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L'Europe et la guerre d'indépendance américaine

L'Europe et la guerre d'indépendance américaine

Combattue entre 1775 et 1783, la guerre d'indépendance américaine, connue aussi sous le nom de guerre d'indépendance américaine, était avant tout un conflit entre l'Empire britannique et certains de ses colons américains, qui ont triomphé et créé une nouvelle nation: les États-Unis d'Amérique. La France a joué un rôle vital en aidant les colons, mais a accumulé une grande dette, causant en partie la Révolution française.

Causes de la révolution américaine

La Grande-Bretagne a peut-être triomphé dans la guerre franco-indienne de 1754-1763, qui s'est déroulée en Amérique du Nord pour le compte de colons anglo-américains, mais elle a dépensé des sommes considérables pour le faire. Le gouvernement britannique a décidé que les colonies d'Amérique du Nord devraient contribuer davantage à sa défense et augmenter les impôts. Certains colons étaient mécontents de cette situation - les marchands parmi eux étaient particulièrement contrariés - et la lourdeur britannique a exacerbé la conviction que les Britanniques ne leur accordaient pas suffisamment de droits en retour, même si certains colons n'avaient aucun problème à posséder des esclaves. Cette situation a été résumée dans le slogan révolutionnaire «Pas de taxation sans représentation». Les colons étaient également mécontents que la Grande-Bretagne les empêche de s'étendre plus loin en Amérique, en partie à la suite d'accords conclus avec des Amérindiens après la rébellion de Pontiac de 1763-1763. et l’Acte de Québec de 1774, qui étendit le Québec à de vastes régions de ce qui est maintenant les États-Unis. Ce dernier a permis aux catholiques français de conserver leur langue et leur religion, ce qui a provoqué la colère des colons à majorité protestante.

La tension monta entre les deux parties, attisée par des experts de la propagande coloniale et des politiciens, et se traduisit par la violence de la foule et les attaques brutales des colons rebelles. Deux camps se sont développés: les loyalistes pro-britanniques et les "patriotes" anti-britanniques. En décembre 1773, des citoyens de Boston déversèrent une cargaison de thé dans un port en guise de protestation contre des taxes. Les Britanniques ont réagi en fermant le port de Boston et en imposant des limites à la vie civile. En conséquence, toutes les colonies sauf une se sont réunies lors du «Premier congrès continental» en 1774 pour promouvoir le boycott des produits britanniques. Des congrès provinciaux se sont formés et la milice a été créée pour la guerre.

1775: le baril de poudre explose

Le 19 avril 1775, le gouverneur britannique du Massachusetts envoya un petit groupe de soldats confisquer de la poudre et des armes à des miliciens coloniaux, et arrêter des "fauteurs de troubles" qui agissaient pour la guerre. Cependant, la milice a été prévenue sous la forme de Paul Revere et d’autres coureurs et a pu se préparer. Lorsque les deux parties se sont rencontrées à Lexington, une personne inconnue a été renvoyée et a lancé une bataille. Les batailles suivantes de Lexington, Concord et après ont vu la milice - notamment de nombreux anciens combattants de la guerre de Sept ans - harceler les troupes britanniques à leur base de Boston. La guerre avait commencé et d'autres milices s'étaient rassemblées à l'extérieur de Boston. Lorsque le deuxième congrès continental s'est réuni, l'espoir de paix régnait encore et ils n'étaient pas encore convaincus de la déclaration d'indépendance, mais ils ont nommé George Washington, présent au début de la guerre franco-indienne, comme chef de leurs forces. . Estimant que les milices ne suffiraient pas, il a commencé à former une armée continentale. Après une bataille acharnée à Bunker Hill, les Britanniques ne purent briser la milice ni le siège de Boston. Le roi George III déclara les colonies en rébellion. en réalité, ils le sont depuis un certain temps.

