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Le processus de destitution du gouvernement américain

Le processus de destitution du gouvernement américain

Le processus de destitution du gouvernement des États-Unis avait été suggéré pour la première fois par Benjamin Franklin lors de la Convention constitutionnelle de 1787. Constatant que le mécanisme traditionnel de retrait du pouvoir «odieux» des chefs exécutifs - à l'instar des rois - était un assassinat, Franklin suggéra sans peine le processus de destitution méthode rationnelle et préférable.

Points à retenir: processus de destitution

  • Le processus de destitution est établi par la Constitution américaine.
  • Le processus de destitution doit être lancé à la Chambre des représentants avec l’adoption d’une résolution énumérant les charges ou «clauses d’impunité» contre le fonctionnaire mis en accusation.
  • S'ils sont adoptés par la Chambre, les articles de destitution sont examinés par le Sénat dans le cadre d'un procès présidé par le Chief Justice de la Cour suprême, les 100 sénateurs étant membres du jury.
  • Si le Sénat vote en faveur de la condamnation par un vote à la majorité qualifiée aux 2/3 (67 voix), le Sénat votera alors en faveur de la destitution du fonctionnaire.

En vertu de la Constitution des États-Unis, le président des États-Unis, le vice-président et «et tous les fonctionnaires civils des États-Unis» peuvent être mis en accusation et révoqués de leurs fonctions s'ils sont déclarés coupables de «trahison, corruption, ou autres crimes et délits majeurs». La Constitution établit également le processus de destitution.

La destitution présidentielle est peut-être la dernière chose qui, selon vous, pourrait se produire en Amérique. En fait, depuis 1841, plus du tiers des présidents américains sont morts, sont devenus handicapés ou ont démissionné. Cependant, aucun président américain n'a jamais été contraint de quitter son poste à la suite d'une destitution.

Prendre le vote sur la destitution du président Johnson. Historique / Getty Images

Le Congrès n'a tenu que quatre fois au cours de son histoire des discussions sérieuses sur la destitution présidentielle:

  • Andrew Johnson a été mis en accusation lorsque le Congrès est devenu mécontent de la manière dont il traitait certaines affaires d'après-guerre civile, mais Johnson a été acquitté au Sénat par un vote et est resté au pouvoir.
  • Le Congrès a présenté une résolution visant à mettre en accusation John Tyler au sujet des questions relatives aux droits de l'État, mais cette résolution a échoué.
  • Le Congrès débattait de sa destitution à la suite de l’introduction du Watergate lorsque le président Richard Nixon a démissionné.
  • William J. Clinton a été mis en accusation par la Chambre pour parjure et entrave à la justice en raison de sa liaison avec Monica Lewinsky, stagiaire à la Maison Blanche. Clinton a finalement été acquitté par le Sénat.

Le processus de destitution se déroule au Congrès et requiert des votes critiques à la fois à la Chambre des représentants et au Sénat. On dit souvent que «la Chambre accuse et le Sénat condamne» ou non. Essentiellement, la Chambre décide d’abord s’il existe des motifs de destitution du président et, s’il le fait, le Sénat organise un procès formel d’impeachment.

Comité judiciaire de la Chambre réuni en 1974 pour discuter de la possible mise en accusation de Nixon. Bettmann / Getty Images

À la chambre des représentants

  • Le Comité judiciaire de la Chambre décide s'il convient ou non de procéder à la destitution. S'ils le font…
  • Le président de la commission judiciaire proposera une résolution demandant à la commission judiciaire d'ouvrir une enquête formelle sur la question de la destitution.
  • Sur la base de leur enquête, la commission judiciaire enverra une nouvelle résolution composée d'un ou plusieurs "articles de destitution" à la Chambre plénière, indiquant que la mise en accusation est justifiée et pourquoi ou que la mise en accusation n'est pas demandée.
  • La Full House (qui fonctionne probablement selon des règles spéciales définies par le Comité de la réglementation de la Chambre) discutera et votera sur chaque article de destitution.
  • Si l'un des articles de destitution est approuvé à la majorité simple, le président sera "destitué". Cependant, être mis en accusation, c'est un peu comme être inculpé d'un crime. Le président restera en fonction en attendant le résultat du procès de destitution du Sénat.
Bill et Hillary Clinton au début du procès Clinton Impeachment. David Hume Kennerly / Getty Images

Au sénat

  • Les articles d'impeachment sont reçus de la Chambre.
  • Le Sénat élabore les règles et procédures pour la tenue d'un procès.
  • Le procès se tiendra avec le président représenté par ses avocats. Un groupe restreint de membres de la Chambre sert de "procureurs". Le juge en chef de la Cour suprême (actuellement John G. Roberts) préside avec les 100 sénateurs agissant en tant que jury.
  • Le Sénat se réunit à huis clos pour débattre d'un verdict.
  • Le Sénat, en audience publique, vote sur un verdict. Un vote à la majorité qualifiée des 2/3 du Sénat entraînera une condamnation.
  • Le Sénat votera pour révoquer le président.
  • Le Sénat peut également voter (à la majorité simple) pour interdire au président d'occuper une fonction publique à l'avenir.

Une fois que des fonctionnaires mis en accusation sont reconnus coupables au Sénat, leur révocation est automatique et sans appel. Dans le cas de 1993Nixon c. États-Unis, la Cour suprême des États-Unis a déclaré que le pouvoir judiciaire fédéral ne pouvait pas contrôler une procédure d’impeachment.

Au niveau des États, les assemblées législatives des États peuvent destituer des fonctionnaires, y compris les gouverneurs, conformément à la constitution de leur État respectif.

Infractions impossibles à atteindre

L'article II, section 4 de la Constitution dispose: "Le président, le vice-président et tous les officiers civils des États-Unis sont révoqués de leurs fonctions pour mise en accusation et condamnation pour trahison, corruption et autres crimes et délits mineurs."

À ce jour, deux juges fédéraux ont été mis en accusation et révoqués pour corruption. Aucun fonctionnaire fédéral n'a jamais été mis en accusation pour trahison. Toutes les autres procédures d'imputation engagées contre des fonctionnaires fédéraux, y compris trois présidents, étaient fondées sur des accusations de «crimes et délits graves».

Selon les constitutionnalistes, les "crimes et délits graves" sont: 1) une infraction à la loi, une violation de la loi; (2) abus de pouvoir; (3) "violation de la confiance du public" telle que définie par Alexander Hamilton dans les Federalist Papers. En 1970, Gerald R. Ford, alors représentant, définissait les infractions impénétrables comme "tout ce que la majorité des membres de la Chambre des représentants considèrent qu'il se trouve à un moment donné de l'histoire".

Historiquement, le Congrès a publié des articles de destitution pour des actes relevant de trois catégories générales:

  • Dépasser les limites constitutionnelles des pouvoirs du bureau.
  • Comportement grossièrement incompatible avec le bon fonctionnement et le but du bureau.
  • Utiliser le pouvoir du bureau à des fins inappropriées ou à des fins personnelles.

Le processus de destitution est politique plutôt que criminel. Le Congrès n'a pas le pouvoir d'imposer des sanctions pénales aux fonctionnaires mis en accusation. Mais les tribunaux pénaux peuvent juger et punir les fonctionnaires s'ils ont commis des crimes.