Intéressant

Aurelia Cotta, mère de Jules César

Aurelia Cotta, mère de Jules César

Derrière chaque kick-ass man se cache une mère ou une figure maternelle extraordinaire qui, soyons honnêtes, est vraiment géniale. Même le seul et unique Julius Caesar, homme d'État, dictateur, amoureux, combattant et conquérant, avait une femme importante pour lui inculquer de belles valeurs romaines dès son plus jeune âge. C'était sa maman, Aurelia Cotta.

De race à race

Matriarche romaine de ses cheveux parfaitement coiffés à ses sandales, Aurelia a élevé son fils avec fierté de ses ancêtres. Après tout, pour un clan de patriciens, la famille était tout! La famille paternelle de César, les Julii ou Iulii, a prétendument descendu d'Iulus, Ascanius, fils du héros italien Énée de Troie, et donc de la mère d'Énée, la déesse Aphrodite / Vénus. C'est sur cette base que César fonda plus tard le temple de Vénus Genetrix (Vénus la Mère) dans le forum qui portait son nom.

Bien que les Julii aient revendiqué des origines illustres, ils avaient perdu une grande partie de leur poids politique au cours des années qui ont suivi la fondation de Rome. Les membres de la branche du César du Julii, les Césarés, avaient occupé des postes politiques importants, mais non remarquables, pendant le siècle ou les deux précédents la naissance de notre Jules. Ils ont toutefois noué d'importantes alliances, notamment en épousant la tante paternelle de César avec le dictateur Gaius Marius. Jules César l'Ancien aurait peut-être réussi à se faire remarquer en tant que politicien, mais sa fin est ignominieuse. Suétone dit que Julius l'Ancien est mort quand son fils avait quinze ans, tandis que Pline l'Ancien ajoute que le père de César, un ex-préteur, est mort à Rome «sans aucune cause apparente, le matin, en mettant ses chaussures.»

La propre famille d'Aurelia avait réussi plus récemment que sa belle-famille ». Bien que l'identité exacte de ses parents ne soit pas connue, il semble probable qu'il s'agisse d'Aurelius Cotta et d'un Rutilia. Trois de ses frères étaient consuls et sa propre mère, Rutilia, était une mère dévouée. Les Aurelii étaient une autre famille distinguée; Le premier membre de ce conseil à devenir consul fut un autre Gaius Aurelius Cotta, en 252 av. J.-C., et ils avaient poursuivi leur travail depuis lors.

Marié à l'argent?

Aurelia, avec un lignage aussi distingué pour ses enfants, aurait été naturellement très désireuse de leur assurer de grands destins. Certes, comme la plupart des autres mères romaines, elle n'a pas été trop inventive pour les nommer: ses deux filles s'appelaient Julia Caesaris. Mais elle était très fière de nourrir son fils et de le tourner vers un avenir prometteur. Vraisemblablement, César père était du même avis, bien qu'il fût probablement absent pour les affaires du gouvernement pendant la plus grande partie de son enfance.

La plus âgée des deux filles a probablement épousé un Pinarius, puis un Pedius, dont elle était issue, avec deux petits-fils. Ces garçons, Lucius Pinarius et Quintus Pedius, ont été nommés dans le testament de Julius pour hériter du quart de la succession de leur oncle, selon Suétone dans son livre.La vie de Jules César. Leur cousin, Octavius ​​ou Octavian (plus tard connu sous le nom d'Auguste), a obtenu les trois autres quarts… et a été adopté par César dans son testament!

Octavius ​​était le fils de la petite-fille de la soeur cadette Julia, de César, qui avait épousé un homme du nom de Marcus Atius Balbus, que Suétone, dans sonVie d'Auguste, décrit comme «une famille affichant de nombreux portraits de sénateurs et… étroitement liée du côté de sa mère à Pompey the Great». Pas mal! Leur fille, Atia (nièce de César), a épousé Gaius Octavius, membre d’un clan qui, selon leVie d'Auguste, "Était dans les temps anciens un distingué." Propagande beaucoup? Leur fils était le seul et unique Octave.

Aurelia: maman modèle

Selon Tacitus, l'éducation des enfants dans l'art avait décliné de son époque (fin du premier siècle après J.-C.). Dans son Dialogue sur l'oratoire, il prétend qu’il était une fois un enfant «a été élevé dès le début, non pas dans la chambre d’une infirmière achetée, mais dans le sein et l’embrasse de cette mère», et elle était fière de sa famille. Son but était d'élever un fils qui ferait la fierté de la République. «Avec une piété et une modestie scrupuleuses, elle a réglementé non seulement les études et les occupations du garçon, mais même ses récréations et ses jeux», écrit Tacitus.

Et qui cite-t-il parmi les meilleurs exemples d'une telle parentalité? «Ainsi, comme le veut la tradition, les mères des Gracchi, de César, d’Auguste, Cornelia, Aurelia et Atelia dirigèrent l’éducation de leurs enfants et élevèrent le plus grand des fils." Il inclut Aurelia et sa petite-fille, Atia, de grandes mamans dont l’élevage de leurs fils a amené ces garçons à apporter une contribution importante à l’État romain, des individus «de nature pure et vertueuse qu’aucun vice ne saurait vaincre».

