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Chaînes alimentaires et réseaux alimentaires: quelle est la différence?

Chaînes alimentaires et réseaux alimentaires: quelle est la différence?

Confus au sujet de la différence entre les chaînes alimentaires et les réseaux alimentaires? Ne vous inquiétez pas, vous n'êtes pas seul. Mais nous pouvons vous aider à résoudre ce problème. Voici tout ce que vous devez savoir sur les chaînes alimentaires et les réseaux alimentaires, et comment les écologistes les utilisent pour mieux comprendre le rôle des plantes et des animaux dans l'écosystème.

Chaîne alimentaire

Qu'est-ce qu'une chaîne alimentaire? Une chaîne alimentaire suit le chemin de l'énergie car elle est transférée d'une espèce à l'autre au sein d'un écosystème. Toutes les chaînes alimentaires commencent par l'énergie produite par le soleil. De là, ils se déplacent en ligne droite au fur et à mesure que l'énergie passe d'un être vivant à un autre.

Voici un exemple de chaîne alimentaire très simple:

Soleil -----> Herbe -----> Zèbre ----> Lion

Les chaînes alimentaires montrent comment tous les êtres vivants tirent leur énergie de la nourriture et comment les nutriments sont transférés d'une espèce à l'autre de la chaîne.

Voici une chaîne alimentaire plus complexe:

Soleil -----> Herbe -----> Sauterelle -----> Souris -----> Serpent -----> Faucon 

Niveaux trophiques d'une chaîne alimentaire

Toutes les créatures vivantes d'une chaîne alimentaire sont divisées en différents groupes, ou niveaux trophiques, qui aident les écologistes à comprendre leur rôle spécifique dans l'écosystème. Voici un aperçu de chacun des niveaux trophiques de la chaîne alimentaire.

Producteurs:Les producteurs constituent le premier niveau trophique d'un écosystème. Ils gagnent leur nom par leur capacité à produire leur propre nourriture. Ils ne dépendent d'aucune autre créature pour leur énergie. La plupart des producteurs utilisent l'énergie du soleil dans un processus appelé photosynthèse pour créer leur propre énergie et leurs propres nutriments. Les plantes sont des producteurs. Il en va de même pour les algues, le phytoplancton et certains types de bactéries.

Consommateurs:Le prochain niveau trophique se concentre sur les espèces qui mangent les producteurs. Il existe trois types de consommateurs.

  • Herbivores: Les herbivores sont des consommateurs primaires qui ne mangent que des plantes. Ils peuvent manger une partie ou toutes les parties de la plante, telles que des feuilles, des branches, des fruits, des baies, des noix, de l'herbe, des fleurs, des racines ou du pollen. Les cerfs, les lapins, les chevaux, les vaches, les moutons et les insectes sont quelques exemples d’herbivores.
  • Carnivores: Les carnivores ne mangent que des animaux. Les chats, les faucons, les requins, les grenouilles, les hiboux et les araignées ne sont que quelques-uns des carnivores du monde.
  • Omnivores: Les omnivores mangent des plantes et des animaux. Les ours, les humains, les ratons laveurs, la plupart des primates et de nombreux oiseaux sont des omnivores.

Il existe différents niveaux de consommateurs qui travaillent tout au long de la chaîne alimentaire. Par exemple, les consommateurs primaires sont les herbivores qui ne mangent que des plantes, tandis que les consommateurs secondaires sont les créatures qui mangent les consommateurs secondaires. Dans l'exemple ci-dessus, la souris serait un consommateur secondaire. Les consommateurs du tertiaire mangent des consommateurs secondaires. Dans notre exemple, c’était le serpent.

Enfin, la chaîne alimentaire se termine au sommet du prédateur - l'animal qui réside au sommet de la chaîne alimentaire. Dans l'exemple ci-dessus, c'était le faucon. Les lions, les lynx roux, les lions des montagnes et les grands requins blancs sont davantage des exemples de prédateurs au sommet dans leurs écosystèmes.

Décomposeurs: Le dernier niveau de la chaîne alimentaire est constitué par les décomposeurs. Ce sont les bactéries et les champignons qui se nourrissent des matières en décomposition - plantes et animaux morts - et les transforment en un sol riche en nutriments. Ce sont les nutriments que les plantes utilisent ensuite pour produire leur propre nourriture - créant ainsi une nouvelle chaîne alimentaire.

Réseaux alimentaires

En termes simples, un réseau alimentaire décrit toutes les chaînes alimentaires d'un écosystème donné. Plutôt que de former une ligne droite allant du soleil aux plantes et aux animaux qui les mangent, les réseaux alimentaires montrent l'interdépendance de toutes les créatures vivantes d'un écosystème. Un réseau alimentaire est constitué de nombreuses chaînes alimentaires interconnectées et qui se chevauchent. Ils sont créés pour décrire les interactions et les relations entre espèces dans un écosystème.

Voici quelques exemples:

Réseau trophique dans la baie de Chesapeake.

Réseau trophique de l'habitat marin en Alaska

Réseau trophique d'un écosystème basé sur le sol

Réseau alimentaire d'un étang