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La guerre de Sept Ans 1756 - 63

La guerre de Sept Ans 1756 - 63

En Europe, la guerre de Sept Ans opposa une alliance de la France, de la Russie, de la Suède, de l'Autriche et de la Saxe à la Prusse, à Hanovre et à la Grande-Bretagne de 1756 à 1763. Cependant, la guerre avait un élément international, en particulier parce que la Grande-Bretagne et la France se sont combattues pour la domination de l'Amérique du Nord et de l'Inde. En tant que tel, il a été appelé la première "guerre mondiale".

Le théâtre militaire de la guerre de Sept ans en Amérique du Nord s'appelle la guerre «franco-indienne» et, en Allemagne, la guerre de Sept ans est connue sous le nom de «Troisième guerre silésienne». Il est remarquable pour les aventures du roi de Prusse Frédéric le Grand (1712-1786), un homme dont les premiers succès majeurs, puis la ténacité plus tardive, ont été assortis à l’une des plus inouïes des chances de mettre fin à un conflit majeur de l’histoire.

Origines: La révolution diplomatique

Le traité d'Aix-la-Chapelle mit fin à la guerre de Succession d'Autriche en 1748, mais pour beaucoup, il ne s'agissait que d'un armistice, d'un arrêt temporaire de la guerre. L'Autriche avait perdu la Silésie au profit de la Prusse et était en colère contre elle-même pour avoir pris les terres riches - et ses propres alliés pour ne pas avoir veillé à ce qu'elle soit restituée. Elle a commencé à peser ses alliances et à chercher des alternatives. La Russie s'inquiétait de la montée en puissance de la Prusse et s'interrogeait sur le fait de mener une guerre "préventive" pour les en empêcher. La Prusse, heureuse d'avoir gagné la Silésie, pensait qu'il faudrait une autre guerre pour la conserver et espérait gagner plus de territoire pendant cette guerre.

Dans les années 1750, alors que la tension montait en Amérique du Nord entre des colons français et britanniques se disputant le même territoire, la Grande-Bretagne tenta d'empêcher la guerre qui s'ensuivit de déstabiliser l'Europe en modifiant ses alliances. Ces actions, ainsi que le revirement de Frédéric II de Prusse, surnommé «Frédéric le Grand» par ses nombreux admirateurs, ont déclenché ce que l’on a appelé la «révolution diplomatique», alors que l’ancien système d’alliances s’effondrait et qu’un nouveau l'a remplacé, avec l'Autriche, la France et la Russie alliées contre la Grande-Bretagne, la Prusse et Hanovre.

Europe: Frédéric obtient ses représailles en premier

En mai 1756, la Grande-Bretagne et la France sont officiellement entrées en guerre, à la suite d'attaques françaises contre Minorque. les récents traités ont empêché d’autres pays d’être aidés. Mais avec les nouvelles alliances en place, l'Autriche était sur le point de faire la grève et de ramener la Silésie, et la Russie prévoyait une initiative similaire. Ainsi, Frédéric II de Prusse était au courant du conflit initié pour tenter de gagner un avantage. Il voulait vaincre l'Autriche avant que la France et la Russie puissent se mobiliser. il voulait aussi saisir plus de terres. Ainsi, Frédéric attaqua la Saxe en août 1756 pour tenter de rompre son alliance avec l'Autriche, s'emparer de ses ressources et organisa sa campagne prévue pour 1757. Il a pris la capitale, acceptant leur reddition, incorporant leurs troupes et extirpant des fonds considérables de l'État.

Les forces prussiennes ont ensuite avancé en Bohême, mais elles ont été incapables de remporter la victoire qui les maintiendrait sur place et se sont rapidement repliées en Saxe. Ils revinrent au début de 1757, remportant la bataille de Prague le 6 mai 1757, en grande partie grâce aux subordonnés de Frédéric. Cependant, l'armée autrichienne s'était retirée à Prague, assiégée par la Prusse. Heureusement pour les Autrichiens, Frederick fut vaincu le 18 juin par une force de secours lors de la bataille de Kolin et contraint de se retirer de la Bohême.

