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Biographie de Pedro de Alvarado, Conquistador

Biographie de Pedro de Alvarado, Conquistador

Pedro de Alvarado (1485-1541) était un conquistador espagnol qui a participé à la conquête des Aztèques dans le centre du Mexique en 1519 et qui a dirigé la conquête des Mayas en 1523. Appelé "Tonatiuh" ou "dieu soleil" par les Aztèques parce que De ses cheveux blonds et de sa peau blanche, Alvarado était violent, cruel et impitoyable, même pour un conquistador pour qui de tels traits étaient pratiquement acquis. Après la conquête du Guatemala, il remplit les fonctions de gouverneur de la région, mais il continua de faire campagne jusqu'à sa mort en 1541.

Faits saillants: Pedro de Alvarado

  • Connu pour: Conquête et asservissement des peuples autochtones du Mexique et de l'Amérique latine
  • Née: c. 1485, Badajoz, Castille, Espagne
  • Parents: Gómez de Alvarado, Leonor de Contreras
  • Décédés: 1541, à Guadalajara ou à proximité, New Spain (Mexique)
  • Conjoint (s): Francisca de la Cueva, Beatriz de la Cueva
  • Les enfants: Leonor de Alvarado et Xicotenga Tecubalsi, Pedro de Alvarado, Diego de Alvarado, Gómez de Alvarado, Ana (Anita) de Alvarado (tous illégitimes)

Jeunesse

L'année de naissance exacte de Pedro est inconnue: elle aurait probablement eu lieu entre 1485 et 1495. Comme beaucoup de conquistadores, il était originaire de la province d'Estrémadure, la ville de Badajoz. Comme beaucoup de fils plus jeunes de petite noblesse, Pedro et ses frères ne pouvaient espérer grand-chose en termes d'héritage. On s'attendait à ce qu'ils deviennent des prêtres ou des soldats, le travail de la terre étant envisagé sous eux. Vers 1510, il se rendit au Nouveau Monde avec plusieurs frères et un oncle. Ils ont rapidement trouvé du travail en tant que soldats dans les diverses expéditions de conquête originaires d'Hispaniola, notamment la conquête brutale de Cuba.

Vie personnelle et apparence

Alvarado était blonde et blonde, avec des yeux bleus et une peau pâle qui fascinait les habitants du Nouveau Monde. Il était considéré comme affable par ses compatriotes espagnols et les autres conquistadores lui faisaient confiance. Il s'est marié deux fois: d'abord avec la noble femme espagnole Francisca de la Cueva, qui avait des liens de parenté avec le puissant duc d'Albuquerque, et ensuite, après sa mort, avec Beatriz de la Cueva, qui lui a survécu et est brièvement devenue gouverneur en 1541. sa compagne, Doña Luisa Xicotencatl, était une princesse tlaxcalane que lui ont donnée les seigneurs de Tlaxcala lorsqu’ils ont fait alliance avec les Espagnols. Il n'avait pas d'enfants légitimes, mais en engendra plusieurs illégitimes.

Alvarado et la conquête des Aztèques

En 1518, Hernán Cortés organisa une expédition d'exploration et de conquête du continent. Alvarado et ses frères se sont rapidement engagés. Le leadership d'Alvarado fut reconnu très tôt par Cortés, qui le chargea de diriger les navires et les hommes. Il finirait par devenir le bras droit de Cortés. Alors que les conquistadores s'installaient dans le centre du Mexique et menaient une confrontation avec les Aztèques, Alvarado s'est révélé à maintes reprises comme un soldat courageux et capable, même s'il avait une empreinte cruelle notable. Cortés confia souvent à Alvarado d'importantes missions et reconnaissances. Après la conquête de Tenochtitlán, Cortés est contraint de retourner sur la côte pour faire face à Pánfilo de Narváez, qui a fait venir des soldats de Cuba pour le mettre en détention. Cortés a laissé Alvarado aux commandes pendant son absence.

