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Analyse de 'The School' par Donald Barthelme

Analyse de 'The School' par Donald Barthelme

Donald Barthelme (1931-1989) était un écrivain américain connu pour son style postmoderne et surréaliste. Il a publié plus de 100 articles au cours de sa vie, dont beaucoup étaient assez compacts, lui conférant une influence importante sur la fiction flash contemporaine.

"The School" a été publié en 1974 dans Le new yorker, où il est disponible pour les abonnés. Vous pouvez également trouver un exemplaire gratuit de l'histoire à la radio publique nationale.

Alerte spoil

L'histoire de Barthelme est courte (environ 1 200 mots) et vraiment très drôle. Cela vaut la peine de le lire par vous-même avant de plonger dans cette analyse.

Humour et escalade

"The School" est une histoire d'escalade classique, c'est-à-dire qu'elle s'intensifie et devient de plus en plus grandiose à mesure qu'elle avance; c'est ainsi qu'il réalise une grande partie de son humour. Cela commence par une situation ordinaire que tout le monde peut reconnaître: un projet de jardinage en classe a échoué. Mais ensuite, il accumule tant d'autres échecs reconnaissables en classe (impliquant des jardins d'herbes aromatiques, une salamandre et même un chiot) que l'accumulation pure devient absurde.

Le ton sobre et conversationnel du narrateur n'atteint jamais le même niveau de fièvre d'abandon rend l'histoire encore plus drôle. Sa livraison continue comme si ces événements étaient tout à fait compréhensibles - "juste un coup de malchance".

Changements de ton

Il y a deux changements de ton distincts et significatifs dans l'histoire qui interrompt l'humour simple et progressif.

Le premier se produit avec la phrase "Et puis il y avait cet orphelin coréen." Jusqu'ici, l'histoire a été amusante, chaque mort ayant relativement peu d'importance. Mais la phrase sur l'orphelin coréen est la première mention de victimes humaines. Il atterrit comme un coup de poing dans le ventre, et il annonce une longue liste de morts humaines.

Ce qui était drôle quand c’était juste des gerbilles et des souris n’était pas si drôle quand on parle d’êtres humains. Et même si l'ampleur des calamités ne fait que garder un côté humoristique, l'histoire est indéniablement dans un territoire plus sérieux à partir de maintenant.

Le deuxième changement de ton survient lorsque les enfants demandent: "La mort est-elle ce qui donne un sens à la vie?" Jusqu'à présent, les enfants ont plus ou moins ressemblé à des enfants et même le narrateur n'a soulevé aucune question existentielle. Mais alors les enfants posent soudain des questions comme:

"La mort n'est-elle pas considérée comme une donnée fondamentale, le moyen par lequel la mondanité prise pour acquise du quotidien peut être transcendée dans le sens de-"

À ce stade, l’histoire prend une tournure surréaliste: elle ne cherche plus à offrir un récit qui pourrait s’enraciner dans la réalité, mais aborde plutôt des questions philosophiques plus vastes. La formalité exagérée du discours des enfants ne fait que souligner la difficulté d'articuler de telles questions dans la vie réelle - le fossé entre l'expérience de la mort et notre capacité à en comprendre le sens.

La folie de la protection

L'une des raisons pour lesquelles l'histoire est efficace est la façon dont elle cause de l'inconfort. Les enfants sont souvent confrontés à la mort - la seule expérience contre laquelle les adultes voudraient les protéger. Cela rend le lecteur mal à l'aise.

Cependant, après le premier changement de ton, le lecteur devient comme les enfants, confronté à l'inévitabilité et à l'inévitabilité de la mort. Nous sommes tous à l'école et l'école est tout autour de nous. Et parfois, comme les enfants, nous pourrions commencer à "avoir l’impression que quelque chose ne va pas avec l’école". Mais l’histoire semble indiquer qu’il n’ya pas d’autre "école" pour nous. (Si vous connaissez la nouvelle de Margaret Atwood "Happy Endings", vous reconnaîtrez ici des similitudes thématiques.)

La demande des enfants, maintenant surréalistes, que l'enseignant fasse l'amour avec l'assistante pédagogique semble être une quête de l'opposé de la mort, une tentative de trouver "ce qui donne un sens à la vie". Maintenant que les enfants ne sont plus protégés de la mort, ils ne veulent pas non plus être protégés de son contraire. Ils semblent chercher l'équilibre.

Ce n'est que lorsque l'enseignant affirme qu'il y a "de la valeur partout" que l'assistant d'enseignement le contacte. Leur étreinte témoigne d'un lien humain tendre qui ne semble pas particulièrement sexualisé.

Et c'est à ce moment que la nouvelle gerbille entre, dans toute sa gloire surréaliste et anthropomorphisée. La vie continue. La responsabilité de prendre soin d'un être vivant continue, même si cet être vivant, comme tous les êtres vivants, est condamné à la mort éventuelle. Les enfants applaudissent parce que leur réaction à l'inévitabilité de la mort est de continuer à participer aux activités de la vie.