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Relations parasociales: définition, exemples et études clés

Relations parasociales: définition, exemples et études clés

Vous êtes-vous déjà demandé ce qu'un personnage de film, une célébrité ou une personnalité de la télévision ferait, même lorsque vous ne les regardez pas à l'écran? Vous êtes-vous senti proche d'un personnage ou d'une célébrité même si vous ne les avez jamais rencontrés dans la vie réelle? Si vous avez eu une de ces expériences communes, vous avez fait l'expérience relation parasociale: une relation durable avec une figure médiatique.

Mots clés

  • Relation parasociale: Un lien unilatéral permanent avec une figure médiatique
  • Interaction parasociale: Interaction imaginée avec une figure médiatique dans une situation de visionnage discrète

Donald Horton et Richard Wohl ont introduit pour la première fois le concept de relations parasociales, ainsi que l'idée connexe d'interaction parasociale, dans les années 1950. Bien que la relation soit unilatérale, elle ressemble psychologiquement à une relation sociale réelle.

Origines

Dans leur article de 1956, «Communication de masse et interaction parasociale: observations sur l'intimité à distance», Horton et Wohl décrivent pour la première fois à la fois les relations parasociales et l'interaction parasociale. Ils ont utilisé les termes de manière quelque peu interchangeable, mais ont surtout concentré leur exploration sur l'illusion de vivre une conversation entre consommateurs, avec des personnalités médiatiques, tout en regardant une émission de télévision ou en écoutant une émission de radio.

Cela a conduit à une certaine confusion conceptuelle. Bien que de nombreuses recherches aient été effectuées sur les phénomènes parasociaux, en particulier depuis les années 70 et 80, l'échelle la plus largement utilisée dans cette recherche, l'échelle d'interaction parasociale, combine des questions sur les interactions parasociales et les relations parasociales. Cependant, aujourd'hui, les spécialistes s'accordent généralement pour dire que les deux concepts sont liés mais différents.

Définition des interactions et des relations parasociales

Lorsqu'un consommateur de média a le sentiment d'interagir avec un personnage médiatique - une célébrité, un personnage fictif, un animateur de radio ou même une marionnette - au cours d'un scénario d'écoute ou d'écoute discret, il subit une interaction parasociale. Par exemple, si un téléspectateur a l'impression de passer du temps au bureau de Dunder-Mifflin tout en regardant la comédie télévisée Le bureau, ils se livrent à une interaction parasociale.

D'autre part, si l'utilisateur de média imagine un lien à long terme avec une figure de média qui s'étend en dehors de la situation d'écoute ou d'écoute, cela est considéré comme une relation parasociale. Le lien peut être positif ou négatif. Par exemple, si une personne adore l’hôte de son programme local du matin et pense souvent à l’hôte et en discute comme s’il s’agissait d’un de leurs amis, cette personne entretient une relation parasociale avec l’hôte.

Les spécialistes ont observé que les interactions parasociales peuvent conduire à des relations parasociales et que les relations parasociales peuvent renforcer les interactions parasociales. Ce processus ressemble à la façon dont passer du temps avec une personne dans la vie réelle peut aboutir à une amitié qui devient ensuite plus profonde et plus engagée lorsque les individus passent plus de temps ensemble.

Relations parasociales et interpersonnelles

Bien que l'idée de relations parasociales puisse sembler inhabituelle au début, il est important de rappeler que, pour la plupart des consommateurs de médias, il s'agit d'une réaction parfaitement normale et psychologiquement saine aux rencontres avec des personnes à l'écran.

Les humains sont câblés pour établir des liens sociaux. Les médias n'existaient pas dans la majorité de l'évolution humaine. Ainsi, lorsque les consommateurs se voient présenter une personne ou une personne semblable par une vidéo ou un média audio, leur cerveau réagit comme s'ils se trouvaient dans une situation sociale réelle. Cette réponse ne signifie pas que les individus croient que l'interaction est réelle. Malgré les consommateurs de médias connaissance que cette interaction est une illusion, cependant, leur perception les amènera à réagir à la situation comme si elle était réelle.

En fait, des recherches ont montré que le développement, le maintien et la dissolution d'une relation parasociale ressemblent à bien des égards aux relations interpersonnelles réelles. Par exemple, une étude a révélé que lorsque les téléspectateurs perçoivent un acteur de télévision favori comme ayant une personnalité attrayante et comme étant compétent dans leurs capacités, une relation parasociale se développe. Étonnamment, l’attraction physique s’est avérée moins importante pour le développement de relations parasociales, ce qui a conduit les chercheurs à conclure que les téléspectateurs préfèrent nouer des relations avec des personnalités de la télévision qu’ils trouvent socialement attractives et attractives pour leurs capacités.