Le massacre du temple

À Tenochtitlán (Mexico), les tensions étaient fortes entre les peuples autochtones et les Espagnols. La classe noble des Aztèques s'émerveillait devant les envahisseurs audacieux, qui revendiquaient leur richesse, leurs biens et leurs femmes. Le 20 mai 1520, les nobles se sont réunis pour leur traditionnelle célébration de Toxcatl. Ils avaient déjà demandé à Alvarado l'autorisation qu'il avait accordée. Alvarado a entendu des rumeurs selon lesquelles les Mexica allaient se lever et massacrer les intrus pendant le festival. Il a donc ordonné une attaque préventive. Ses hommes ont massacré des centaines de nobles non armés au Festival. Selon les Espagnols, ils ont massacré les nobles parce qu'ils avaient la preuve que les festivités étaient le prélude à une attaque destinée à tuer tous les Espagnols de la ville. Les Aztèques, cependant, ont affirmé que les Espagnols ne voulaient que les ornements dorés que portaient beaucoup de nobles. Quelle que soit la cause, les Espagnols sont tombés sur les nobles non armés, massacrant des milliers de personnes.

La Noche Triste

Cortés est rentré au Mexique et a rapidement tenté de rétablir l'ordre, mais ses efforts ont été vains. Les Espagnols étaient assiégés pendant plusieurs jours avant d’envoyer l’empereur Moctezuma s’adresser à la foule. Selon le récit espagnol, il aurait été tué par des pierres lancées par son propre peuple. Après la mort de Moctezuma, les attaques se sont intensifiées jusqu’à la nuit du 30 juin, lorsque les Espagnols ont tenté de s’échapper de la ville à l’ombre de la nuit. Ils ont été découverts et attaqués. Des dizaines de personnes ont été tuées alors qu'elles tentaient de s'échapper, chargées de trésors. Au cours de l'évasion, Alvarado aurait fait un grand bond en avant depuis l'un des ponts. Pendant longtemps, le pont fut connu sous le nom de "Le saut d'Alvarado".

Guatemala et les Mayas

Cortés, avec l'aide d'Alvarado, a pu se regrouper et reprendre la ville, s'érigeant en gouverneur. Plus d'Espagnols sont arrivés pour aider à coloniser, gouverner et gouverner les vestiges de l'empire aztèque. Parmi les butins découverts se trouvaient des grands livres détaillant les paiements des tribus et des cultures voisines, y compris plusieurs paiements considérables provenant d'une culture connue sous le nom de K'iche, située très au sud. Un message a été envoyé selon lequel il y avait eu un changement de direction à Mexico mais les paiements devraient continuer. Comme on pouvait s'y attendre, les K'iche, farouchement indépendants, l'ignorèrent. Cortés choisit Pedro de Alvarado pour enquêter. En 1523, il réunit 400 hommes, dont beaucoup avaient des chevaux, et plusieurs milliers d'alliés autochtones.

La conquête d'Utatlán

Cortés avait réussi à convaincre les groupes ethniques mexicains et Alvarado avait bien appris ses leçons. Le royaume de Kiché, situé dans la ville de Utatlán, près de l'actuelle ville de Quetzaltenango à Guatwasa, était de loin le plus puissant des royaumes des terres qui avaient autrefois abrité l'empire maya. Cortés fit rapidement alliance avec les Kaqchikel, ennemis traditionnels des Kichés. Toute la région de l'Amérique centrale avait été dévastée par la maladie ces dernières années, mais les K'iche pouvaient toujours envoyer 10 000 guerriers sur le terrain, dirigés par le seigneur de la guerre K'iche, Tecún Umán. Les Espagnols ont mis les K'iche en déroute en février 1524 lors de la bataille d'El Pinal, mettant ainsi fin au plus grand espoir de résistance indigène à grande échelle en Amérique centrale.

Conquête des Mayas

Après la défaite des puissants K'iche et la ruine de leur capitale, Utatlán, Alvarado fut en mesure de s'emparer un à un des derniers royaumes. En 1532, tous les grands royaumes étaient tombés et Alvarado avait donné son peuple à ses hommes en tant qu'esclaves virtuels. Même les Kaqchikels ont été récompensés par l'esclavage. Alvarado a été nommé gouverneur du Guatemala et y a établi une ville, près du site d'Antigua. Il a servi pendant 17 ans.

