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Quel était le plan de Virginie?

Quel était le plan de Virginie?

Le plan de Virginie était une proposition visant à établir une législature bicamérale dans les États-Unis nouvellement fondés. Préparé par James Madison en 1787, le plan recommandait que les États soient représentés sur la base de leur population, et préconisait également la création de trois branches du gouvernement. Bien que le plan de Virginie n’ait pas été entièrement adopté, certaines parties de la proposition ont été incorporées dans le Grand compromis de 1787, qui a jeté les bases de la création de la Constitution des États-Unis.

Points à retenir: le plan de Virginie

  • Le plan de Virginie était une proposition rédigée par James Madison et discutée à la Convention constitutionnelle de 1787.
  • Le plan prévoyait une législature bicamérale avec un nombre de représentants pour chaque État déterminé par la taille de la population de cet État.
  • Le grand compromis de 1787 a incorporé dans la nouvelle constitution des éléments du plan de Virginie, remplaçant les articles de la Confédération.

Contexte

Après l’établissement de l’indépendance des États-Unis vis-à-vis de la Grande-Bretagne, la nouvelle nation était régie par les articles de la Confédération: un accord conclu entre les treize colonies originales selon lequel les États-Unis étaient une confédération d’États souverains. Chaque État étant une entité indépendante dotée de son propre système gouvernemental, il est vite devenu évident que l’idée d’une confédération n’allait pas fonctionner, en particulier en cas de conflit. À l'été de 1787, la Convention constitutionnelle s'est réunie pour évaluer les problèmes de gouvernement aux termes des articles de la Confédération.

Plusieurs projets de modification du gouvernement ont été proposés par les délégués à la convention. Sous la direction du délégué William Paterson, le plan du New Jersey suggérait un système monocaméral dans lequel les législateurs votaient en une seule assemblée. En outre, cette proposition offrait à chaque État un seul vote, quelle que soit la taille de la population. Madison, avec le gouverneur de Virginie, Edmund Randolph, a présenté sa proposition, qui comprenait quinze résolutions, contrastant avec le plan du New Jersey. Bien que cette proposition soit souvent appelée le plan de Virginie, elle est parfois appelée le plan Randolph en l'honneur du gouverneur.

Des principes

Le plan de Virginie suggérait avant tout que les États-Unis gouvernent par le biais d'une législature bicamérale. Ce système diviserait les législateurs en deux chambres, par opposition à la seule assemblée proposée par le plan du New Jersey, et les législateurs seraient tenus de respecter des limites de durée déterminées.

Selon le plan de Virginie, chaque État serait représenté par un nombre de législateurs déterminé par la population d'habitants libres. Une telle proposition était avantageuse pour la Virginie et d’autres grands États, mais les petits États moins peuplés craignaient de ne pas être suffisamment représentés.

Le plan de Virginie prévoyait un gouvernement divisé en trois branches distinctes: l'exécutif, le législatif et le judiciaire, ce qui créerait un système de freins et contrepoids. Peut-être plus important encore, la proposition suggérait le concept de négatif fédéral, ce qui signifiait que l'organe législatif fédéral aurait le pouvoir d'opposer son veto à toute loi d'un État considérée comme «contrevenant de l'avis de la législature nationale aux articles de l'Union». , les lois des États ne pouvaient pas contredire les lois fédérales. Plus précisément, Madison a écrit:

"Il est résolu que les pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire de plusieurs États soient tenus de prêter serment de soutenir les articles de l'Union."

Le négatif fédéral

La proposition de Madison concernant le négatif fédéral - le pouvoir du Congrès de veto et de contourner les lois des États - est devenue une pomme de discorde parmi les délégués le 8 juin. À l'origine, la Convention avait accepté un négatif fédéral assez limité, mais en juin, le gouverneur de Caroline du Sud Charles Pinckney a proposé que le négatif fédéral s'applique à «toutes les lois que le Congrès devrait juger abusives». Madison a appuyé la motion, prévenant les délégués qu'un négatif limité au niveau fédéral pourrait devenir un problème ultérieurement, lorsque les États ont commencé à se disputer au sujet de la constitutionnalité de la Constitution. vetos individuels.

Le grand compromis

En fin de compte, les délégués à la Convention constitutionnelle ont été chargés de prendre une décision. Ils ont donc dû évaluer les avantages et les inconvénients des plans du New Jersey et de la Virginie. Alors que le plan de Virginie attirait de plus en plus d’États, des États plus petits appuyaient le plan du New Jersey, leurs délégués estimant qu’ils auraient une représentation plus juste du nouveau gouvernement.

Au lieu d'adopter l'une ou l'autre de ces propositions, Roger Sherman, délégué du Connecticut, a présenté une troisième option. Le plan de Sherman prévoyait une législature bicamérale, comme indiqué dans le plan de Virginie, mais recommandé, mais un compromis permettant de répondre aux préoccupations concernant la représentation en fonction de la population. Dans le plan de Sherman, chaque État aurait deux représentants au Sénat et un nombre de représentants déterminé par la population à la Chambre.

Les délégués à la Convention constitutionnelle ont convenu que ce plan était équitable pour tout le monde et ont voté en faveur de son adoption en tant que loi en 1787. Cette proposition structurant le gouvernement américain a été appelée à la fois le compromis du Connecticut et le grand compromis. Un an plus tard, en 1788, Madison travailla avec Alexander Hamilton pour créer Les Federalist Papers, une brochure détaillée expliquant aux Américains comment leur nouveau système de gouvernement fonctionnerait une fois la nouvelle constitution ratifiée, en remplacement des articles inefficaces de la Confédération.

Sources

  • "Les débats de la convention fédérale de 1787 rapportés par James Madison le 15 juin." Le projet Avalon, Yale Law School / Bibliothèque de droit Lillian Goldman. //avalon.law.yale.edu/18th_century/debates_615.asp#1
  • Moss, David et Marc Campasano. "James Madison, le 'Négatif fédéral' et la constitution de la Constitution américaine." Affaire Harvard Business School 716-053, février 2016. //russellmotter.com/9.19.17_files/Madison%20Case%20Study.pdf
  • «Le plan de Virginie». Les journaux anti-fédéralistes. //www.let.rug.nl/usa/documents/1786-1800/the-anti-f federalist-papers/the-virginia-plan-(may-29).php