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Les premières régions coloniales américaines

Les premières régions coloniales américaines

L’histoire des 13 colonies américaines qui allaient devenir les 13 premiers États des États-Unis remonte à 1492, lorsque Christophe Colomb découvrit ce qu’il pensait être un nouveau monde, mais qui était en réalité l’Amérique du Nord, qui, avec sa population et sa culture indigènes, avait là tout au long.

Les conquistadors espagnols et les explorateurs portugais ont bientôt utilisé le continent comme base pour l'expansion des empires mondiaux de leurs nations. La France et la République néerlandaise se sont associées pour explorer et coloniser les régions septentrionales de l'Amérique du Nord.

L'Angleterre déplaça sa revendication en 1497 lorsque l'explorateur John Cabot, battant pavillon britannique, atterrit sur la côte est de l'actuelle Amérique.

Douze ans après avoir envoyé Cabot pour un second mais fatal voyage en Amérique, le roi Henri VII mourut, laissant le trône à son fils, le roi Henri VIII. Bien sûr, Henri VIII avait plus intérêt à épouser et à exécuter des épouses et à se disputer avec la France qu'à l'expansion mondiale. Après la mort d’Henry VIII et de son frêle fils Edward, la reine Mary I prit le relais et passa la plupart de son temps à exécuter des protestants. Avec la mort de «Bloody Mary», la reine Elizabeth I a inauguré l'âge d'or anglais, en réalisant la promesse de toute la dynastie royale Tudor.

Sous Elizabeth I, l'Angleterre commença à tirer profit du commerce transatlantique et, après avoir vaincu l'Armada espagnole, étendit son influence mondiale. En 1584, Élisabeth Ire chargea Sir Walter Raleigh de naviguer vers Terre-Neuve où il fonda les colonies de Virginia et de Roanoke, la "Colonie perdue". Bien que ces premières colonies aient peu contribué à faire de l'Angleterre un empire mondial, elles ont ouvert la voie pour le successeur d'Elizabeth, le roi Jacques Ier

En 1607, James Ier ordonna l'établissement de Jamestown, le premier établissement permanent en Amérique. Quinze ans et beaucoup de drames plus tard, les pèlerins ont fondé Plymouth. Après la mort de Jacques Ier en 1625, le roi Charles Ier fonda la baie de Massachusetts, qui conduisit à la fondation des colonies du Connecticut et de Rhode Island. Les colonies anglaises d'Amérique vont bientôt s'étendre du New Hampshire à la Géorgie.

De la fondation des colonies, de la fondation de Jamestown au début de la guerre d'indépendance, différentes régions de la côte orientale avaient des caractéristiques différentes. Une fois établis, les treize colonies britanniques pourraient être divisées en trois zones géographiques: la Nouvelle-Angleterre, la Middle et la Southern. Chacune de ces régions a connu des développements économiques, sociaux et politiques spécifiques propres aux régions.

Les colonies de la Nouvelle-Angleterre

Les colonies de la Nouvelle-Angleterre du New Hampshire, du Massachusetts, du Rhode Island et du Connecticut étaient réputées pour leur richesse en forêts et le piégeage de leurs fourrures. Les ports étaient situés dans toute la région. La région n'était pas connue pour ses bonnes terres agricoles. Par conséquent, les fermes étaient petites, principalement pour fournir de la nourriture à des familles individuelles.

La Nouvelle-Angleterre a prospéré à la place de la pêche, de la construction navale, de l'exploitation forestière et du commerce des fourrures, ainsi que du commerce de marchandises avec l'Europe. Le fameux commerce du triangle a eu lieu dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre, où des esclaves ont été vendus aux Antilles pour la mélasse. Cela a été envoyé en Nouvelle-Angleterre pour faire du rhum qui a ensuite été envoyé en Afrique pour échanger des esclaves.

