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La définition de l'altération

La définition de l'altération

L'altération est la destruction progressive de la roche dans des conditions de surface, la dissolvant, la réduisant ou la brisant en morceaux de plus en plus petits. Pensez au Grand Canyon ou aux formations de roches rouges dispersées dans le sud-ouest américain. Cela peut impliquer des processus physiques, appelés altération mécanique, ou une activité chimique, appelée altération chimique. Certains géologues incluent également les actions des êtres vivants, ou les altérations organiques. Ces forces de vieillissement organiques peuvent être classées comme mécaniques, chimiques ou une combinaison des deux.

Vieillissement mécanique

L'altération mécanique implique cinq processus majeurs qui décomposent physiquement les roches en sédiments ou en particules: abrasion, cristallisation de la glace, fracture thermique, rupture de l'hydratation et exfoliation. L'abrasion se produit par broyage contre d'autres particules de roche. La cristallisation de la glace peut entraîner une force suffisante pour fracturer la roche. Une rupture thermique peut survenir en raison de changements de température importants. L'hydratation - l'effet de l'eau - affecte principalement les minéraux argileux. L'exfoliation se produit lorsque la roche est déterrée après sa formation.

L'altération mécanique n'affecte pas que la terre. Cela peut également affecter certains bâtiments de brique et de pierre au fil du temps.

Altération chimique

L'altération chimique implique la décomposition ou la décomposition de la roche. Ce type de vieillissement ne décompose pas les roches, mais modifie plutôt sa composition chimique par carbonatation, hydratation, oxydation ou hydrolyse. L'altération chimique modifie la composition de la roche en minéraux de surface et affecte principalement les minéraux instables au départ. Par exemple, l'eau peut éventuellement dissoudre le calcaire. L'altération chimique peut se produire dans les roches sédimentaires et métamorphiques et constitue un élément d'érosion chimique.

Vieillissement organique

L'altération organique est parfois appelée altération biologique ou altération biologique. Cela implique des facteurs tels que le contact avec les animaux (lorsqu'ils creusent la terre) et les plantes lorsque leurs racines en croissance entrent en contact avec la roche. Les acides végétaux peuvent également contribuer à la dissolution de la roche.

L'altération organique n'est pas un processus isolé. C'est une combinaison de facteurs d'altération mécaniques et de facteurs d'altération chimiques.

Le résultat de l'altération

L'altération peut aller d'un changement de couleur à une décomposition complète des minéraux en argile et autres minéraux de surface. Il crée des dépôts de matériaux altérés et détachés, appelés résidus, prêts à être transportés. Ils se déplacent sur la surface de la Terre lorsqu'ils sont propulsés par l'eau, le vent, la glace ou la gravité et s'érodent de ce fait. L'érosion signifie à la fois les conditions atmosphériques et le transport. L'érosion est nécessaire pour l'érosion, mais une roche peut être exposée sans subir d'érosion.