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Économie américaine des années 1990 et au-delà

Économie américaine des années 1990 et au-delà

Les années 1990 ont amené un nouveau président, Bill Clinton (1993 à 2000). Démocrate prudent et modéré, Clinton a abordé certains des mêmes thèmes que ses prédécesseurs. Après avoir exhorté le Congrès à adopter une proposition ambitieuse visant à élargir la couverture de l'assurance maladie, Clinton a déclaré que l'ère du "grand gouvernement" était terminée en Amérique. Il a fait pression pour renforcer les forces du marché dans certains secteurs, collaborant avec le Congrès pour ouvrir le service téléphonique local à la concurrence. Il a également rejoint les républicains pour réduire les avantages sociaux. Néanmoins, bien que Clinton ait réduit la taille de l'effectif fédéral, le gouvernement a continué de jouer un rôle crucial dans l'économie du pays. La plupart des innovations majeures du New Deal et bon nombre de la Great Society sont restées en place. Et le système de la Réserve fédérale a continué de réguler le rythme général de l'activité économique, avec un œil vigilant pour détecter tout signe de reprise de l'inflation.

Comment l'économie s'est produite

L’économie a enregistré une performance de plus en plus saine au fil des années 90. Avec la chute de l'Union soviétique et du communisme d'Europe orientale à la fin des années 1980, les possibilités commerciales se sont considérablement élargies. Les développements technologiques ont apporté une large gamme de nouveaux produits électroniques sophistiqués. Les innovations dans les télécommunications et les réseaux informatiques ont donné naissance à une vaste industrie du matériel informatique et des logiciels et ont révolutionné le mode de fonctionnement de nombreuses industries. L'économie a connu une croissance rapide et les bénéfices des entreprises ont augmenté rapidement. Combinés à une faible inflation et à un faible taux de chômage, des bénéfices élevés ont fait bondir le marché boursier; L'indice Dow Jones Industrial Average, qui n'était plus que de 1 000 à la fin des années 1970, a franchi la barre des 11 000 en 1999, ce qui a considérablement enrichi de nombreux Américains, mais pas tous.

L’économie japonaise, souvent considérée comme un modèle par les Américains dans les années 1980, est tombée dans une récession prolongée - une évolution qui a conduit de nombreux économistes à conclure que l’approche américaine, plus souple, moins planifiée et plus compétitive, était en fait une meilleure stratégie. la croissance économique dans le nouvel environnement globalement intégré.

L'évolution de la population active américaine

La main-d'œuvre américaine a considérablement changé au cours des années 1990. Poursuivant une tendance à long terme, le nombre d'agriculteurs a diminué. Une petite partie des travailleurs occupaient des emplois dans l'industrie, tandis qu'une part beaucoup plus importante travaillait dans le secteur des services, allant des commis de magasin aux planificateurs financiers. Si l'acier et les chaussures n'étaient plus les piliers de la fabrication américaine, les ordinateurs et les logiciels qui les font fonctionner l'étaient.

Après avoir culminé à 290 milliards de dollars en 1992, le budget fédéral n'a cessé de se contracter à mesure que la croissance économique augmentait les recettes fiscales. En 1998, le gouvernement affichait son premier excédent en 30 ans, mais il restait une énorme dette - principalement sous la forme de futurs paiements promis de la sécurité sociale aux baby-boomers. Les économistes, surpris par la combinaison d’une croissance rapide et d’une inflation toujours basse, ont débattu de la question de savoir si les États-Unis disposaient d’une "nouvelle économie" capable de maintenir un taux de croissance plus rapide que ce qui semblait possible compte tenu de l’expérience des 40 dernières années.

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Cet article est une adaptation du livre "Les grandes lignes de l’économie américaine" de Conte and Carr et a été adapté avec l’autorisation du Département d’État des États-Unis.