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La lune bleue expliquée

La lune bleue expliquée

"Une fois dans une lune bleue."

Tout le monde a entendu ou vu cette expression mais ne sait peut-être pas ce que cela signifie. C'est en fait un dicton assez courant, mais ne mentionne pas vraiment une Lune de couleur bleue (notre plus proche voisin dans l'espace). Tous ceux qui sortent pour voir la Lune peuvent dire assez rapidement que la surface de la Lune est en réalité un gris terne. À la lumière du soleil, il apparaît une couleur jaune-blanc vif, mais il ne devient jamais bleu. Alors, quel est le gros problème avec le terme "lune bleue"? Il s’agit plus d’une figure de style que d’autre chose.

Presque pleine lune le 14 novembre 2016. La pleine lune offre une grande variété de fonctionnalités à explorer avec des télescopes ou des jumelles de toutes tailles. Tom Ruen, Wikimedia Commons.

Décoder une figure de discours

Le terme "lune bleue" a une histoire intéressante. Aujourd'hui, cela signifie "pas très souvent" ou "quelque chose de très rare". La figure de style elle-même a peut-être commencé avec un poème peu connu écrit en 1528, Lis-moi et ne sois pas chagriné, car je ne dis rien, mais la vérité:

"S'ils disent que la lune est bleue,
"Nous devons croire que c'est vrai."

Le poète essayait de faire comprendre que dire que la Lune était bleue était une absurdité évidente, comme de dire qu'il était fait de fromage vert ou que de petits hommes verts vivaient à sa surface. La phrase "jusqu'à ce qu'une lune bleue" se développe au 19ème siècle, signifiant "jamais", ou du moins "extrêmement improbable".

Une autre façon de voir l’idée de Blue Moon

"Blue Moon" est plus familier de nos jours comme surnom d'un phénomène astronomique actuel. Cette utilisation particulière a commencé en 1932 avec l'almanach du Farmer du Maine. Sa définition incluait une saison avec quatre pleines lunes plutôt que les trois habituelles, où la troisième des quatre pleines lunes serait appelée une "Lune bleue". Puisque les saisons sont établies par les équinoxes et les solstices et non par les mois civils,est possible pendant un an d'avoir douze pleines lunes, une par mois, mais d'avoir une saison avec quatre.

La pleine lune qui se couche sert de toile de fond au complexe Very Large Telescope de Paranal, au Chili. C’est l’un des nombreux observatoires d’altitude en Amérique du Sud. ESO

Cette définition a été mutée pour devenir celle qui a été la plus citée aujourd'hui, quand, en 1946, un article sur l'astronomie de l'astronome amateur James Hugh Pruett avait mal interprété la règle du Maine comme signifiant deux Lunes complètes en un mois. Cette définition semble maintenant être restée bloquée, en dépit de son erreur, probablement grâce au fait qu’elle a été retenue par le jeu Trivial Pursuit.

Que nous utilisions la nouvelle définition ou celle de l'almanach du Maine Farmer, une Lune bleue, bien que peu commune, se produit assez régulièrement. Les observateurs peuvent s’attendre à en voir une environ sept fois sur une période de 19 ans.

Beaucoup moins commune est une double lune bleue (deux en un an). Cela ne se produit qu'une fois dans la même période de 19 ans. La dernière série de doubles lunes bleues s'est déroulée en 1999. Les prochaines se dérouleront en 2018.

Peut la lune Apparaître tourner au bleu?

Normalement au cours d'un mois, la Lune ne devient pas bleue elle-même. Mais ça peut Regardez bleu de notre point de vue sur la Terre en raison des effets atmosphériques.

En 1883, un volcan indonésien appelé Krakatoa a explosé. Les scientifiques ont comparé l'explosion à une bombe nucléaire de 100 mégatonnes. À 600 km de distance, les gens ont entendu le bruit aussi fort qu’un coup de canon. Des panaches de cendres montaient jusqu'au sommet de l'atmosphère terrestre et la collecte de ces cendres donnait à la Lune une couleur bleuâtre.

Certains des nuages ​​de cendres étaient remplis de particules d'environ un micron (un millionième de mètre) de large, ce qui est la taille idéale pour disperser la lumière rouge tout en laissant passer les autres couleurs. Le clair de lune blanc qui brillait à travers les nuages ​​émergeait en bleu, et parfois même en vert.

Les lunes bleues ont persisté pendant des années après l'éruption. Les gens ont également vu des soleils à la lavande et, pour la première fois, des nuages ​​noctilucents. D'autres éruptions volcaniques moins puissantes ont également rendu la Lune bleue. Les gens ont vu les lunes bleues en 1983, par exemple, après l'éruption du volcan El Chichón au Mexique. Il y avait aussi des rapports de lunes bleues causées par le mont. St. Helens en 1980 et le mont Pinatubo en 1991.

Il est assez facile de voir une Lune bleue qui n’est pas une métaphore colorée. En termes astronomiques, il est presque garanti que les observateurs en verront un s’ils savent quand regarder. La recherche d’une lune qui semble en fait bleue, eh bien, c’est quelque chose de plus rare que la quatrième pleine lune de la saison. Il faut une éruption volcanique ou un feu de forêt pour influer suffisamment sur l'atmosphère et donner à la Lune un aspect coloré et coloré.

Clés à emporter

  • Une Lune bleue n'est PAS une lune qui est bleue.
  • La meilleure description du terme "Blue Moon" est qu'il s'agit d'une figure de style qui désigne désormais une pleine lune supplémentaire en toute saison (ou le même mois).
  • Bien que la Lune elle-même ne devienne jamais bleue, elle peut apparaître bleue si l'atmosphère terrestre contient beaucoup de cendres en raison d'une éruption volcanique ou d'autres effets atmosphériques.

Sources

  • "Comment rare est une lune bleue?"Timeanddate.com, www.timeanddate.com/astronomy/moon/blue-moon.html.
  • NASA, NASA, science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2004/07jul_bluemoon.
  • VolcanoCafe, www.volcanocafe.org/once-in-a-blue-moon/.

Édité par Carolyn Collins Petersen.