Autres aventures

Alvarado ne s'est pas contenté de rester les bras croisés au Guatemala, comptant ses nouvelles richesses. Il abandonnait de temps en temps ses fonctions de gouverneur à la recherche de nouvelles conquêtes et aventures. Entendant parler des grandes richesses des Andes, il partit avec des navires et des hommes pour conquérir Quito. À son arrivée, Sebastian de Benalcazar l'avait déjà capturé pour le compte des frères Pizarro. Alvarado a envisagé de se battre avec les autres Espagnols pour l'obtenir, mais il leur a finalement permis de l'acheter. Il a été nommé gouverneur du Honduras et s'y est rendu de temps en temps pour faire valoir ses droits.

La cruauté d'Alvarado telle que décrite par Las Casas

Tous les conquistadores étaient impitoyables, cruels et assoiffés de sang, mais Pedro de Alvarado était un cas à part. Il a ordonné des massacres de femmes et d'enfants, rasé des villages entiers, asservi des milliers de personnes et jeté des indigènes sur ses chiens quand ils lui avaient déplu. Lorsqu'il a décidé d'aller dans les Andes, il a emmené avec lui des milliers de Centraméricains pour travailler et se battre pour lui. la plupart d'entre eux sont morts en route ou une fois arrivés là-bas. L'inhumanité singulière d'Alvarado a attiré l'attention de Fray Bartolomé de Las Casas, le dominicain éclairé qui était le Grand défenseur des Indiens. En 1542, Las Casas écrivit "Une brève histoire de la destruction des Indes", dans laquelle il dénonçait les abus commis par les conquistadores. Bien qu'il n'ait pas mentionné Alvarado nommément, Las Casas l'a clairement mentionné:

"Cet homme, en l'espace de quinze ans, de 1525 à 1540, a massacré pas moins de cinq millions d'hommes avec ses associés et détruit quotidiennement ceux qui restent encore. C'était la coutume de ce Tyran , lorsqu'il faisait la guerre à une ville ou à un pays, à emporter avec lui autant qu'il le pouvait des Indiens assujettis, en les obligeant à faire la guerre à leurs compatriotes, et lorsqu'il avait dix ou vingt mille hommes à son service, car ne pouvait pas leur donner de provisions, il leur permettait de manger la chair de ces Indiens qu’ils avaient pris à la guerre; il avait pour cela une sorte de pagaille dans son armée pour la mise en ordre et l’habillage de la chair de l’homme, faisant en sorte que des enfants soient tués et bouilli en sa présence. Les hommes qu'ils ont tués pour leurs mains et leurs pieds seulement, pour ceux qu'ils considéraient comme des délices. "

Mort

Alvarado est revenu au Mexique pour faire campagne dans le nord-ouest mexicain vers 1540. En 1541, il mourut dans l'actuel Michoacán lorsqu'un cheval se retourna sur lui lors d'une bataille.

Héritage

On se souvient le mieux de Alvarado au Guatemala, où il est encore plus vénéré que Hernán Cortés au Mexique. Son adversaire k'iche, Tecún Umán, est un héros national dont le portrait apparaît sur la note de 1/2 Quetzal. Même aujourd'hui, la cruauté d'Alvarado est légendaire: les Guatémaltèques qui ne connaissent pas grand-chose de leur histoire se révolteront sous son nom. En bref, on se souvient de lui comme du plus vicieux des conquistadores, même s’il se souvient de lui.

Néanmoins, force est de constater qu'Alvarado a eu un effet profond sur l'histoire du Guatemala et de l'Amérique centrale en général, même si la majeure partie était négative. Les villages et les villes qu’il céda à ses conquistadores formèrent la base de certaines divisions municipales actuelles et ses expériences de déplacement des peuples conquis entraînèrent un échange culturel entre les Mayas.

Sources:

  • Díaz del Castillo, Bernal.La conquête de la nouvelle Espagne. New York: Penguin, 1963 (original écrit vers 1575).
  • Hareng, Hubert.Une histoire de l'Amérique latine des débuts à nos jours. New York: Alfred A. Knopf, 1962.
  • Foster, Lynn V. New York: Livres de Checkmark, 2007.
  • de las Casas, Bartolomé. "Un récit très abrégé de la destruction des Indes avec textes apparentés", éd. Franklin W. Knight, & tr. Andrew Hurley (Hackett Publ. Co., 2003), p. 2-3, 6-8. Centre national des sciences humaines, 2006.