Europe: La Prusse sous attaque

La Prusse semblait maintenant être attaquée de toutes parts, une force française vainquant les Hanovriens sous un général anglais, le roi d'Angleterre était aussi le roi de Hanovre occupé par Hanovre et se dirigeait vers la Prusse, tandis que la Russie arrivait de l'Est et en battait d'autres Les Prussiens, bien qu’ils aient suivi en se retirant, n’occupaient la Prusse orientale qu’en janvier prochain. L'Autriche s'est déplacée en Silésie et la Suède, nouvelle dans l'alliance franco-russo-autrichienne, a également été attaquée. Pendant un certain temps, Frédéric s'effondra de pitié mais il répondit par une démonstration de pouvoir brillant, battant une armée franco-allemande à Rossbach le 5 novembre et une autrichienne à Leuthenon le 5 décembre; qui l’avaient largement dépassé en nombre. Aucune victoire n’a été suffisante pour forcer un capitulaire autrichien (ou français).

À partir de maintenant, les Français viseraient un Hanovre ressuscité et ne combattraient plus jamais Frédéric. Tandis qu'il agissait rapidement, il combattait une armée ennemie avant qu'elle ne puisse réellement faire équipe, utilisant son avantage de lignes de mouvement internes plus courtes. L'Autriche a vite appris à ne pas combattre la Prusse dans les vastes zones dégagées qui favorisaient le mouvement supérieur de la Prusse, même s'il était constamment réduit en nombre de victimes. La Grande-Bretagne commença à harceler les côtes françaises pour tenter d'attirer des troupes, tandis que la Prusse chassait les Suédois.

Europe: Victoires et Défaites

Les Britanniques ont ignoré la reddition de leur ancienne armée Hanovrienne et sont rentrés dans la région avec la ferme intention de tenir la France à distance. Cette nouvelle armée était commandée par un allié proche de Frederick (son beau-frère) et maintenait les forces françaises occupées dans l'ouest du pays, à l'écart de la Prusse et des colonies françaises. Ils remportèrent la bataille de Minden en 1759 et firent une série de manœuvres stratégiques pour lier les armées ennemies, bien que contraint d'envoyer des renforts à Frederick.

Frederick a attaqué l'Autriche, mais a manqué de manœuvre pendant un siège et a été contraint de se retirer en Silésie. Il a ensuite disputé un match nul avec les Russes à Zorndorf, mais a subi de lourdes pertes (un tiers de son armée); Il est ensuite battu par l'Autriche à Hochkirch, perdant encore un tiers. À la fin de l'année, il avait débarrassé la Prusse et la Silésie des armées ennemies, mais était grandement affaibli et incapable de poursuivre d'autres offensives; L'Autriche était prudemment satisfaite. À ce jour, tous les belligérants ont dépensé des sommes énormes. Frederick fut de nouveau mobilisé lors de la bataille de Kunersdorf en août 1759, mais fut vaincu par une armée austro-russe. Il a perdu 40% des troupes présentes, bien qu'il ait réussi à maintenir le reste de son armée en opération. Grâce à la prudence, aux retards et aux désaccords de l'Autriche et de la Russie, leur avantage n'a pas été mis de côté et Frederick a évité d'être obligé de se rendre.

