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Samuel Morse et l'invention du télégraphe

Samuel Morse et l'invention du télégraphe

Le mot "télégraphe" est dérivé du grec et signifie "écrire loin", ce qui décrit exactement ce que fait un télégraphe.

Au plus fort de son utilisation, la technologie télégraphique impliquait un système mondial de fils avec des stations, des opérateurs et des messagers, qui transmettait des messages et des nouvelles par l'électricité plus rapidement que toute autre invention à sa portée.

Systèmes de télégraphie pré-électricité

Le premier système de télégraphe brut a été fabriqué sans électricité. C’était un système de sémaphores ou de grands poteaux à bras mobiles, et d’autres appareils de signalisation, placés à vue les uns des autres.

Il y avait une telle ligne télégraphique entre Douvres et Londres lors de la bataille de Waterloo; cela reliait la nouvelle de la bataille, arrivée par bateau à Douvres, à un Londres inquiet, lorsqu'un brouillard s'installa (masquant la ligne de mire) et que les Londoniens devaient attendre l'arrivée d'un courrier à cheval.

Télégraphe électrique

Le télégraphe électrique est l'un des cadeaux que l'Amérique offre au monde. Le crédit de cette invention appartient à Samuel Finley Breese Morse. D'autres inventeurs avaient découvert les principes du télégraphe, mais Samuel Morse fut le premier à comprendre la signification pratique de ces faits et fut le premier à prendre des mesures pour réaliser une invention pratique; ce qui lui a pris 12 longues années de travail.

Première vie de Samuel Morse

Samuel Morse est né en 1791 à Charlestown, dans le Massachusetts. Son père était un ministre de la congrégation et un érudit de haut niveau, qui a pu envoyer ses trois fils au collège de Yale. Samuel (ou Finley, comme l'appelait sa famille) a fréquenté Yale à l'âge de quatorze ans et a été enseigné par Benjamin Silliman, professeur de chimie, et Jeremiah Day, professeur de philosophie naturelle, futur président du Yale College, dont l'enseignement a donné à Samuel l'éducation qui a conduit à l'invention du télégraphe au cours des dernières années.

"Les conférences de M. Day sont très intéressantes", a écrit le jeune étudiant à la maison en 1809; "ils sont sur l'électricité; il nous a fait de très belles expériences, la classe entière s'emparant des mains forme le circuit de la communication et nous recevons tous le choc apparemment au même moment."

Samuel Morse le peintre

Samuel Morse était un artiste doué. en fait, il a gagné une partie de ses dépenses de collège en peignant des miniatures à cinq dollars pièce. Au début, il a même décidé de devenir un artiste plutôt qu'un inventeur.

Un autre étudiant, Joseph M. Dulles, de Philadelphie, a écrit ce qui suit à propos de Samuel: "Finley Samuel Morse portait entièrement l'expression de la douceur ... avec intelligence, haute culture et informations générales, et avec une volonté résolue d'œuvres d'art."

Peu de temps après avoir obtenu son diplôme de Yale, Samuel Morse fit la connaissance de Washington Allston, un artiste américain. Allston vivait alors à Boston, mais envisageait de rentrer en Angleterre. Il prit des dispositions pour que Morse l'accompagne à titre d'élève. En 1811, Samuel Morse se rendit en Angleterre avec Allston et, quatre ans plus tard, rentra en Amérique, portraitiste agréé, ayant étudié non seulement sous Allston, mais également sous le célèbre maître Benjamin West. Il a ouvert un studio à Boston, prenant des commandes pour des portraits

Mariage

Samuel Morse épouse Lucretia Walker en 1818. Sa réputation de peintre ne cesse de grandir. En 1825, il peint à Washington un portrait du marquis La Fayette, pour la ville de New York, lorsqu'il apprend à son père la triste nouvelle de son père. la mort de la femme. Laissant inachevé le portrait de La Fayette, l'artiste au cœur brisé rentra chez lui.

