objectif initial était de collecter de l'argent pour son orphelinat Bethesda, mais il alluma des feux religieux et le réveil qui s'ensuivit engloutit la majeure partie de la Nouvelle-Angleterre. À son retour à Boston, la foule de ses sermons s’est accrue et son sermon d’adieu compterait quelque 30 000 personnes.

Le message de la renaissance était de retourner à la religion, mais c'était une religion qui serait accessible à tous les secteurs, toutes les classes et toutes les économies.

New Light versus Old Light

L'église des colonies d'origine était diverses versions du puritanisme enraciné, sous-tendu par le calvinisme. Les colonies puritaines orthodoxes étaient des sociétés de statut et de subordination, avec des rangs d'hommes disposés en hiérarchies strictes. Les classes inférieures étaient subordonnées et obéissantes à une classe d'élite gouvernante et spirituelle, composée de gentilshommes et d'érudits de la classe supérieure. L'église considérait cette hiérarchie comme un statut qui était fixé à la naissance et l'accent doctrinal était mis sur la dépravation de l'homme (commun) et la souveraineté de Dieu représentée par ses dirigeants.

Mais dans les colonies avant la Révolution américaine, il y avait clairement des changements sociaux à l'œuvre, notamment une économie commerciale et capitaliste naissante, ainsi qu'une diversité accrue et un individualisme accru. Ceci, à son tour, a provoqué une montée d’antagonisme de classe et d’hostilités. Si Dieu accorde sa grâce à un individu, pourquoi ce don doit-il être ratifié par un responsable de l'église?

La signification du grand réveil

Le Grand Réveil a eu un impact majeur sur le protestantisme, plusieurs dénominations émergeant de cette dénomination, mais mettant l'accent sur la piété individuelle et la recherche religieuse. Le mouvement a également suscité une montée de l'évangélisme, qui a uni les croyants sous l'égide de chrétiens partageant les mêmes idées, quelle que soit leur dénomination, pour qui le chemin du salut consistait à reconnaître que Jésus-Christ était mort pour nos péchés.

Bien qu’un grand unifiant parmi les peuples vivant dans les colonies américaines, cette vague de revivalisme religieux eut ses adversaires. Le clergé traditionnel a affirmé que cela suscitait le fanatisme et que l'accent mis sur la prédication improvisée augmenterait le nombre de prédicateurs non éduqués et de charlatans purs et simples.

  • Cela a poussé l'expérience religieuse individuelle au-dessus de la doctrine établie de l'église, réduisant ainsi l'importance et le poids du clergé et de l'église dans de nombreux cas.
  • De nouvelles confessions ont vu le jour ou se sont multipliées à la suite de l’accent mis sur la foi individuelle et le salut.
  • Il a unifié les colonies américaines en se propageant à travers de nombreux prédicateurs et réveils. Cette unification était plus grande que jamais auparavant dans les colonies.

Sources

  • Cowing, Cedric B. "Le sexe et la prédication dans le grand réveil." Trimestriel américain 20,3 (1968): 624-44. Impression.
  • Rossel, Robert D. "Le grand réveil: une analyse historique." American Journal of Sociology 75,6 (1970): 907-25. Impression.
  • Van de Wetering, John E. "L'histoire chrétienne du grand réveil." Journal d'histoire presbytérienne (1962-1985) 44,2 (1966): 122-29. Impression.