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Les animaux ont 4 sens que les humains n'ont pas

Les animaux ont 4 sens que les humains n'ont pas

Les pistolets radars, les compas magnétiques et les détecteurs infrarouges sont des inventions conçues par l'homme qui permettent aux êtres humains de dépasser les cinq sens naturels de la vue, du goût, de l'odorat, de la sensation et de l'ouïe. Mais ces gadgets sont loin d'être originaux. L'évolution a doté certains animaux de ces sens "supplémentaires" des millions d'années avant que les humains évoluent.

Echolocation

Les baleines à dents (une famille de mammifères marins comprenant des dauphins), les chauves-souris et certaines musaraignes terrestres et arboricoles utilisent l'écholocalisation pour naviguer dans leur environnement. Ces animaux émettent des impulsions sonores haute fréquence, soit très aiguë pour les oreilles humaines, soit totalement inaudibles, puis détectent les échos produits par ces sons. Des adaptations spéciales de l'oreille et du cerveau permettent à ces animaux de construire des images en trois dimensions de leur environnement. Les chauves-souris, par exemple, ont des oreilles élargies qui se rassemblent et dirigent le son vers leurs tympans minces et super sensibles.

Vision infrarouge et ultraviolette

Les crotales et autres vipères utilisent leurs yeux pour voir pendant la journée, comme la plupart des autres animaux vertébrés. Mais la nuit, ces reptiles utilisent des organes sensoriels infrarouges pour détecter et chasser des proies à sang chaud qui seraient autrement totalement invisibles. Ces "yeux" infrarouges sont des structures en forme de cuvette qui forment des images brutes lorsque le rayonnement infrarouge frappe une rétine sensible à la chaleur. Certains animaux, notamment les aigles, les hérissons et les crevettes, peuvent également voir dans le bas du spectre ultraviolet. Les êtres humains sont incapables de voir la lumière infrarouge ou ultraviolette à l'œil nu.

Sens électrique

Les champs électriques omniprésents produits par certains animaux fonctionnent comme des sens. Les anguilles électriques et certaines espèces de rayons possèdent des cellules musculaires modifiées produisant des charges électriques suffisamment puissantes pour choquer et parfois tuer leurs proies. D'autres poissons (y compris de nombreux requins) utilisent des champs électriques plus faibles pour les aider à naviguer dans les eaux troubles, à repérer leurs proies ou à surveiller leur environnement. Par exemple, les poissons osseux (et certaines grenouilles) possèdent des "lignes latérales" de chaque côté de leur corps, une rangée de pores sensoriels dans la peau qui détectent les courants électriques dans l'eau.

Sens magnétique

Le flux de matière en fusion dans le noyau terrestre et le flux d'ions dans l'atmosphère terrestre génèrent un champ magnétique qui entoure la planète. Tout comme le compas pointe les humains vers le nord magnétique, les animaux possédant un sens magnétique peuvent s’orienter dans des directions spécifiques et parcourir de longues distances. Des études comportementales ont révélé que des animaux aussi divers que les abeilles, les requins, les tortues de mer, les raies, les pigeons voyageurs, les oiseaux migrateurs, le thon et le saumon ont tous des sens magnétiques. Malheureusement, les détails sur la façon dont ces animaux détectent le champ magnétique terrestre ne sont pas encore connus. Un indice peut être de petits dépôts de magnétite dans le système nerveux de ces animaux. Ces cristaux semblables à des aimants s'alignent sur les champs magnétiques de la Terre et peuvent agir comme des aiguilles de boussole microscopiques.

Edité par Bob Strauss