Deux côtés, pas clairement définis

Ce n'était pas une guerre claire entre les colons britanniques et américains. Entre un cinquième et un tiers des colons ont soutenu la Grande-Bretagne et sont restés fidèles, alors qu'un autre tiers est resté neutre dans la mesure du possible. En tant que tel, il a été qualifié de guerre civile; à la fin de la guerre, quatre-vingt mille colons fidèles à la Grande-Bretagne ont fui les États-Unis. Les deux parties avaient vécu parmi leurs soldats des vétérans de la guerre franco-indienne, y compris des acteurs majeurs comme Washington. Tout au long de la guerre, les deux camps ont eu recours à la milice, à des troupes permanentes et à des «irréguliers». En 1779, la Grande-Bretagne avait 7000 loyalistes sous les armes. (Mackesy, La guerre pour l'Amérique, p. 255)

La guerre fait des vagues

Une attaque rebelle contre le Canada a été vaincue. Les Britanniques se sont retirés de Boston en mars 1776 et se sont préparés à une attaque sur New York; le 4 juillet 1776, les treize colonies proclamèrent leur indépendance en tant qu'États-Unis d'Amérique. Le plan britannique consistait à lancer une contre-attaque rapide avec leur armée, isolant les zones considérées comme les plus importantes par les rebelles, puis à utiliser un blocus naval pour obliger les Américains à accepter le conflit avant que leurs rivaux européens britanniques rejoignent les Américains. Les troupes britanniques débarquent en septembre, défaisant Washington et repoussant son armée, permettant aux Britanniques de s'emparer de New York. Cependant, Washington a pu rassembler ses forces et gagner à Trenton, où il a vaincu les troupes allemandes travaillant pour la Grande-Bretagne, conservant le moral parmi les rebelles et nuisant au soutien des loyalistes. Le blocus naval a échoué à cause de la surutilisation, permettant à de précieuses réserves d'armes d'entrer aux États-Unis et de maintenir la guerre en vie. À ce stade, l'armée britannique n'avait pas réussi à détruire l'armée continentale et semblait avoir perdu toutes les leçons valables de la guerre franco-indienne.

Les Britanniques se sont alors retirés du New Jersey, aliénant leurs loyalistes, et se sont installés en Pennsylvanie, où ils ont remporté une victoire à Brandywine, leur permettant de s'emparer de la capitale coloniale de Philadelphie. Ils ont encore battu Washington. Cependant, ils n’ont pas poursuivi leur avantage efficacement et la perte de capital américain a été faible. Au même moment, les troupes britanniques ont essayé de descendre du Canada, mais Burgoyne et son armée ont été coupés, dépassés en nombre et obligés de se rendre à Saratoga, en partie grâce à la fierté de Burgoyne, à son arrogance, à son désir de réussir et à son piètre jugement, ainsi que le manque de coopération des commandants britanniques.

La phase internationale

Saratoga n’était qu’une petite victoire, mais elle avait une conséquence majeure: la France saisissait l’occasion de nuire à son grand rival impérial et passait d’un soutien secret aux rebelles à une aide manifeste, et envoyait pour le reste de la guerre des secours cruciaux, des troupes et soutien naval.

Maintenant, la Grande-Bretagne ne pouvait pas se concentrer entièrement sur la guerre car la France les menaçait du monde entier; en effet, la France est devenue la cible prioritaire et la Grande-Bretagne a sérieusement envisagé de se retirer entièrement des nouveaux États-Unis pour se concentrer sur son rival européen. C’était maintenant une guerre mondiale et si la Grande-Bretagne considérait les îles françaises des Antilles comme un substitut viable aux treize colonies, elles devaient équilibrer leur armée et leur marine limitées dans de nombreuses régions. Les îles des Caraïbes ont rapidement changé de mains entre les Européens.

