Intéressant

Biographie d'Artemisia I, reine guerrière d'Halicarnasse

Biographie d'Artemisia I, reine guerrière d'Halicarnasse

Artemisia I of Halicarnassus (environ 520-460 avant notre ère) était le souverain de la ville de Halicarnassus au moment des guerres perses (499-449 avant notre ère). En tant que colonie cariane de la Perse, Halicarnasse combattit les Grecs. L'historien grec Hérodote (484-425 av. J.-C.) était également un Carian et il est né dans cette ville pendant le règne d'Artemisia. Son histoire a été enregistrée par Hérodote et figure dans les "Histoires", écrites au milieu des années 450 avant notre ère.

  • Connu pour: Souverain d'Halicarnasse, commandant de la marine dans les guerres de Perse
  • Née: c. 520 avant notre ère à Halicarnasse
  • Parents: Lygadimis et une mère crétoise inconnue
  • Décédés: c. 460 avant notre ère
  • Époux: Mari sans nom
  • Les enfants: Pisindelis I
  • Citation remarquable: "Si vous vous empressez de vous battre, je crains que la défaite de votre force navale ne porte également préjudice à votre armée de terre."

Jeunesse

Artemisia est probablement né vers 520 avant notre ère à Halicarnassus, près de l'actuelle Bodrum, en Turquie. Halicarnasse était la capitale de la satrapie carienne de l'empire des Perses achéménides en Asie mineure pendant le règne de Darius Ier (règne de 522 à 486 av. J.-C.). Elle était membre de la dynastie Lygdamid (520-450 av. J.-C.) des souverains de la ville, en tant que fille de Lygadimis, un Carian, et de sa femme, une femme (nommée par Hérodote) de l'île grecque de Crète.

Artemisia a hérité son trône de son mari, dont le nom n'est pas connu, pendant le règne de l'empereur persan Xerxès Ier, également connu sous le nom de Xerxès le Grand (gouverné entre 486 et 465 av. J.-C.). Son royaume comprenait la ville de Halicarnasse et les îles voisines de Cos, Calymnos et Nisyros. Artemisia I eut au moins un fils, Pisindelis, qui régna Halicarnasse après elle entre environ 460 et 450 av.

Guerres perses

Quand Xerxès est entré en guerre contre la Grèce (480-479 avant notre ère), Artemisia était la seule femme parmi ses commandants. Elle a amené cinq navires sur un total de 70 envoyés au combat, et ces cinq navires étaient des forces réputées pour leur férocité et leur valeur. Hérodote suggère que Xerxès a choisi Artemisia pour diriger un escadron destiné à embarrasser les Grecs. En effet, quand ils en ont entendu parler, les Grecs ont offert une récompense de 10 000 drachmes (environ trois ans de salaire pour un ouvrier) pour avoir capturé Artemisia. Personne n'a réussi à réclamer le prix.

Après avoir remporté la bataille de Thermopyles en août 480 av. J.-C., Xerxès envoya Mardonius parler séparément à chacun de ses commandants de la marine au sujet de la bataille imminente de Salamine. Artemisia était le seul à s'être opposé à une bataille navale, suggérant que Xerxès attendrait au large ce qu'elle considérait comme une retraite inévitable ou attaquait le Péloponnèse à terre. Elle était très franche à propos de leurs chances contre l'armada grecque, affirmant que les autres commandants de la marine perse - Egyptiens, Chypriotes, Ciliciens et Pamphyliens - n'étaient pas à la hauteur. Bien qu'il soit heureux qu'elle fournisse un point de vue séparé, Xerxes a ignoré son conseil, choisissant de suivre l'opinion de la majorité.

Bataille de Salamine

Au cours de la bataille, Artemisia a découvert que son navire amiral était poursuivi par un navire athénien et n'avait aucune chance de s'échapper. Elle a percuté un vaisseau ami commandé par les Calyndiens et leur roi Damasithymos; le navire a coulé avec toutes les mains. L'athénienne, confuse par ses actions, supposa qu'il s'agissait d'un navire grec ou d'un déserteur, et quitta le navire d'Artemisia pour en poursuivre d'autres. Si le commandant grec avait compris qui il poursuivait et avait rappelé le prix sur sa tête, il n'aurait pas changé de cap. Personne du navire calyndien n'a survécu et Xerxès a été impressionnée par son courage et son audace: "Mes hommes sont devenus des femmes et mes femmes, des hommes."

Après l'échec de Salamine, Xerxès a abandonné son invasion de la Grèce. On attribue à Artemisia le moyen de le persuader de prendre cette décision. En récompense, Xerxès l'envoya à Ephèse prendre soin de ses fils illégitimes.

Au-delà d'Hérodote

C'est tout ce qu'Hérodote avait à dire à propos d'Artemisia. Parmi les autres références à Artemisia, citons le médecin grec Thessalus, du Ve siècle de notre ère, qui parlait d’elle comme d’un lâche pirate; et le dramaturge grec Aristophanes, qui l'a utilisée comme symbole d'une femme guerrière forte et cinglée dans ses pièces comiques "Lysistrata" et "Thesmophoriazusae", l'assimilant aux Amazones.

Les auteurs suivants ont généralement approuvé, y compris Polyaenus, l'auteur macédonien de «Stratagems in War» du IIe siècle de notre ère, et Justin, l'historien de l'empire romain du IIe siècle. Photius, le patriarche œcuménique de Constantinopole, a décrit une légende décrivant Artemisia comme étant tombée éperdument amoureuse d'un jeune homme d'Abydos, et sautant d'une falaise pour guérir cette passion non partagée. Que sa mort soit aussi glamour et romantique que Photius l’a décrite, elle était probablement morte lorsque son fils Pisindelis a pris le pouvoir à Halicarnasse.

Des preuves archéologiques des relations entre Artemisia et Xerxès ont été découvertes dans les ruines du mausolée d'Halicarnasse par l'archéologue britannique Charles Thomas Newton lors de ses fouilles en 1857. Le mausolée lui-même a été construit par Artemisia II en l'honneur de son mari Mausolus entre 353 et 350 BCE, le pot en albâtre porte la signature de Xerxès Ier, en vieux persan, en égyptien, en babylonien et en élamite. La présence de ce pot à cet endroit suggère fortement que Xerxès l’a donnée à Artemisia I et l’a transmise à ses descendants qui l’ont enterrée au mausolée.

Sources

  • "Un pot avec le nom du roi Xerxès." Livius26 octobre 2018.
  • Falkner, Caroline L. "Artemesia in Herodotus." Diotima, 2001. 
  • Halsall, Paul "Hérodote: Artemisia à Salamine, 480 ans avant notre ère." Recueil d'histoire ancienneUniversité Fordham, 1998.
  • Munson, Rosaria Vignolo. "Artemisia in Herodotus." Antiquité classique 7.1 (1988): 91-106.
  • Rawlinson, George (traduction). "Hérodote, l'Histoire." New York: Dutton & Co., 1862.
  • Strauss, Barry. "La bataille de Salamine: la rencontre navale qui a sauvé la Grèce et la civilisation occidentale." New York: Simon & Schuster, 2004.