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Loanwords en anglais

Loanwords en anglais

À la veille de la Première Guerre mondiale, un éditorial du Berlin Deutsche Tageszeitung a fait valoir que la langue allemande, "venant directement de la main de Dieu", devrait être imposée "aux hommes de toutes les couleurs et de toutes les nationalités". L'alternative, disait le journal, était impensable:

Si la langue anglaise était victorieuse et devenait la langue du monde, la culture de l'humanité se dresserait devant une porte fermée et le glas résonnera pour la civilisation…
Anglais, la langue bâtarde des pirates de l'île canting, doit être balayé de l'endroit où il a été usurpé et renvoyé de force dans les coins les plus reculés de la Grande-Bretagne jusqu'à ce qu'il soit revenu à ses éléments d'origine, un dialecte de pirates insignifiant.

(cité par James William White dans Introduction à la guerre pour les Américains. John C. Winston Company, 1914)

Cette référence à l’anglais comme "la langue bâtarde" n’était guère originale. Trois siècles plus tôt, Alexander Gil, directeur de l'école St. Paul à Londres, avait écrit que, depuis l'époque de Chaucer, la langue anglaise avait été "souillée" et "corrompue" par l'importation de mots latins et français:

Aujourd'hui, nous sommes pour la plupart des Anglais ne parlant ni anglais ni compris par les oreilles anglais. Nous ne sommes pas non plus satisfaits d'avoir engendré cette progéniture illégitime, d'avoir nourri ce monstre, mais nous avons exilé ce qui était légitime - notre droit de naissance - d'expression agréable et reconnu par nos ancêtres. Ô pays cruel!
(de Logonomia Anglica, 1619, cité par Seth Lerer dans Inventer l'anglais: une histoire portable de la langue. Columbia University Press, 2007)

Tout le monde n'est pas d'accord. Thomas De Quincey, par exemple, considérait de tels efforts pour dénigrer la langue anglaise comme "le plus aveugle des folies humaines":

Ce qui est particulier, et sans exagération, nous pouvons dire que la félicité providentielle de la langue anglaise est devenue son principal reproche - que, bien que ductile et capable d'impressions nouvelles, il a reçu une nouvelle et importante infusion de richesse étrangère. C'est, disons l'imbécile, un langage "bâtard", un langage "hybride", etc.… Il est temps d'en finir avec ces folies. Ouvrons les yeux sur nos propres avantages.
("La langue anglaise," Blackwood's Edinburgh MagazineAvril 1839)

À notre époque, comme le suggère le titre de l'histoire linguistique * récemment publiée par John McWhorter, nous sommes plus susceptibles de nous vanter de notre "magnifique bâtard langue. "L’anglais a emprunté sans vergogne des mots à plus de 300 autres langues, et (pour changer les métaphores) il n’ya aucun signe qu’il envisage de fermer ses frontières lexicales dans un avenir proche.

Mots de prêt français

Au fil des ans, la langue anglaise a emprunté un grand nombre de mots et d’expressions français. Une partie de ce vocabulaire a été tellement absorbée par l'anglais que les locuteurs risquent de ne pas se rendre compte de ses origines. D'autres mots et expressions ont conservé leur "francité" - une certaine je ne sais quoi dont les locuteurs ont tendance à être beaucoup plus conscients (bien que cette prise de conscience ne s’étende généralement pas à la prononciation du mot en français).

Mots de prêt allemand en anglais

L'anglais a emprunté beaucoup de mots à l'allemand. Certains de ces mots sont devenus une partie naturelle du vocabulaire anglais quotidien (angst, jardin d'enfants, choucroute), tandis que d’autres sont essentiellement intellectuels, littéraires, scientifiques (Waldsterben, Weltanschauung, Zeitgeist), ou utilisés dans des zones spéciales, telles que gestalt en psychologie, ou aufeis et lœss en géologie. Certains de ces mots allemands sont utilisés en anglais car il n’existe pas de véritable équivalent anglais: gemütlich, schadenfreude.

Mots latins et expressions en anglais

Ce n'est pas parce que notre langue anglaise ne vient pas du latin que tous nos mots ont une origine germanique. Clairement, certains mots et expressions sont latins, comme ad hoc. D'autres, par exemple, habitat, circulons si librement que nous ne sommes pas au courant qu'ils sont en latin. Certains sont entrés en anglais lorsque les Normands francophones ont envahi la Grande-Bretagne en 1066. D'autres, empruntés au latin, ont été modifiés.

Les mots espagnols deviennent nos propres mots

De nombreux emprunts d'espagnol ont été introduits dans le vocabulaire anglais. Comme indiqué précédemment, certains d’entre eux ont été adoptés en espagnol d’ailleurs avant de passer à l’anglais. Bien que la plupart d'entre eux conservent l'orthographe et même (plus ou moins) la prononciation de l'espagnol, ils sont tous reconnus comme mots anglais par au moins une source de référence.


Voir la vidéo: 10 English Words BORROWED From Other Languages French, Japanese, Chinese etc. (Juillet 2021).