Pour éduquer son fils, Aurelia n'a amené que le meilleur. Dans son Sur les grammairesSuetonius nomme l’affranchi Marcus Antonius Gnipho, «un homme d’un grand talent, d’une puissance de mémoire inouïe et lu non seulement en latin, mais aussi en grec», comme le précepteur de César. «Il a d'abord enseigné chez le déifié Julius, alors que ce dernier était encore un garçon, puis chez lui», écrit Suetonius, citant Cicéron comme un autre élève de Gnipho. Gnipho est le seul professeur de César dont nous connaissons le nom aujourd'hui, mais expert en langues, en rhétorique et en littérature, il a clairement enseigné à son protégé le plus célèbre.

Une autre façon d'assurer l'avenir de votre fils dans la Rome antique? Obtenir une femme pour celui qui était riche ou qui était bien élevé - ou les deux! César a d'abord été fiancé à une Cossutia, que Suétone a décrite comme "une femme de rang équestre seulement, mais très riche, qui lui avait été fiancée avant même qu'il ne devienne la robe de la virilité." il a cependant «épousé Cornelia, fille de cette Cinna qui a été consul à quatre reprises et par qui il a ensuite eu une fille, Julia». On dirait que César a appris une partie de son intelligence de sa mère!

Finalement, le dictateur Sulla, ennemi de l'oncle Marius de César, voulut que le garçon divorce avec Cornelia, mais Aurelia exploita à nouveau sa magie. César a refusé, mettant en danger sa vie et celle de ses proches. Grâce aux «bons offices des vierges Vestal et de ses proches parents, Mamercus Aemilius et Aurelius Cotta, il a obtenu le pardon», dit Suétone. Mais soyons honnêtes: qui a fait venir sa famille et d’éminentes prêtresses romaines pour aider son petit garçon? Très probablement, c'était Aurelia.

Donner un baiser à votre mère

Lorsque César a été élu au plus haut sacerdoce de Rome, l’office de pontifex maximus, il a veillé à embrasser sa mère au revoir avant de sortir pour atteindre cet honneur. On dirait qu'Aurélia vivait toujours avec son fils à cette époque aussi! Plutarque écrit: «Le jour des élections est arrivé et, lorsque la mère de César l'a accompagné en larmes, il l'a embrassée et lui a dit:« Maman, aujourd'hui, tu verras ton fils soit pontifex maximus, soit un exilé.

Suetonius est un peu plus pratique à propos de cet épisode, déclarant que César s'est corrompu jusqu'au courrier pour payer ses dettes. "Pensant à l'énorme dette qu'il a ainsi contractée, il aurait déclaré à sa mère le matin de son élection, alors qu'elle l'embrassait au moment de son scrutin, qu'il ne reviendrait jamais sauf comme pontifex", il écrit.

Aurelia semble avoir joué un rôle de soutien dans la vie de son fils. Elle a même gardé un œil sur sa deuxième épouse, Pompeia, qui avait une liaison avec un éminent citoyen nommé Clodius. Plutarque écrit: «Mais on surveillait de près les appartements des femmes et Aurelia, la mère de César, une femme de discrétion, ne laisserait jamais la jeune femme perdre de vue et rendait difficile et dangereuse une entrevue pour les amants. ”

À la fête de Bona Dea, la Bonne Déesse, à laquelle seules les femmes étaient autorisées à participer, Clodius s'habilla comme une femme pour rencontrer Pompéia, mais Aurelia fit échec à leur complot. Alors qu’il «essayait d’éviter les lumières, un membre du personnel d’Aurelia s’est approché de lui et lui a demandé de jouer avec elle comme une autre femme. Quand il a refusé, elle l’a traîné en avant et lui a demandé qui il était et d’où il était venu. ”Décrit Plutarque.

La femme de ménage d'Aurelia s'est mise à crier lorsqu'elle a compris qu'un homme s'était introduit dans ces rites. Mais sa maîtresse resta calme et la traita comme une ancienne pape Olivia. Selon Plutarque, «les femmes étaient pris de panique et Aurélia mit un terme aux rites mystiques de la déesse et dissimulait les emblèmes. Puis elle a ordonné de fermer les portes et a fait le tour de la maison avec des torches à la recherche de Clodius. »Aurelia et les autres femmes rapportèrent le sacrilège à leurs maris et fils, et César divorça le licencieux Pompéia. Merci maman!

Hélas, pas même la courageuse Aurelia ne pourrait survivre éternellement. Elle est décédée à Rome alors que César faisait campagne à l'étranger. La fille de César, Julia, est décédée à peu près à la même époque, multipliant par trois cette perte: «Dans le même laps de temps, il a perdu sa mère, puis sa fille et peu de temps après son petit-fils», raconte Suétone.

Tu parles d'un coup! La perte de Julia est souvent citée comme l'une des raisons pour lesquelles l'alliance de César et de Pompée a commencé à se détériorer, mais la mort d'Aurelia, la première fan de César, n'aurait pas pu aider la foi de son fils à faire du bien. Finalement, Aurelia devint l'ancêtre de la royauté en tant qu'arrière-grand-mère du premier empereur romain, Augustus. Ce n'est pas une mauvaise façon de mettre fin à une carrière en tant que Supermom.