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Convention constitutionnelle

Convention constitutionnelle

La Convention constitutionnelle a été appelée en mai 1787 afin de réviser les articles de la Confédération. George Washington a immédiatement été nommé président de la Convention. Depuis leur adoption, il avait été démontré que ces articles étaient très faibles.

Il fut bientôt décidé qu’au lieu de réviser les articles, il fallait créer un gouvernement entièrement nouveau pour les États-Unis. Une proposition a été adoptée le 30 mai qui stipulait en partie "… qu'un gouvernement national devrait être mis en place, composé d'un pouvoir législatif, d'un pouvoir exécutif et d'un pouvoir judiciaire suprême". Avec cette proposition, l’écriture a commencé sur une nouvelle constitution.

La réunion de la Convention constitutionnelle a débuté le 25 mai 1787. Ils se sont réunis 89 jours sur 116 entre le 25 mai et leur réunion finale le 17 septembre 1787. Les réunions ont eu lieu à Independence Hall à Philadelphie, en Pennsylvanie.

Douze des 13 États d'origine ont participé en envoyant des délégués à la Convention constitutionnelle. Le seul État à ne pas participer était Rhode Island. Ils étaient contre l'idée d'un gouvernement fédéral plus fort. De plus, les délégués du New Hampshire ne se rendirent pas à Philadelphie et n'y participèrent qu'en juillet 1787.

Délégués Clés

55 délégués ont assisté à la convention. Les participants les plus connus pour chaque État étaient:

  • Virginie - George Washington, James Madison, Edmund Randolph, George Mason
  • Pennsylvanie - Benjamin Franklin, Gouverneur Morris, Robert Morris, James Wilson
  • New York - Alexander Hamilton
  • New Jersey - William Paterson
  • Massachusetts - Elbridge Gerry, Rufus King
  • Maryland - Luther Martin
  • Connecticut - Oliver Ellsworth, Roger Sherman
  • Delaware - John Dickinson
  • Caroline du Sud - John Rutledge, Charles Pinckney
  • Géorgie - Abraham Baldwin, William Few
  • New Hampshire - Nicholas Gilman, John Langdon
  • Caroline du Nord - William Blount

Un paquet de compromis

La Constitution a été créée grâce à de nombreux compromis. Le grand compromis a résolu la manière dont la représentation devrait être déterminée au Congrès en combinant le plan de Virginie qui appelait à une représentation basée sur la population et le plan du New Jersey qui appelait à une représentation égale.

Le compromis des trois cinquièmes a permis de déterminer comment compter les esclaves dans une représentation, en comptant tous les cinq esclaves comme trois personnes. Le compromis entre le commerce et le commerce des esclaves a promis que le Congrès ne taxerait pas l’exportation de biens de quelque État que ce soit et n’interférerait pas avec le commerce des esclaves pendant au moins 20 ans.

Rédaction de la constitution

La Constitution elle-même était fondée sur de nombreux grands écrits politiques, dont celui du baron de Montesquieu. L'esprit de la loiJean Jacques Rousseau Contrat socialet de John Locke Deux traités de gouvernement. Une grande partie de la constitution provient également de ce qui était à l'origine écrit dans les articles de la Confédération avec d'autres constitutions d'État.

Après que les délégués eurent fini de travailler sur les résolutions, un comité fut créé pour réviser et rédiger la Constitution. Gouverneur Morris a été nommé à la tête du comité, mais ce sont surtout James Madison, surnommé le "Père de la Constitution", qui en a écrit le texte.

Signer la constitution

Le Comité a travaillé sur la Constitution jusqu'au 17 septembre, date à laquelle le congrès a voté en faveur de son approbation. 41 délégués étaient présents. Cependant, trois ont refusé de signer le projet de constitution: Edmund Randolph (qui a ensuite appuyé la ratification), Elbridge Gerry et George Mason.

Le document a été envoyé au Congrès de la Confédération qui l'a ensuite envoyé aux États pour ratification. Neuf États devaient le ratifier pour qu'il devienne loi. Delaware a été le premier à ratifier. Le neuvième était le New Hampshire le 21 juin 1788. Cependant, ce n’est que le 29 mai 1790 que le dernier État, Rhode Island, a voté en faveur de sa ratification.