Les Britanniques se sont alors retirés de positions avantageuses sur le fleuve Hudson pour renforcer la Pennsylvanie. Washington avait son armée et la forçait à s'entraîner alors qu'il campait pour l'hiver rigoureux. Avec les objectifs des Britanniques en Amérique réduits à la baisse, Clinton, le nouveau commandant britannique, s'est retiré de Philadelphie et s'est installé à New York. La Grande-Bretagne a offert aux États-Unis une souveraineté commune sous un roi commun, mais a été rejetée. Le roi expliqua ensuite clairement qu'il voulait essayer de conserver les treize colonies et craignait que l'indépendance des États-Unis n'entraîne la perte des Indes occidentales (ce que craignait aussi l'Espagne), auxquelles des troupes avaient été envoyées du théâtre américain.

Les Britanniques déplacèrent l'accent vers le sud, estimant qu'il était rempli de loyalistes grâce aux informations fournies par les réfugiés et qu'il tentait une conquête au coup par coup. Mais les loyalistes s'étaient levés avant l'arrivée des Britanniques et il y avait maintenant peu de soutien explicite; la brutalité a coulé des deux côtés dans une guerre civile. Les victoires britanniques à Charleston sous Clinton et Cornwallis à Camden ont été suivies de défaites loyalistes. Cornwallis a continué à remporter des victoires, mais des commandants rebelles tenaces ont empêché les Britanniques de réussir. Les ordres venant du nord obligent désormais Cornwallis à s’implanter à Yorktown, prêt au réapprovisionnement par voie maritime.

Victoire et paix

Une armée combinée franco-américaine sous Washington et Rochambeau décida de déplacer leurs troupes du nord dans l’espoir de couper Cornwallis avant son départ. La puissance navale française a ensuite fait match nul à la bataille de Chesapeake - sans doute la bataille clé de la guerre - repoussant la marine britannique et les fournitures vitales loin de Cornwallis, mettant fin à tout espoir de secours immédiats. Washington et Rochambeau ont assiégé la ville, forçant Cornwallis à se rendre.

Ce fut la dernière action majeure de la guerre en Amérique, car non seulement la Grande-Bretagne était confrontée à une lutte mondiale contre la France, mais aussi l'Espagne et la Hollande. Leur expédition combinée pourrait rivaliser avec la marine britannique, et une nouvelle "Ligue de la neutralité armée" nuisait à la navigation britannique. Des batailles terrestres et navales ont eu lieu en Méditerranée, aux Antilles, en Inde et en Afrique occidentale, et une invasion de la Grande-Bretagne menacée entraînant la panique. En outre, plus de 3 000 navires marchands britanniques avaient été capturés (Marston, American War of Independence, 81).

Les Britanniques avaient toujours des troupes en Amérique et pouvaient en envoyer plus, mais leur volonté de continuer était sapée par un conflit mondial, le coût énorme de la lutte contre la guerre - la dette nationale avait doublé - et une réduction des revenus tirés du commerce, ainsi qu'un manque de ressources explicites. colons fidèles, ont conduit à la démission d'un Premier ministre et à l'ouverture de négociations de paix. Celles-ci aboutirent au traité de Paris signé le 3 septembre 1783, les Britanniques reconnaissant l'indépendance des treize anciennes colonies et réglant d'autres problèmes territoriaux. La Grande-Bretagne devait signer des traités avec la France, l'Espagne et les Pays-Bas.

Conséquences

Pour la France, la guerre a entraîné une dette massive qui a contribué à la transformer en révolution, à faire tomber le roi et à déclencher une nouvelle guerre. En Amérique, une nouvelle nation a été créée, mais il faudra une guerre civile pour que les idées de représentation et de liberté deviennent réalité. La Grande-Bretagne a eu relativement peu de pertes en dehors des États-Unis, et l'empire s'est tourné vers l'Inde. La Grande-Bretagne a repris ses échanges commerciaux avec les Amériques et considérait désormais leur empire comme étant plus qu’une simple ressource commerciale, mais aussi un système politique doté de droits et de responsabilités. Des historiens comme Hibbert soutiennent que la classe aristocratique qui avait dirigé la guerre était maintenant profondément minée et que le pouvoir commençait à se transformer en une classe moyenne. (Hibbert, Redcoats and Rebels, p. 338).