En 1760, Frédéric échoua lors d'un autre siège, mais remporta de petites victoires contre les Autrichiens, bien qu'à Torgau, ce fut à cause de ses subordonnés plutôt que de tout ce qu'il fit. La France, avec un soutien autrichien, a tenté de faire pression pour la paix. À la fin de 1761, alors que les ennemis hivernaient sur les terres prussiennes, les choses tournaient mal pour Frederick, dont l'armée, autrefois très bien entraînée, était maintenant encombrée de recrues rassemblées à la hâte et dont le nombre était bien inférieur à celui des armées ennemies. Frédéric était de moins en moins capable de faire les marches et les contours qui lui avaient valu le succès et se trouvait sur la défensive. Si les ennemis de Frederick avaient surmonté leur apparente incapacité à se coordonner - merci à la xénophobie, à l'aversion, à la confusion, aux différences de classes et plus encore - Frédéric aurait peut-être déjà été battu. Les efforts de Frederick étaient contrôlés, même si l'Autriche se trouvait dans une situation financière désespérée, ne contrôlant qu'une partie de la Prusse.

Europe: La mort comme sauveur prussien

Frédéric espérait un miracle et il en a eu un. La Tsarine de Russie implacablement antiprussienne mourut, à laquelle succéda le tsar Pierre III (1728-1762). Il était favorable à la Prusse et faisait la paix immédiate en envoyant des troupes pour aider Frédéric. Bien que Peter soit assassiné peu de temps après, pas avant d'essayer d'envahir le Danemark, son épouse Catherine la Grande (1729-1796) respecta les accords de paix, même si elle retira les troupes russes qui avaient aidé Frederick. Cela libéra Frédéric pour gagner plus de combats contre l'Autriche. La Grande-Bretagne a saisi l'occasion pour mettre fin à son alliance avec la Prusse - en partie grâce à l'antipathie réciproque de Frederick et du nouveau Premier ministre britannique - déclarant la guerre à l'Espagne et attaquant leur empire à la place. L'Espagne a envahi le Portugal, mais a été stoppée avec l'aide britannique.

La guerre mondiale

Bien que les troupes britanniques aient combattu sur le continent, augmentant lentement en nombre, la Grande-Bretagne avait préféré envoyer un soutien financier à Frederick et à Hanovre - des subventions plus importantes que jamais dans l'histoire britannique - plutôt que de se battre en Europe. C'était dans le but d'envoyer des troupes et des navires ailleurs dans le monde. Les Britanniques étaient impliqués dans les combats en Amérique du Nord depuis 1754, et le gouvernement dirigé par William Pitt (1708-1778) décida de donner la priorité à la guerre en Amérique et frappa le reste des possessions impériales françaises en utilisant leur puissante marine pour harceler la France. elle était la plus faible. En revanche, la France se concentrait d'abord sur l'Europe, prévoyant une invasion de la Grande-Bretagne, mais cette éventualité fut interrompue par la bataille de la baie de Quiberon en 1759, détruisant la puissance navale atlantique restante de la France et leur capacité à renforcer l'Amérique. L'Angleterre avait effectivement gagné la guerre «franco-indienne» en Amérique du Nord en 1760, mais la paix devait attendre que les autres théâtres soient réglés.

En 1759, une petite force britannique opportuniste s'était emparée du Fort Louis sur le fleuve Sénégal en Afrique, acquérant de nombreux objets de valeur et ne subissant aucune perte. En conséquence, à la fin de l'année, tous les comptoirs français en Afrique étaient britanniques. La Grande-Bretagne a ensuite attaqué la France dans les Antilles, s'emparant de la riche île de la Guadeloupe et se dirigeant vers d'autres cibles productrices de richesses. La Compagnie britannique des Indes orientales a riposté contre un dirigeant local et a attaqué les intérêts français en Inde et, aidée grandement par la Royal Navy britannique dominant l’océan Indien comme elle possédait l’Atlantique, a chassé la France de la région. À la fin de la guerre, la Grande-Bretagne avait un empire considérablement accru, la France un empire très réduit. La Grande-Bretagne et l'Espagne sont également entrées en guerre et la Grande-Bretagne a choqué leur nouvel ennemi en s'emparant du centre de leurs opérations dans les Caraïbes, La Havane, et d'un quart de la marine espagnole.