Artiste ou inventeur?

Deux ans après le décès de sa femme, Samuel Morse était à nouveau obsédé par les merveilles de l'électricité, comme il l'avait été à l'université, après avoir assisté à une série de conférences sur ce sujet données par James Freeman Dana au Columbia College. Les deux hommes sont devenus amis. Dana visitait souvent l'atelier de Morse, où les deux hommes discutaient pendant des heures.

Cependant, Samuel Morse était toujours dévoué à son art, il avait trois enfants à subvenir à ses besoins et la peinture était sa seule source de revenus. En 1829, il rentre en Europe pour étudier l'art pendant trois ans.

Puis vint le tournant de la vie de Samuel Morse. À l’automne de 1832, alors qu’il rentrait chez lui en bateau, Samuel Morse se joignit à une conversation avec quelques scientifiques hommes de science qui étaient à bord. Un des passagers a posé la question suivante: "La vitesse de l’électricité est-elle réduite par la longueur de son fil conducteur?" L'un des hommes a répondu que l'électricité passait instantanément sur toute longueur de fil connue et faisait référence aux expériences de Franklin avec plusieurs kilomètres de fil, dans lesquelles aucun temps appréciable ne s'était écoulé entre un toucher à une extrémité et une étincelle à l'autre.

C’est la graine de la connaissance qui a amené l’esprit de Samuel Morse à inventer le télégraphe.

En novembre 1832, Samuel Morse se trouva face à un dilemme. Abandonner son métier d'artiste signifiait qu'il n'aurait aucun revenu; d'autre part, comment pourrait-il continuer à peindre de tout son cœur tout en se laissant aller à l'idée du télégraphe? Il devrait continuer à peindre et à développer son télégraphe dans combien de temps il pourrait épargner.

Ses frères, Richard et Sidney, vivaient tous deux à New York et ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour lui, lui donnant une chambre dans un bâtiment qu'ils avaient construit à Nassau et Beekman Street.

La pauvreté de Samuel Morse

L'histoire du général Strother de Virginie, qui a embauché Morse pour lui apprendre à peindre, révèle à quel point Samuel Morse était très pauvre à cette époque:

J'ai payé les frais de scolarité et nous avons dîné ensemble. C'était un repas modeste, mais bon, et après que Morse eut terminé, il dit: "C'est mon premier repas depuis vingt-quatre heures. Strother, ne soyez pas un artiste. Cela signifie la mendicité. Votre vie dépend des gens qui ne connais rien à ton art et ne se soucie pas de toi. Un chien de maison vit mieux et la sensibilité même qui incite un artiste à travailler le maintient vivant dans la souffrance. "

En 1835, Samuel Morse reçut un rendez-vous avec le personnel enseignant de l'Université de New York et installa son atelier dans une pièce du bâtiment de l'Université à Washington Square. Là-bas, il a vécu l'année 1836, probablement l'année la plus sombre et la plus longue de sa vie, donnant aux élèves des leçons d'art de la peinture alors que son esprit était au cœur de la grande invention.

La naissance du télégraphe enregistreur

En cette année 1836, Samuel Morse prit confiance en un de ses collègues de l’Université, Leonard Gale, qui l’aida à améliorer l’appareil télégraphique. Morse avait formulé les bases de l'alphabet télégraphique, ou code Morse, tel qu'il est connu aujourd'hui. Il était prêt à tester son invention.

"Oui, cette pièce de l'université était le lieu de naissance du Recording Telegraph", a déclaré Samuel Morse des années plus tard. Le 2 septembre 1837, une expérience réussie fut faite avec 1700 pieds de fil de cuivre enroulé autour de la pièce, en présence d'Alfred Vail, un étudiant, dont la famille était propriétaire du Speedwell Iron Works, à Morristown, New Jersey, et Une fois s'intéressa à l'invention et persuada son père, le juge Stephen Vail, d'avancer de l'argent pour des expériences.