Une autre enquête a évalué la manière dont les engagements psychologiques envers une figure de la presse conduisaient au maintien de relations parasociales. Deux études différentes ont montré que pour les personnages de télévision fictifs, comme Homer Simpson, et les personnages télévisés non fictifs, comme Oprah Winfrey, les gens étaient plus attachés à leur relation parasocial quand (1) ils se sentaient satisfaits de regarder la figure, (2) se sentaient engagés continuer à regarder la figure, et (3) ont estimé qu'ils n'avaient pas de bonnes alternatives à la figure des médias. Les chercheurs ont utilisé une échelle initialement développée pour évaluer les relations interpersonnelles afin de mesurer l'engagement envers les relations parasociales, démontrant ainsi que les théories et les mesures des relations interpersonnelles peuvent être appliquées avec succès aux relations parasociales.

Enfin, des recherches ont démontré que les consommateurs de médias peuvent connaître des ruptures parasociales à la fin d'une relation parasociale. Cela peut se produire pour différentes raisons, par exemple une fin de série télévisée ou cinématographique, un personnage qui quitte une émission ou un consommateur de média décidant de ne plus regarder ou écouter une émission où un personnage ou une personnalité apparaît. Par exemple, une étude de 2006 a examiné la réaction des téléspectateurs lorsque la populaire sitcom télévisée copains a mis fin à sa diffusion. Les chercheurs ont constaté que plus les relations parasociales des téléspectateurs avec les personnages étaient intenses, plus le désarroi des téléspectateurs à la fin du spectacle était grand. Le modèle de perte copains les fans exposés étaient similaires à ceux de ceux qui ont perdu une relation réelle, bien que les émotions aient été moins intenses.

Bien sûr, bien que cette recherche démontre les similitudes entre les relations parasociales et interpersonnelles, il existe également des distinctions importantes. Une relation parasociale est toujours médiatisée et unilatérale, sans possibilité d’échange réciproque. Les personnes peuvent nouer autant de relations parasociales qu’elles le souhaitent et peuvent les rompre chaque fois qu’elles le souhaitent sans conséquences. De plus, les relations parasociales peuvent être partagées avec les membres de la famille et les amis sans jalousie. En fait, discuter d'une relation parasociale mutuelle peut réellement renforcer le lien dans une relation sociale réelle.

Les liens parasociaux à l'ère numérique

Bien que la plupart des travaux impliquant des phénomènes parasociaux aient été centrés sur les liens parasociaux avec des personnages et des personnalités de la radio, du cinéma, et en particulier de la télévision, la technologie numérique a introduit un nouveau moyen de développer, d'entretenir et même de renforcer les relations parasociales.

Par exemple, un chercheur a examiné la manière dont les fans du groupe de garçons New Kids on the Block maintenaient leurs relations parasociales avec les membres du groupe en les publiant sur le site Web du groupe. L'analyse a été menée à la suite de l'annonce de la réunion du groupe après une pause de 14 ans. Sur le site Web, les fans ont exprimé leur dévouement envers le groupe, leur affection pour ses membres et leur désir de revoir le groupe. Ils ont également partagé des histoires sur la façon dont le groupe les avait aidés dans leurs propres vies. Ainsi, la communication par ordinateur assistait les fans dans le maintien de leur relation parasociale. Avant l'aube d'Internet, les gens pouvaient écrire des lettres de fans pour réaliser une expérience similaire, mais le chercheur a observé que la communication en ligne semblait rapprocher les fans des personnalités des médias, ce qui pourrait rendre plus probable la divulgation de sentiments personnels et d'anecdotes.

Il va donc de soi que les réseaux sociaux tels que Facebook et Twitter apporteraient une contribution encore plus substantielle au maintien des relations parasociales. Les célébrités semblent écrire et partager leurs propres messages avec les fans sur ces sites, et les fans peuvent répondre à leurs messages, créant ainsi le potentiel pour les fans de développer des sentiments d'intimité encore plus grands avec les personnalités des médias. Jusqu'à présent, peu de recherches ont été menées sur l'impact de ces développements technologiques sur les relations parasociales, mais le sujet est mûr pour de futures recherches.

Sources

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