En Nouvelle-Angleterre, les petites villes étaient le centre du gouvernement local. En 1643, Massachusetts Bay, Plymouth, Connecticut et New Haven ont formé la Confédération de la Nouvelle-Angleterre afin de se défendre contre les Indiens, les Néerlandais et les Français. Ce fut la première tentative de former une union entre les colonies.

Un groupe d'Indiens Massasoit s'est organisé sous le roi Philippe pour combattre les colons. La guerre du roi Philippe dura de 1675 à 1678. Les Indiens ont finalement été vaincus à une grande perte.

Une rébellion grandit en Nouvelle-Angleterre

Les graines de la révolte ont été semées dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre. Des personnages influents de la Révolution américaine tels que Paul Revere, Samuel Adams, William Dawes, John Adams, Abigail Adams, James Otis et 14 des 56 signataires de la Déclaration d'indépendance vivaient en Nouvelle-Angleterre.

Alors que le mécontentement vis-à-vis de la domination britannique se propageait dans les colonies, la Nouvelle-Angleterre vit la montée du célèbre Sons of Liberty - un groupe secret de colons dissidents formés dans le Massachusetts en 1765 dans le but de lutter contre les taxes injustement imposées par le gouvernement britannique.

Plusieurs batailles et événements majeurs de la Révolution américaine ont eu lieu dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre, notamment The Ride of Paul Revere, les Batailles de Lexington et de Concord, la bataille de Bunker Hill et la prise du fort Ticonderoga.

New Hampshire

En 1622, John Mason et Sir Ferdinando Gorges reçurent des terres dans le nord de la Nouvelle-Angleterre. Mason a finalement formé le New Hampshire et les terres des Gorges ont conduit au Maine.

Le Massachusetts contrôlait les deux jusqu'à ce que le New Hampshire reçoive une charte royale en 1679 et que le Maine devienne son propre État en 1820.

Massachusetts

Les pèlerins souhaitant fuir la persécution et retrouver la liberté religieuse se sont rendus en Amérique et ont formé la colonie de Plymouth en 1620.

Avant de débarquer, ils ont établi leur propre gouvernement, à la base du Compact de Mayflower. En 1628, les Puritains formèrent la Massachusetts Bay Company et de nombreux puritains continuèrent de s'établir dans les environs de Boston. En 1691, Plymouth a rejoint la colonie de Massachusetts Bay.

Rhode Island

Roger Williams a plaidé pour la liberté de religion et la séparation de l'église et de l'État. Il a été banni de la colonie de la baie du Massachusetts et a fondé la Providence. Anne Hutchinson a également été bannie du Massachusetts et elle s'est installée à Portsmouth.

Deux colonies supplémentaires se sont formées dans la région et les quatre ont reçu une charte de la part de l’Angleterre, créant ainsi leur propre gouvernement, appelé finalement Rhode Island.

Connecticut

Un groupe d'individus dirigé par Thomas Hooker a quitté la colonie de la baie de Massachusetts en raison de son mécontentement face aux règles strictes et s'est installé dans la vallée de la rivière Connecticut. En 1639, trois colonies s'unirent pour former un gouvernement unifié créant un document appelé les Ordres fondamentaux du Connecticut, la première constitution écrite en Amérique. Le roi Charles II a officiellement réuni le Connecticut en une seule colonie en 1662.

Les colonies du milieu

Les colonies du milieu de New York, du New Jersey, de Pennsylvanie et du Delaware offraient des terres agricoles fertiles et des ports naturels. Les agriculteurs cultivaient des céréales et élevaient du bétail. Les colonies du milieu ont également pratiqué le commerce comme la Nouvelle-Angleterre, mais généralement, elles échangeaient des matières premières contre des articles manufacturés.

Le procès de Zenger en 1735 est un événement important survenu dans les colonies du milieu au cours de la période coloniale. John Peter Zenger fut arrêté pour avoir écrit contre le gouverneur royal de New York. Zenger a été défendu par Andrew Hamilton et déclaré non coupable, contribuant ainsi à asseoir l’idée de la liberté de la presse.