Samuel Morse a déposé une demande de brevet en octobre et a formé un partenariat avec Leonard Gale, ainsi qu’Alfred Vail. Les expériences se sont poursuivies dans les magasins Vail, tous les partenaires travaillant jour et nuit. Le prototype a été présenté publiquement à l'Université, les visiteurs ont été priés d'écrire des dépêches et les mots ont été envoyés autour d'une bobine de fil de trois miles et lus à l'autre bout de la salle.

Samuel Morse demande à Washington de construire une ligne télégraphique

En février 1838, Samuel Morse partit pour Washington avec son appareil. Il s'arrêta à Philadelphie à l'invitation du Franklin Institute pour faire une démonstration. À Washington, il a présenté au Congrès une pétition demandant une appropriation d’argent lui permettant de construire une ligne télégraphique expérimentale.

Samuel Morse dépose une demande de brevet européen

Samuel Morse est ensuite retourné à New York pour se préparer à partir à l'étranger, car il était nécessaire pour ses droits que son invention soit brevetée dans les pays européens avant sa publication aux États-Unis. Cependant, le procureur général britannique lui a refusé un brevet au motif que des journaux américains avaient publié son invention, la rendant propriété publique. Il a reçu un brevet français.

Introduction à l'art de la photographie

L'un des résultats intéressants du voyage de Samuel Morse en Europe en 1838 est quelque chose qui n'a rien à voir avec le télégraphe. À Paris, Morse rencontra Daguerre, le célèbre Français qui avait découvert le procédé de prise de vue au soleil, et Daguerre avait révélé le secret à Samuel Morse. Cela a conduit aux premières images prises par le soleil aux États-Unis et aux premières photographies du visage humain prises n'importe où. Daguerre n'avait jamais tenté de photographier des objets vivants et ne pensait pas que c'était possible, une position rigide étant indispensable pour une longue exposition. Cependant, Samuel Morse et son associé, John W. Draper, prirent très vite des portraits.

Construction de la première ligne télégraphique

En décembre 1842, Samuel Morse se rendit à Washington pour un autre appel au Congrès. Enfin, le 23 février 1843, un projet de loi, doté de trente mille dollars, permettant de relier Washington à Baltimore, a été adopté à la majorité des six voix. Tremblant d'anxiété, Samuel Morse était assis dans la tribune pendant le vote et cette nuit-là, Samuel Morse écrivait: "La longue agonie est finie."

Mais l'agonie n'était pas finie. Le projet de loi n'a pas encore été adopté par le Sénat. Le dernier jour de la session expirante du Congrès est arrivé le 3 mars 1843 et le Sénat n'avait pas encore adopté le projet de loi.

Dans la tribune du Sénat, Samuel Morse avait siégé le dernier jour et le dernier soir de la session. À minuit, la session serait close. Assuré par ses amis qu'il n'y avait aucune possibilité d'atteindre la facture, il quitta le Capitole et se retira dans sa chambre à l'hôtel, le cœur brisé. Alors qu'il prenait son petit-déjeuner le lendemain matin, une jeune femme souriante s'exclama: "Je suis venue vous féliciter!" "Pour quoi, mon cher ami?" demanda Morse à la demoiselle, qui était Mlle Annie G. Ellsworth, fille de son ami le commissaire aux brevets. "Sur le passage de votre facture."

Morse lui assura que ce n'était pas possible, car il resta dans la salle du Sénat jusqu'à minuit environ. Elle l'informa ensuite de la présence de son père jusqu'à la clôture et, aux derniers moments de la session, le projet de loi fut adopté sans débat ni révision. Le professeur Samuel Morse, envahi par l’intelligence si joyeuse et inattendue, donna pour le moment à sa jeune amie, porteuse de ces bonnes nouvelles, la promesse qu’elle enverrait le premier message par-dessus la première ligne du télégraphe ouvert. .

