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Qu'est-ce que l'altération biologique ou organique des roches?

Qu'est-ce que l'altération biologique ou organique des roches?

L'altération organique, également appelée bio-altération ou altération biologique, est le nom général des processus biologiques d'altération qui décomposent les roches. Cela inclut la pénétration physique et la croissance des racines et les activités de creusement des animaux (bioturbation), ainsi que l'action des lichens et de la mousse sur divers minéraux.

Comment le vieillissement organique s’intègre-t-il dans l’ensemble de la situation géologique?

L'altération est un processus par lequel les roches de surface se décomposent. L'érosion est un processus par lequel des roches altérées sont déplacées par des forces naturelles telles que le vent, les vagues, l'eau et la glace.

Il existe trois types de vieillissement:

  • L'altération physique ou mécanique (par exemple, l'eau pénètre dans des fissures dans la roche puis gèle, poussant contre la roche de l'intérieur);
  • L'altération chimique (par exemple, l'oxygène interagit avec le fer dans les roches, ce qui provoque sa rouille et l'affaiblit)
  • Altération organique ou biologique (par exemple, les racines d’un arbre poussent en blocs dans le sol et se fendent avec le temps)

Bien que ces différents types de vieillissement puissent être décrits comme différents les uns des autres, ils fonctionnent également ensemble. Par exemple, les racines des arbres peuvent fendre les rochers plus facilement parce que les roches ont été affaiblies par l’altération chimique ou physique.

Vieillissement biologique lié aux plantes

Les racines des arbres, en raison de leur taille, provoquent une altération biologique importante. Mais même des actions beaucoup plus petites liées aux plantes peuvent résister aux roches. Par exemple:

Les mauvaises herbes poussant à travers les chaussées ou les fissures dans les rochers peuvent élargir les trous dans la roche. Ces lacunes se remplissent d'eau. Lorsque l'eau gèle, les routes ou les rochers se fissurent.

Le lichen (champignons et algues vivant en symbiose) peut causer de nombreuses altérations. Les produits chimiques produits par les champignons peuvent décomposer les minéraux contenus dans les roches. Les algues consomment les minéraux. Alors que ce processus de décomposition et de consommation se poursuit, les roches commencent à développer des trous. Comme décrit ci-dessus, les trous dans les roches sont vulnérables aux intempéries causées par le cycle gel / fusion.

Vieillissement biologique lié aux animaux

Les interactions des animaux avec la roche peuvent causer une altération importante. Comme pour les plantes, les animaux peuvent préparer le terrain pour d'autres altérations physiques et chimiques. Par exemple:

  • De minuscules animaux fouisseurs sécrètent des acides ou se frayent un chemin dans la roche pour créer des terriers rocheux. Ce processus affaiblit la roche et commence réellement le processus de vieillissement.
  • Les plus gros animaux laissent leurs excréments ou leur urine sur le roc. Les produits chimiques contenus dans les déchets animaux peuvent corroder les minéraux contenus dans la roche.
  • Les plus gros animaux fouisseurs déplacent et déplacent la roche, créant des espaces où l'eau peut s'accumuler et geler.

Vieillissement biologique lié à l'homme

Les êtres humains ont un effet de vieillissement dramatique. Même un simple sentier dans les bois a un impact sur le sol et les roches qui le composent. Les changements majeurs affectés par les humains incluent:

  • Construction - déplacer, marquer et briser la roche pour la construction de bâtiments et de systèmes de transport
  • Exploitation minière - Les projets de grande envergure impliquent de dépouiller des pans entiers de collines ou d’apporter des modifications majeures à la roche ou de l'enlever
  • Agriculture - en plus de déplacer les roches pour permettre l'agriculture, les êtres humains modifient également la composition du sol par la fertilisation et l'application d'herbicides.