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Biographie de Hernando Cortez

Biographie de Hernando Cortez

Hernando Cortez est né en 1485 dans une famille noble et pauvre et a fait ses études à l'université de Salamanque. Il était un étudiant capable et ambitieux axé sur une carrière militaire. Avec les histoires de Christophe Colomb et des pays d'outre-Atlantique, il est tombé amoureux de l'idée de voyager sur les territoires espagnols du nouveau monde. Cortez a passé les quelques années suivantes à travailler comme légiste mineur à Hispaniola avant de rejoindre l'expédition de Diego Velazquez à la conquête de Cuba.

Conquérir Cuba

En 1511, Velazquez conquit Cuba et fut nommé gouverneur de l'île. Hernando Cortez était un officier capable et s'est distingué pendant la campagne. Ses efforts le placèrent dans une position favorable auprès de Velazquez et le gouverneur le nomma greffier du trésor. Cortez a continué à se distinguer et est devenu secrétaire du gouverneur Velazquez. Au cours des années suivantes, il devint également un administrateur compétent à part entière, responsable de la deuxième plus grande colonie de l'île, la ville de garnison de Santiago.

Expédition au Mexique

En 1518, le gouverneur Velazquez décida de donner à Hernando le poste convoité de commandant de la troisième expédition au Mexique. Sa charte lui donnait le pouvoir d'explorer et de sécuriser l'intérieur du Mexique pour une colonisation ultérieure. Cependant, la relation entre Cortez et Velazquez s’était refroidie au cours des deux années précédentes. C'était le résultat de la jalousie très commune qui existait entre les conquistadors du nouveau monde. En tant qu’hommes ambitieux, ils cherchaient constamment des postes et craignaient que quiconque devienne un rival potentiel. Pedro de Alvarado, Francisco Pizarro et Gonzalo de Sandoval figuraient parmi les autres conquistadors qui ont aidé à revendiquer une partie du Nouveau Monde pour l'Espagne.

Malgré le mariage de la belle-soeur du gouverneur Velazquez, Catalina Juarez, la tension existait toujours. Il est intéressant de noter que, juste avant la sortie de Cortez, sa charte a été révoquée par le gouverneur Velazquez. Cortez ignora la communication et partit quand même pour l'expédition. Hernando Cortez a utilisé ses compétences de diplomate pour gagner des alliés indigènes et son leadership militaire pour s'installer à Veracruz. Il a fait de cette nouvelle ville sa base d'opérations. Dans une tactique sévère pour motiver ses hommes, il a brûlé les navires en les empêchant de retourner à Hispaniola ou à Cuba. Cortez a continué à utiliser une combinaison de force et de diplomatie pour se diriger vers la capitale aztèque de Tenochtitlan.

En 1519, Hernando Cortez entra dans la capitale avec une armée mélangée d'Aztèques mécontents et de ses propres hommes pour une rencontre avec Montezuma II, empereur des Aztèques. Il a été reçu en tant qu'invité de l'empereur. Cependant, les raisons possibles pour être reçu en tant qu'invité varient énormément. Certains ont rapporté que Montezuma II lui avait permis d'entrer dans la capitale pour étudier sa faiblesse en vue d'écraser les Espagnols plus tard. Tandis que les autres raisons évoquées ont trait au fait que les Aztèques considèrent Montezuma comme une incarnation de leur dieu Quetzalcoatl. Hernando Cortez, malgré son entrée dans la ville en tant qu'invité, craint un piège et fait un prisonnier de Montezuma et commence à gouverner le royaume à travers lui.

Pendant ce temps, le gouverneur Velazquez a envoyé une autre expédition pour ramener Hernando Cortes sous contrôle. Cela a obligé Cortez à quitter la capitale pour vaincre cette nouvelle menace. Il a réussi à vaincre la plus grande force espagnole et à obliger les soldats survivants à se joindre à sa cause. Pendant leur absence, les Aztèques se sont rebellés et ont obligé Cortez à reprendre la ville. Cortez avec l'utilisation d'une campagne sanglante et d'un siège de huit mois a été en mesure de reprendre la capitale. Il rebaptisa la capitale à Mexico et s'installa à la tête de la nouvelle province. Hernando Cortez était devenu un homme très puissant dans le nouveau monde. La nouvelle de ses réalisations et de son pouvoir est parvenue à Charles Quint en Espagne. Les intrigues de la cour commencèrent à s’opposer à Cortez et Charles Quint fut convaincu que son conquistador estimé au Mexique pourrait établir son propre royaume.

En dépit des assurances répétées de Cortez, il fut finalement obligé de retourner en Espagne pour plaider sa cause et assurer sa loyauté. Hernando Cortez a voyagé avec une horde de trésors précieux comme cadeaux au roi pour démontrer sa loyauté. Charles V a été suffisamment impressionné et a décidé que Cortez était vraiment un sujet loyal. Cortez ne s'est pas vu décerner le précieux poste de gouverneur du Mexique. Il a en fait reçu des titres inférieurs et atterri dans le nouveau monde. Cortez est revenu à ses domaines en dehors de Mexico en 1530.

Les dernières années d'Hernando Cortez

Les années suivantes de sa vie ont été consacrées à la querelle sur le droit d'explorer de nouvelles terres pour la Couronne et les problèmes juridiques liés aux dettes et aux abus de pouvoir. Il a dépensé une partie importante de son argent pour financer ces expéditions. Il a exploré la péninsule de Baja en Californie et a ensuite effectué un deuxième voyage en Espagne. À ce moment-là, il était à nouveau tombé en disgrâce en Espagne et pouvait à peine se faire entendre par le roi d'Espagne. Ses problèmes juridiques continuèrent à le toucher et il mourut en Espagne en 1547.