Samuel Morse et ses partenaires ont ensuite procédé à la construction de la ligne de câblage de 40 km entre Baltimore et Washington. Ezra Cornell (fondateur de l'Université Cornell) avait inventé une machine pour poser les tuyaux sous terre afin de contenir les fils. Il était employé pour effectuer les travaux de construction. Les travaux ont commencé à Baltimore et se sont poursuivis jusqu'à ce que l'expérience montre que la méthode souterraine ne fonctionnerait pas. Il a donc été décidé de poser les câbles sur des poteaux. Beaucoup de temps avait été perdu, mais une fois le système de poteaux adopté, les travaux avancèrent rapidement et, en mai 1844, la ligne était complétée.

Le vingt-quatre de ce mois, Samuel Morse était assis devant son instrument dans la salle de la Cour suprême à Washington. Son amie, Mlle Ellsworth, lui tendit le message qu'elle avait choisi: "CE QUE C'ÉTAIT DIEU!" Morse l'a envoyé à Baltimore à quarante kilomètres de là, et Vail a immédiatement répondu en rappelant les mêmes mots mémorables: "QU'A HATH DIEU A TRAVAILLÉ!"

Les bénéfices de l’invention ont été divisés en seize actions (le partenariat ayant été formé en 1838), dont: Samuel Morse, 9 ans, Francis O. J. Smith 4, Alfred Vail 2, Leonard D. Gale 2.

Première ligne de télégraphe commerciale

En 1844, la première ligne télégraphique commerciale était ouverte. Deux jours plus tard, la Convention nationale démocratique s'est réunie à Baltimore pour nommer un président et un vice-président. Les dirigeants de la Convention souhaitaient nommer le sénateur de New York Silas Wright, qui était à Washington, candidat à la vice-présidence de James Polk, mais ils voulaient savoir si Wright accepterait de se porter candidat à la vice-présidence. Un messager humain a été envoyé à Washington, mais un télégraphe a également été envoyé à Wright. Le télégraphe a envoyé une offre à Wright, qui a retransmis à la Convention son refus de courir. Les délégués n'ont pas cru au télégraphe avant que le messager humain ne soit revenu le lendemain et aient confirmé le message du télégraphe.

Mécanisme télégraphique amélioré et code

Ezra Cornell a construit davantage de lignes télégraphiques à travers les États-Unis, reliant ville à ville, et Samuel Morse et Alfred Vail ont amélioré le matériel et perfectionné le code. Inventeur, Samuel Morse a vécu pour voir son télégraphe parcourir le continent et relier les communications entre l'Europe et l'Amérique du Nord.

Remplacement du Pony Express

En 1859, le chemin de fer et le télégraphe ont atteint la ville de St. Joseph, dans le Missouri. Deux mille milles plus à l'est et toujours non connecté était la Californie. Le seul moyen de transport pour se rendre en Californie était un autocar de théâtre, un voyage de soixante jours. Pour établir une communication plus rapide avec la Californie, le courrier de Pony Express a été organisé.

Les cavaliers solitaires à cheval pouvaient parcourir la distance en dix ou douze jours. Des stations de relais pour les chevaux et les hommes ont été installées en des points tout au long du trajet, et un facteur venait de Saint-Joseph toutes les vingt-quatre heures après l’arrivée du train (et du courrier) en provenance de l’Est.

Pendant un certain temps, le Pony Express a fait son travail et l'a bien fait. Le premier discours inaugural du président Lincoln a été porté en Californie par le Pony Express. En 1869, le Pony Express est remplacé par le télégraphe, qui possède maintenant des lignes jusqu'à San Francisco, et sept ans plus tard, le premier chemin de fer transcontinental est achevé. Quatre ans plus tard, Cyrus Field et Peter Cooper posent le câble de l’Atlantique. La machine télégraphique Morse pouvait désormais envoyer des messages de l'autre côté de la mer, ainsi que de New York au Golden Gate.