New York

Les Hollandais possédaient une colonie appelée New Netherland. En 1664, Charles II accorda la Nouvelle-Pays-Bas à son frère James, duc d'York. Il devait juste le prendre aux Hollandais. Il est arrivé avec une flotte. Les Néerlandais se sont rendus sans se battre.

New Jersey

Le duc d'York a accordé des terres à Sir George Carteret et à Lord John Berkeley, qui ont appelé leur colonie New Jersey. Ils ont fourni des concessions libérales de terres et la liberté de religion. Les deux parties de la colonie ne sont pas réunies dans une colonie royale avant 1702.

Pennsylvanie

Les Quakers ont été persécutés par les Anglais et souhaitaient avoir une colonie en Amérique.

William Penn a reçu une subvention que le roi a appelée Pennsylvanie. Penn souhaitait commencer une «expérience sainte». Le premier établissement fut Philadelphie. Cette colonie est rapidement devenue l'une des plus grandes du Nouveau Monde.

Déclaration d'indépendance a été écrit et signé en Pennsylvanie. Le Congrès continental s'est réuni à Philadelphie jusqu'à sa capture par le général britannique William Howe en 1777 et son transfert forcé à York.

Delaware

Lorsque le duc d'York obtint la Nouvelle-Pays-Bas, il reçut également la Nouvelle-Suède, fondée par Peter Minuit. Il a renommé cette région, Delaware. Cette région est devenue une partie de la Pennsylvanie jusqu'en 1703, année où elle a créé sa propre législature.

Les colonies du sud

Les colonies du sud du Maryland, de la Virginie, de la Caroline du Nord, de la Caroline du Sud et de la Géorgie ont cultivé leur propre nourriture en même temps que trois grandes cultures de rapport: le tabac, le riz et l'indigo. Celles-ci ont été cultivées dans des plantations généralement travaillées par des esclaves et des serviteurs sous contrat. L'Angleterre était le principal client des cultures et des biens exportés par les colonies du sud. Les plantations de coton et de tabac tentaculaires ont maintenu les personnes largement séparées, empêchant la croissance de nombreuses zones urbaines.

Un événement important survenu dans les colonies du sud est la rébellion de Bacon. Nathaniel Bacon a dirigé un groupe de colons de Virginie contre des Indiens qui attaquaient des fermes frontalières. Le gouverneur royal, sir William Berkeley, n'avait pas agi contre les Indiens. Bacon a été qualifié de traître par le gouverneur et a ordonné son arrestation. Bacon a attaqué Jamestown et a saisi le gouvernement. Il est ensuite tombé malade et est décédé. Berkeley est revenu, a pendu de nombreux rebelles et a finalement été démis de ses fonctions par le roi Charles II.

Maryland

Lord Baltimore a reçu du roi Charles Ier des terres pour créer un refuge pour les catholiques. Son fils, le second Lord Baltimore, possédait personnellement toutes les terres et pouvait les utiliser ou les vendre à sa guise. En 1649, la loi sur la tolérance fut adoptée, permettant à tous les chrétiens d'adorer à leur guise.

Virginie

Jamestown fut le premier établissement anglais en Amérique (1607). Au début, les choses ont été difficiles et ne se sont pas épanouies tant que les colons n’ont pas reçu leur propre terre et que l’industrie du tabac a commencé à s’épanouir. Les gens ont continué à arriver et de nouvelles colonies sont apparues. En 1624, la Virginie devint une colonie royale.

Caroline du Nord et Caroline du Sud

Huit hommes ont reçu des chartes en 1663 du roi Charles II pour s'installer au sud de la Virginie. La région s'appelait Carolina. Le port principal était Charles Town (Charleston). En 1729, la Caroline du Nord et la Caroline du Sud sont devenues des colonies royales séparées.

Géorgie

James Oglethorpe a reçu une charte pour créer une colonie entre la Caroline du Sud et la Floride. Il fonda Savannah en 1733. La Géorgie devint une colonie royale en 1752.

Mis à jour par Robert Longley