Paix

La Prusse, l'Autriche, la Russie et la France n'avaient réussi à remporter les victoires décisives nécessaires pour forcer leurs ennemis à se rendre, mais en 1763, la guerre en Europe avait vidé les coffres des belligérants et ils avaient recherché la paix. L'Autriche était au bord de la faillite et se sentait incapable d'aller de l'avant sans la Russie, la France battue à l'étranger et ne voulant plus se battre pour soutenir l'Autriche, l'Angleterre tenait à consolider le succès mondial et à mettre fin à la ponction de ses ressources. La Prusse avait l’intention de forcer le retour à l’état de la situation avant la guerre mais, alors que les négociations de paix traînaient en longueur, Frederick aspirait tout le monde possible hors de Saxe, notamment en enlevant des filles et en les déplaçant dans des régions dépeuplées de la Prusse.

Le traité de Paris a été signé le 10 février 1763, réglant les problèmes entre la Grande-Bretagne, l'Espagne et la France, humiliant cette dernière, l'ancienne plus grande puissance d'Europe. La Grande-Bretagne a rendu La Havane à l'Espagne, mais a reçu la Floride en retour. La France a compensé l'Espagne en lui donnant la Louisiane, tandis que l'Angleterre a obtenu tous les territoires français d'Amérique du Nord à l'est du Mississippi, à l'exception de la Nouvelle-Orléans. La Grande-Bretagne a également gagné une grande partie des Antilles, du Sénégal, de Minorque et des terres en Inde. D'autres possessions ont changé de mains et Hanovre a été sécurisé pour les Britanniques. Le 10 février 1763, le traité de Hubertusburg entre la Prusse et l'Autriche confirma le statu quo: la Prusse conserva la Silésie et obtint le statut de «grande puissance» tandis que l'Autriche conserva la Saxe. Comme l'historien Fred Anderson l'a souligné, des millions ont été dépensés et des dizaines de milliers sont morts, mais rien n'a changé.

Conséquences

La Grande-Bretagne demeurait la puissance mondiale dominante, même si elle était profondément endettée, et le coût avait introduit de nouveaux problèmes dans les relations avec ses colons - la situation continuerait de provoquer la guerre d'indépendance américaine, un autre conflit mondial qui aboutirait à une défaite britannique . La France était sur le chemin du désastre économique et de la révolution. La Prusse avait perdu 10% de sa population, mais surtout pour la réputation de Frédéric, elle avait survécu à l'alliance de l'Autriche, de la Russie et de la France qui souhaitait la réduire ou la détruire. il.

Des réformes ont suivi dans de nombreux gouvernements et militaires des belligérants. L'Autriche craignait que l'Europe soit sur la voie d'un militarisme désastreux. L'échec de l'Autriche à réduire la Prusse à une puissance de second ordre l'a vouée à une concurrence entre les deux pour l'avenir de l'Allemagne, bénéficiant à la Russie et à la France, et aboutissant à un empire allemand centré sur la Prusse. La guerre a également entraîné une modification de l'équilibre diplomatique, l'Espagne et la Hollande ayant perdu de leur importance, remplacées par deux nouvelles grandes puissances: la Prusse et la Russie. La Saxe était ruinée.

Sources et lectures supplémentaires

  • Anderson, Fred. "Crucible of War: La guerre de Sept Ans et le destin de l'Empire en Amérique du Nord britannique, 1754-1766." New York: Knopf Doubleday, 2007.
  • Baugh, Daniel A. "La guerre mondiale de Sept Ans 1754-1763: La Grande-Bretagne et la France dans un grand conflit de pouvoir." Londres: Routledge, 2011.
  • Riley, James C. "La guerre de Sept Ans et l'Ancien Régime en France: Le bilan économique et financier." Princeton NJ: Princeton University Press, 1986.
  • Szabo, Franz A. J. "La guerre de Sept Ans en Europe: 1756-1763." Londres: Routledge, 2013.