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Introduction aux externalités

Introduction aux externalités

En affirmant que des marchés libres et non réglementés maximisent la valeur créée pour une société, les économistes supposent implicitement ou explicitement que les actions et les choix des producteurs et des consommateurs d'un marché n'ont pas d'effet d'entraînement sur des tiers qui ne le sont pas. directement impliqué sur le marché en tant que producteur ou consommateur. Lorsque cette hypothèse est supprimée, il n'est plus nécessaire que les marchés non réglementés maximisent la valeur. Il est donc important de comprendre ces effets d'entraînement et leurs répercussions sur la valeur économique.

Les économistes appellent des effets sur ceux qui ne sont pas impliqués dans les externalités du marché, et ils varient selon deux dimensions. Premièrement, les externalités peuvent être négatives ou positives. Il n’est donc pas surprenant que les externalités négatives imposent des coûts d’extension aux parties qui ne sont pas impliquées dans le passé, et que les externalités positives confèrent des avantages en termes de retombée aux parties qui ne sont par ailleurs pas impliquées. (Lors de l'analyse des externalités, il est utile de garder à l'esprit que les coûts ne sont que des avantages négatifs et que les avantages ne sont que des coûts négatifs.) Deuxièmement, les externalités peuvent concerner la production ou la consommation. Dans le cas d'une externalité sur la production, les retombées se produisent lorsqu'un produit est fabriqué physiquement. Dans le cas d'une externalité sur la consommation, les effets d'entraînement se produisent lors de la consommation d'un produit. La combinaison de ces deux dimensions offre quatre possibilités:

Externalités négatives sur la production

Des externalités négatives sur la production se produisent lorsque la production d'un article impose un coût à ceux qui ne sont pas directement impliqués dans la production ou la consommation de l'article. Par exemple, la pollution causée par les usines est l’externalité négative par excellence sur la production, car les coûts de la pollution sont ressentis par tous et pas seulement par ceux qui produisent et consomment les produits qui causent la pollution.

Externalités positives sur la production

Des externalités positives peuvent se produire lors de la production, par exemple lorsqu'un aliment populaire, tel que des brioches à la cannelle ou des bonbons, produit une odeur désirable pendant la fabrication, ce qui libère cette externalité positive pour la communauté voisine. Un autre exemple serait d’ajouter des emplois dans une région où le taux de chômage est élevé peut être bénéfique pour la communauté, car elle permet à davantage de consommateurs disposant d’argent de dépenser dans cette communauté et de réduire le nombre de chômeurs dans cette région.

Externalités négatives sur la consommation

Des externalités négatives sur la consommation se produisent lorsque la consommation d'un article impose un coût aux autres. Par exemple, le marché des cigarettes a une externalité négative sur la consommation, car la consommation de cigarettes impose un coût aux autres acteurs du marché des cigarettes sous forme de fumée secondaire.

Externalités positives sur la consommation

Parce que la présence d'externalités rend les marchés non réglementés inefficaces, les externalités peuvent être considérées comme un type de défaillance du marché. Cette défaillance du marché, à un niveau fondamental, est due à une violation de la notion de droits de propriété bien définis, qui est en fait une exigence pour que les marchés libres fonctionnent efficacement. Cette violation des droits de propriété s’explique par le fait qu’il n’existe pas de propriété claire sur l’air, l’eau, les espaces libres, etc., même si la société est touchée par ce qui arrive à ces entités.

Lorsque des externalités négatives sont présentes, les taxes peuvent effectivement rendre les marchés plus efficaces pour la société. Lorsque des externalités positives sont présentes, les subventions peuvent rendre les marchés plus efficaces pour la société. Ces constatations vont à l'encontre de la conclusion selon laquelle la taxation ou la subvention de marchés performants (en l'absence d'externalités) réduit le bien-être économique.