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Pourquoi Churchill a perdu l'élection de 1945

Pourquoi Churchill a perdu l'élection de 1945

En 1945, un événement survenu en Grande-Bretagne suscitait encore des questions choquées dans le monde entier: comment Winston Churchill, l'homme qui avait conduit l'Angleterre à la victoire lors de la Seconde Guerre mondiale, avait-il été relevé de ses fonctions au moment de son plus grand succès, et par une marge apparemment aussi grande. Pour beaucoup, il semble que la Grande-Bretagne ait été extrêmement ingrate, mais vous vous rendez compte que la concentration de Churchill sur la guerre lui a permis, ainsi qu'à son parti politique, de détourner de son regard l'humeur du peuple britannique, permettant à leur réputation d'avant-guerre de se alourdissez-les.

Churchill et le consensus de guerre

En 1940, Winston Churchill fut nommé Premier ministre d'une Grande-Bretagne qui semblait perdre la seconde guerre mondiale contre l'Allemagne. Après avoir été en et hors de service au cours d’une longue carrière, n’ayant été destitué d’un gouvernement de la Première Guerre mondiale que pour revenir plus tard, il était un choix intéressant en tant que critique de longue date de Hitler. Il a créé une coalition réunissant les trois principaux partis britanniques - travailliste, libéral et conservateur - et a concentré toute son attention sur la lutte contre la guerre. Tandis qu'il maintenait magistralement la coalition, les militaires, les alliances internationales entre capitalistes et communistes, il refusa de poursuivre la politique du parti, refusant d'agrandir son parti conservateur avec les succès que lui et la Grande-Bretagne commençaient à connaître. Pour de nombreux téléspectateurs modernes, il pourrait sembler que la gestion de la guerre mériterait d'être réélue, mais lorsque la guerre touchait à sa fin et que la Grande-Bretagne se repliait dans la politique des partis pour l'élection de 1945, Churchill se trouva désavantagé comme son la compréhension de ce que les gens voulaient, ou du moins ce qu’on leur proposait, ne s’était pas développée.

Churchill avait traversé plusieurs partis politiques au cours de sa carrière et avait dirigé les conservateurs au début de la guerre afin de faire valoir ses idées pour la guerre. Certains confrères conservateurs, cette fois d'un mandat beaucoup plus long, ont commencé à s'inquiéter pendant la guerre que, alors que le parti travailliste et d'autres partis faisaient toujours campagne - attaquant les conservateurs pour apaisement, chômage, désarroi économique - Churchill ne faisait pas la même chose pour eux, se concentrant plutôt sur eux sur l'unité et la victoire.

Churchill manque la réforme

Les réformes ont été l'un des domaines dans lesquels le parti travailliste avait fait campagne avec succès pendant la guerre. Les réformes de l’aide sociale et d’autres mesures sociales se développaient avant la Seconde Guerre mondiale, mais au début de son gouvernement, Churchill avait été contraint de commander un rapport sur la manière dont la Grande-Bretagne pourrait reconstruire après. Le rapport avait été présidé par William Beveridge et prendrait son nom. Churchill et d'autres ont été surpris de constater que les résultats dépassaient la reconstruction envisagée et ne présentaient rien de moins qu'une révolution sociale et de bien-être. Mais les espoirs de la Grande-Bretagne grandissaient alors que la guerre semblait tourner et que le rapport de Beveridge devait devenir une réalité, une grande aube nouvelle.

Les questions sociales dominent désormais la partie de la vie politique britannique qui n’a pas été reprise par la guerre, et Churchill et les Tories sont revenus dans l’esprit du public. Churchill, un ancien réformateur, souhaitait éviter tout ce qui pourrait fractionner la coalition et ne soutenait pas le rapport autant qu'il pourrait le faire. il a également méprisé Beveridge, l'homme et ses idées. Churchill a ainsi fait savoir qu'il reportait la question de la réforme sociale après les élections, tandis que les travaillistes faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour exiger qu'elle soit mise en pratique plus tôt, puis la promettaient après les élections. Le travail est devenu associé aux réformes et les conservateurs ont été accusés d'être contre eux. En outre, la contribution du parti travailliste au gouvernement de coalition leur avait valu le respect: des personnes qui en doutaient auparavant ont commencé à croire que le parti travailliste pourrait diriger une administration réformatrice.

La date est fixée, la campagne se bat

La deuxième guerre mondiale en Europe a été déclarée terminée le 8 mai 1945, la coalition a pris fin le 23 mai et les élections ont été fixées au 5 juillet, bien qu'il faille prévoir un délai supplémentaire pour réunir les voix des troupes. Le parti travailliste a lancé une puissante campagne de réforme et s'est assuré de faire passer son message à la fois aux Britanniques et à ceux qui avaient été forcés à l'étranger. Des années plus tard, des soldats ont déclaré avoir été informés des objectifs de Labour, mais sans avoir entendu parler des conservateurs. En revanche, la campagne de Churchill semblait davantage consister à le réélire, fondé sur sa personnalité et sur ce qu’il avait réalisé pendant la guerre. Pour une fois, il a eu tort de penser au public britannique: il restait encore la guerre à l'Est, donc Churchill semblait distrait par cela.

L'électorat était plus ouvert aux promesses du travail et aux changements de l'avenir, pas à la paranoïa sur le socialisme que les conservateurs ont essayé de répandre; ils n'étaient pas ouverts aux actions d'un homme qui avait gagné la guerre, mais dont le parti n'avait pas été pardonné depuis des années, et d'un homme qui n'avait jamais semblé - jusqu'à présent - totalement à l'aise avec la paix. Quand il a comparé une Grande-Bretagne dirigée par le parti travailliste aux nazis et affirmé que le parti travailliste aurait besoin d'une Gestapo, les gens n'ont pas été impressionnés et les souvenirs des échecs conservateurs entre les deux guerres, et même de l'échec de Lloyd George dans la livraison après la première guerre mondiale, sont restés intacts.

Victoire du travail

Les résultats ont commencé le 25 juillet et ont rapidement révélé que le parti travailliste remportait 393 sièges, ce qui lui donnait une majorité dominante. Attlee était Premier ministre, ils pouvaient mener à bien les réformes souhaitées et Churchill semblait avoir été vaincu lors d'un glissement de terrain, même si les pourcentages globaux de votes étaient beaucoup plus proches. Le parti travailliste a recueilli près de douze millions de voix, près de dix millions de conservateurs, de sorte que la nation n’était pas aussi unie dans son esprit qu’elle pourrait paraître. Une Grande-Bretagne fatiguée par la guerre, penchée sur l'avenir, avait rejeté un parti qui se montrait complaisant et un homme entièrement concentré sur le bien de la nation, à son détriment.

Cependant, Churchill avait déjà été rejeté et il avait un dernier retour à faire. Il a passé les années suivantes à se réinventer une fois de plus et a pu reprendre le pouvoir en tant que Premier ministre en temps de paix en 1951.