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La guerre civile de César: la bataille de Munda

La guerre civile de César: la bataille de Munda

Date et conflit:

La bataille de Munda faisait partie de la guerre civile de Jules César (49 av. J.-C.-45 av. J.-C.) et eut lieu le 17 mars 45 av.

Armées et commandants:

Populares

  • Gaius Julius Caesar
  • Marcus Agrippa
  • 40 000 hommes

Optimise

  • Titus Labienus
  • Publius Attius Varus
  • Gnaeus Pompeius
  • 70 000 hommes

Bataille de munda - fond:

À la suite de leurs défaites à Pharsalus (48 av. J.-C.) et à Thapsus (46 av. J.-C.), les Optimates et les partisans de feu Pompée le Grand ont été contenus dans Hispania (Espagne moderne) par Jules César. En Hispanie, Gnaeus et Sextus Pompeius, les fils de Pompey, travaillèrent avec le général Titus Labienus pour former une nouvelle armée. Se déplaçant rapidement, ils ont subjugué une grande partie de l’Hispania Ultérieur et des colonies d’Italica et de Corduba. En infériorité numérique, les généraux de César de la région, Quintus Fabius Maximus et Quintus Pedius, ont choisi d'éviter le combat et ont demandé l'aide de Rome.

Bataille de Munda - Caesar Moves:

Répondant à leur appel, César se dirigea vers l'ouest avec plusieurs légions, dont le vétéran X Equestris et V Alaudae. En arrivant début décembre, César a pu surprendre les forces locales de l’Optimate et a rapidement soulagé Ulipia. S'appuyant sur Corduba, il s'aperçut qu'il n'était pas en mesure de prendre la ville gardée par des troupes placées sous Sextus Pompeius. Bien qu'il soit plus nombreux que César, Labienus lui conseilla d'éviter une bataille majeure et le contraignit à se lancer dans une campagne hivernale. L'attitude de Gnaeus a commencé à changer après la perte d'Ategua.

La capture de la ville par César ébranla la confiance des troupes indigènes de Gnaeus et certaines commencèrent à faire défection. Incapables de continuer à retarder la bataille, Gnaeus et Labienus formèrent leur armée de treize légions et 6000 cavaliers sur une douce colline à environ quatre miles de la ville de Munda le 17 mars. les Optimates se déplacent hors de la colline. Après avoir échoué, César a ordonné à ses hommes en avant dans un assaut frontal. En affrontement, les deux armées se sont battues pendant plusieurs heures sans qu'aucun avantage ne soit acquis.

Bataille de Munda - Triomphes César:

Se déplaçant vers l'aile droite, César prit personnellement le commandement de X Legion et le fit avancer. Lors de combats intenses, il a commencé à repousser l'ennemi. Voyant cela, Gnaeus déplaça une légion de son côté propre pour renforcer sa gauche défaillante. Cet affaiblissement du droit Optimate a permis à la cavalerie de César de prendre un avantage décisif. En prenant d'assaut, ils ont réussi à repousser les hommes de Gnaeus. La ligne de Gnaeus étant soumise à une pression extrême, l'un des alliés de César, le roi Bogud de Mauritanie, a contourné l'arrière de l'ennemi avec de la cavalerie pour attaquer le camp Optimate.

Pour tenter de bloquer cela, Labienus ramena la cavalerie Optimate vers leur camp. Cette manœuvre a été mal interprétée par les légions de Gnaeus qui croyaient que les hommes de Labienus se retiraient. Commençant leur propre retraite, les légions se sont bientôt effondrées et ont été mises en déroute par les hommes de César.

Bataille de Munda - Conséquences:

L'armée Optimate a effectivement cessé d'exister après la bataille et les treize étendards des légions de Gnaeus ont été saisis par les hommes de César. Les pertes pour l'armée Optimate sont estimées à environ 30 000, contre seulement 1 000 pour César. Après la bataille, les commandants de César ont repris possession de toute l’Hispanie et les Optimates n’ont lancé aucun autre défi militaire. De retour à Rome, César devint dictateur à vie jusqu'à son assassinat l'année suivante.

Sources sélectionnées