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"Fossiles Vivants"

"Fossiles Vivants"

Un fossile vivant est une espèce connue grâce à ses fossiles qui ressemblent à leur apparence actuelle. Parmi les animaux, le plus célèbre des fossiles vivants est probablement le coelacanthe. Voici trois fossiles vivants du règne végétal. Ensuite, nous indiquerons pourquoi "fossile vivant" n’est plus un bon terme.

Ginkgo, Ginkgo biloba

Les ginkgo sont une très ancienne lignée de plantes, leurs plus anciens représentants se trouvant dans des roches du Permien âgées de 280 millions d'années. Dans le passé géologique, ils ont parfois été répandus et abondants, et les dinosaures en ont certainement mangé. Les espèces fossiles Ginkgo adiantoides, indiscernables du ginkgo moderne, se trouve dans des roches aussi anciennes que le Crétacé inférieur (il y a 140 à 100 millions d'années), qui semble avoir été l'apogée du ginkgo.

Les fossiles d'espèces de ginkgo se trouvent dans l'hémisphère nord dans des roches datant des périodes jurassique à miocène. Ils disparaissent de l'Amérique du Nord par le pliocène et de l'Europe par le pléistocène.

Le ginkgo est bien connu aujourd'hui comme arbre de rue et arbre d'ornement, mais depuis des siècles, il semble avoir été éteint à l'état sauvage. Seuls les arbres cultivés ont survécu, dans les monastères bouddhistes en Chine, jusqu'à ce qu'ils soient plantés en Asie il y a environ mille ans.

Ginkgo Galerie de photos
Ginkgoes en croissance
Aménagement paysager avec des ginkgo

Dawn Redwood, Metasequoia glyptostroboides

Le séquoia à l'aube est un conifère qui perd ses feuilles chaque année, contrairement à ses cousins, le séquoia géant et le séquoia géant. Les fossiles d'espèces étroitement apparentées datent de la fin du Crétacé et sont présents dans tout l'hémisphère nord. Leur localité la plus célèbre est probablement l’île Axel Heiberg, dans l’Arctique canadien, où des souches et des feuilles de Metasequoia restez assis non minéralisé depuis la chaude époque éocène il y a 45 millions d'années.

Les espèces fossiles Metasequoia glyptostroboides a été décrite pour la première fois en 1941. Ses fossiles étaient connus auparavant, mais ils ont été confondus avec ceux du vrai genre séquoia Séquoia et le genre de cyprès des marais Taxodium depuis plus d'un siècle. M. glyptostroboides a été pensé pour être longtemps éteint. Les derniers fossiles du Japon remontent au Pléistocène inférieur (il y a 2 millions d'années). Mais un spécimen vivant a été retrouvé en Chine quelques années plus tard et cette espèce en voie de disparition est en plein essor dans le commerce horticole. Il ne reste qu'environ 5000 arbres sauvages.

Des chercheurs chinois ont récemment décrit un spécimen isolé isolé dans la province du Hunan, dont la cuticule des feuilles diffère de tous les autres séquoias aube et ressemble exactement à celle des fossiles. Ils suggèrent que cet arbre est vraiment le fossile vivant et que les autres séquoias de l'aube en ont évolué par mutation. La science, avec beaucoup de détails humains, est présentée par Qin Leng dans un récent numéro de Arnoldia. Qin a également signalé des efforts vigoureux de conservation dans la "vallée de Metasequoia" en Chine.

Wollemi Pine, Wollemia nobilis

Les anciens conifères de l'hémisphère sud appartiennent à la famille des plantes araucaria, du nom de la région d'Arauco au Chili, où l'arbre à singes mystérieux (Araucaria araucana) vies. Il compte aujourd'hui 41 espèces (y compris le pin de l'île Norfolk, le pin kauri et la bunya-bunya), toutes dispersées dans les fragments continentaux du Gondwana: Amérique du Sud, Australie, Nouvelle-Guinée, Nouvelle-Zélande et Nouvelle-Calédonie. Les anciens araucariens ont sillonné le globe à l’époque du Jurassique.

À la fin de 1994, un garde forestier du parc national de Wollemi, en Australie, dans les Blue Hills, a découvert un arbre étrange dans un petit canyon isolé. Il a été trouvé pour correspondre à des feuilles fossiles remontant à 120 millions d'années en Australie. Ses grains de pollen correspondaient parfaitement aux espèces de pollen fossilesDilwynites, trouvée en Antarctique, en Australie et en Nouvelle-Zélande dans des roches aussi anciennes que le Jurassique. Le pin de Wollemi est connu dans trois petites plantations, et tous les spécimens se ressemblent aujourd'hui autant que des jumeaux.

Les pépiniéristes et les amateurs de plantes sont très intéressés par le pin de Wollemi, non seulement pour sa rareté, mais aussi pour son magnifique feuillage. Recherchez-le dans votre arboretum progressif local.

Pourquoi "fossile vivant" est un terme pauvre

Le nom de "fossile vivant" est malheureux à certains égards. Le séquoia et le pin de Wollemi constituent le meilleur exemple de ce terme: des fossiles récents qui semblent identiques, et pas seulement similaires, à un représentant vivant. Et les survivants étaient si peu nombreux que nous n’avions peut-être pas assez d’informations génétiques pour explorer leur histoire évolutive en profondeur. Mais la plupart des "fossiles vivants" ne correspondent pas à cette histoire.

Le groupe de plantes de cycadales est un exemple qui était dans les manuels (et peut encore l'être). Le sagout typique des cycas dans les jardins et les jardins est censé être resté inchangé depuis l’époque paléozoïque. Mais aujourd'hui, il existe environ 300 espèces de cycadiques et les études génétiques montrent que la plupart n’ont que quelques millions d’années.

Outre les preuves génétiques, la plupart des espèces de "fossiles vivants" diffèrent par les petits détails de l'espèce d'aujourd'hui: ornementation de la coquille, nombre de dents, configuration des os et des articulations. Bien que la lignée d’organismes ait un plan corporel stable qui a réussi dans un habitat et une trajectoire de vie donnés, son évolution n’a jamais cessé. L’idée que l’espèce est devenue «coincée» au cours de l’évolution est le principal défaut de la notion de «fossile vivant».

Les paléontologues utilisent un terme similaire pour désigner les types de fossiles qui disparaissent des archives du roc, parfois pendant des millions d'années, puis réapparaissent: les taxons de Lazare, du nom de l'homme que Jésus a ressuscité des morts. Un taxon Lazarus n'est pas littéralement la même espèce, on le trouve dans des roches séparées de plusieurs millions d'années. "Taxon" fait référence à n'importe quel niveau de taxonomie, de l'espèce au genre en passant par la famille, jusqu'au royaume. Le taxon typique de Lazarus est un genre - un groupe d'espèces - qui correspond à ce que nous comprenons maintenant à propos des "fossiles vivants".