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Quand est l'équinoxe de printemps?

Quand est l'équinoxe de printemps?

En fonction de l'endroit où vous vivez dans l'hémisphère nord, l'équinoxe vernal (mieux connu sous le nom de premier jour du printemps) commence chaque année les 19 ou 20 mars. Mais qu'est-ce qu'un équinoxe, et qui a décidé que c'était quand le printemps devrait commencer? La réponse à ces questions est un peu plus compliquée que vous ne le pensez.

La terre et le soleil

Pour comprendre ce qu'est un équinoxe, vous devez d'abord en savoir un peu plus sur notre système solaire. La Terre tourne sur son axe incliné à 23,5 degrés. Il faut 24 heures pour effectuer une rotation. Lorsque la Terre tourne sur son axe, elle tourne également autour du soleil, ce qui prend 365 jours.

Au cours de l'année, la planète s'incline lentement sur son axe alors qu'elle tourne autour du soleil. Pendant la moitié de l'année, l'hémisphère Nord, la partie de la planète située au-dessus de l'équateur, reçoit plus de lumière que l'hémisphère Sud. Pour l'autre moitié, l'hémisphère sud reçoit plus de lumière solaire. Mais deux jours par année civile, les deux hémisphères reçoivent la même quantité de lumière solaire. Ces deux jours sont appelés équinoxes, un mot latin qui signifie «nuits égales».

Dans l'hémisphère nord, l'équinoxe vernal (en latin pour «printemps») a lieu le 19 ou le 20 mars, en fonction du fuseau horaire dans lequel vous vivez. L'équinoxe d'automne, qui marque le début de l'automne, commence le 21 ou le 22 septembre. en fonction du fuseau horaire dans lequel vous vous trouvez. Dans l'hémisphère Sud, ces équinoxes saisonniers sont inversés.

Ces jours-là, le jour et la nuit durent tous deux 12 heures, bien que la lumière du jour puisse durer jusqu'à huit minutes de plus que la nuit en raison de la réfraction atmosphérique. Ce phénomène entraîne la lumière du soleil autour de la courbe de la terre, en fonction de conditions telles que la pression atmosphérique et l'humidité, permettant à la lumière de s'attarder après le coucher du soleil et d'apparaître avant son lever.

Le début du printemps

Aucune loi internationale ne dit que le printemps doit commencer à l'équinoxe vernal. Les humains observent et célèbrent les changements saisonniers en fonction de la longueur de la journée depuis le début des temps. Cette tradition s'est codifiée dans le monde occidental avec l'avènement du calendrier grégorien, qui liait le changement de saison aux équinoxes et aux solstices.

Si vous vivez en Amérique du Nord, l'équinoxe vernal de 2018 commence à 6h15 à Honolulu, à Hawaii; à 10h15 à Mexico; et à 13h45 à St. John's, Terre-Neuve, Canada. Mais parce que la Terre ne termine pas son orbite dans un délai parfait de 365 jours, le début de l'équinoxe vernal change chaque année. En 2018, par exemple, l'équinoxe commence à New York à 12h15, heure avancée de l'Est. En 2019, il ne commence pas avant 17h58. le 20 mars. Mais en 2020, l'équinoxe commence la nuit précédente, à 23h49.

À l'opposé, le soleil au pôle nord se situe à l'horizon de la surface de la terre sur l'équinoxe de mars. Le soleil se lève à midi à l'horizon sur l'équinoxe de mars et le pôle nord reste allumé jusqu'à l'équinoxe d'automne. Au pôle Sud, le soleil se couche à midi après les six mois précédents (après l'équinoxe d'automne).

Le solstice d'hiver et d'été

Contrairement aux deux équinoxes où les jours et les nuits sont égaux, les deux solstices annuels marquent les jours où les hémisphères reçoivent le plus et le moins de soleil. Ils signalent également le début de l'été et de l'hiver. Dans l'hémisphère nord, le solstice d'été a lieu les 20 et 21 juin, selon l'année et l'endroit où vous vivez. C'est le jour le plus long de l'année au nord de l'équateur. Le solstice d'hiver, le jour le plus court de l'année dans l'hémisphère nord, a lieu le 21 ou le 22 décembre. C'est l'inverse dans l'hémisphère sud. L'hiver commence en juin et l'été en décembre.

Si vous habitez à New York, par exemple, le solstice d'été 2018 aura lieu à 6h07 le 21 juin et le solstice d'hiver à 17h22. le 21 décembre. En 2019, le solstice d'été commence à 11h54, mais en 2020, il a lieu à 17h43. le 20 juin. En 2018, les New-Yorkais marqueront le solstice d'hiver à 17h22. les 21 et 11 décembre à 19 heures le 21 en 2019, et 5h02 le 21 en 2020.

Équinoxes et œufs

L’hypothèse la plus répandue est que l’équilibre entre un œuf et les équinoxes n’est pas un compromis. C’est une légende urbaine qui a débuté aux États-Unis après un article du magazine Life en 1945 sur une cascade d’équilibrage de l’œuf en Chine. Si vous êtes patient et prudent, vous pouvez équilibrer un œuf à tout moment.

Sources

  • Byrd, Deborah. "Equinoxe de mars! Joyeux printemps ou automne." EarthSky.org. 20 mars 2017.
  • Epstein, Dave. "Pourquoi le lundi est-il considéré comme un printemps? L'Equinoxe Vernal, expliqué." BostonGlobe.com 20 mars 2017.
  • Personnel de History.com. "Équinoxe de printemps." History.com.
  • Le personnel des musées royaux à Greenwich. "Équinoxes et solstices." RMG.org.