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Alfred Nobel et l'histoire de Dynamite

Alfred Nobel et l'histoire de Dynamite

Les prix Nobel ont été établis par nul autre que l'inventeur Alfred Nobel (1833-1896). Mais en plus d'être l'homonyme de l'un des prix les plus prestigieux décernés chaque année pour ses réalisations académiques, culturelles et scientifiques, Nobel est également réputé pour avoir permis aux gens de faire sauter les choses.

Avant tout, cependant, l’industriel, l’ingénieur et l’inventeur suédois ont construit des ponts et des bâtiments dans la capitale suédoise, Stockholm. Ce sont ses travaux de construction qui ont inspiré Nobel à la recherche de nouvelles méthodes de dynamitage de roche. Ainsi, en 1860, Nobel a commencé à expérimenter une substance chimique explosive appelée nitroglycérine.

Nitroglycérine et dynamite

La nitroglycérine a été inventée par le chimiste italien Ascanio Sobrero (1812-1888) en 1846. À son état liquide naturel, la nitroglycérine est très volatile. Nobel l'a bien compris et a découvert en 1866 que le mélange de nitroglycérine avec de la silice transformerait le liquide en une pâte malléable appelée dynamite. Un des avantages de la dynamite par rapport à la nitroglycérine était qu’elle pouvait être de forme cylindrique pour pouvoir être insérée dans les trous de forage utilisés pour l’extraction minière.

En 1863, Nobel a inventé le détonateur ou capuchon explosif breveté Nobel pour faire exploser la nitroglycérine. Le détonateur a utilisé un choc violent plutôt que la combustion thermique pour enflammer les explosifs. La société Nobel a construit la première usine de fabrication de nitroglycérine et de dynamite.

En 1867, Nobel reçut le brevet américain n ° 78 317 pour son invention de la dynamite. Pour pouvoir faire exploser les tiges de dynamite, Nobel a également amélioré son détonateur (détonateur) afin qu’il puisse s’enflammer en allumant un fusible. En 1875, Nobel a inventé la gélatine de sablage, plus stable et plus puissante que la dynamite et l'a brevetée en 1876. En 1887, il a obtenu un brevet français pour "ballistite", une poudre de projection sans fumée à base de nitrocellulose et de nitroglycérine. Alors que Ballistite a été développé pour remplacer la poudre noire, une variante est aujourd'hui utilisée comme propergol pour fusée à combustible solide.

La biographie

Le 21 octobre 1833, Alfred Bernhard Nobel est né à Stockholm, en Suède. Sa famille a déménagé à Saint-Pétersbourg en Russie à l'âge de neuf ans. Nobel s'enorgueillissait des nombreux pays dans lesquels il avait vécu de son vivant et se considérait citoyen du monde.

En 1864, Albert Nobel fonda la nitroglycérine AB à Stockholm, en Suède. En 1865, il construisit l'usine Alfred Nobel & Co. à Krümmel, près de Hambourg, en Allemagne. En 1866, il fonda la United States Blasting Oil Company aux États-Unis. En 1870, il fonda la Société générale de fabrication de la dynamite à Paris, en France.

À sa mort en 1896, Nobel avait stipulé l'année précédente dans son testament que 94% de son actif total devait être affecté à la création d'un fonds de dotation visant à récompenser les réalisations en sciences physiques, en chimie, en sciences de la médecine ou en physiologie, en travaux littéraires et en sciences sociales. service vers la paix. Ainsi, le prix Nobel est attribué chaque année à des personnes dont le travail aide l'humanité. Alfred Nobel détient 355 brevets au total dans les domaines de l'électrochimie, de l'optique, de la biologie et de la physiologie.

Sources et lectures supplémentaires

  • Bown, Stephen R. "Une invention des plus damnables: la dynamite, les nitrates et la fabrication du monde moderne." New York: Presse de St. Martin, 2005.
  • Carr, Matt. "Cape, Daggers et Dynamite." Histoire aujourd'hui 57.12 (2007): 29-31.
  • Fant, Kenne. "Alfred Nobel: Une Biographie." Ruuth, Marianne, trad. New York: Éditions Arcade, 1991.